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Coronavirus: ¿qué es una pandemia?

Coronavirus: ¿qué es una pandemia?
Derechos de autor  Ted S. Warren/AP
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El Director General de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom, subrayó en una rueda de prensa celebrada en Suiza este miércoles que el uso de la palabra pandemia para describir el COVID-19 no cambiaba el nivel de amenaza que supone el virus.

Pero dada la rápida propagación, en los últimos días, del coronavirus en Europa -así como su expansión en unos 114 países- es poco probable que la definición tranquilice a alguien.

"Pandemia" viene de la palabra griega 'pandemos', que significa todo el mundo", aseguró ante las cámaras el 24 de febrero Michael Ryan, director ejecutivo del Programa de Emergencias Sanitarias de la OMS.

"Pandemos es un concepto en el que se cree que toda la población mundial estará probablemente expuesta a esta infección y que potencialmente una proporción de ellos enfermará".

La definición que aparece en el diccionario de una pandemia es una enfermedad que se produce en una amplia zona geográfica y que afecta a una proporción excepcionalmente elevada de la población.

Las pandemias surgen de las epidemias, que son brotes de enfermedades que se limitan a ciertas zonas del planeta. En cambio, las pandemias se propagan a múltiples países de todo el mundo.

Pandemia no es una palabra que se pueda usar a la ligera o por descuido
Tedros Adhanom
El Director General de la Organización Mundial de la Salud

"Pandemia no es una palabra que se pueda usar a la ligera o por descuido", dijo Adhanom el miércoles.

"Es una palabra que, si se usa mal, puede causar un miedo irracional, o una aceptación injustificada de que la lucha ha terminado, llevando a un sufrimiento innecesario y a la muerte".

Hizo hincapié en que, aunque la enfermedad se llame ahora pandemia, eso no cambiará la respuesta que los países o las autoridades sanitarias tienen ante el virus.

"Describir la situación como una pandemia no cambia la evaluación de la OMS de la amenaza que representa este coronavirus. No cambia lo que la OMS está haciendo, y no cambia lo que los países deben hacer", dijo.

También dijo que aunque la enfermedad se había extendido a 114 países, más del 90 por ciento de los casos se daban en solo cuatro países y dos de ellos tenían epidemias que disminuían significativamente.

"81 países no han informado de ningún caso de COVID-19, y 57 países han informado de 10 casos o menos. No podemos decir esto en voz alta, ni con suficiente claridad, ni con suficiente frecuencia: cualquier país aún puede cambiar el curso de esta pandemia", aseguró.

Pandemias anteriores

En el siglo XIV la Peste Negra mató entre el 30% y el 60% de la población de Europa. Y en 1918 la pandemia de gripe, conocida como la gripe española, mató a unos 500 millones.

Las pandemias más recientes incluyen la gripe porcina en 2009 y 2010 y el VIH entre 2005 y 2012.