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Despega la era de los vuelos espaciales comerciales

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Despega la era de los vuelos espaciales comerciales
Derechos de autor  Charlie Riedel/AP (Photo)
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Una ventana abierta para entrar en la historia aeroespacial. Los veteranos astronautas de la NASA Doug Hurley y Bob Behnken están listos para despegar este mismo miércoles desde Florida a bordo de un cohete de la empresa privada SpaceX rumbo a la Estación Espacial Internacional (EEI).

Su principal objetivo es validar este sistema de transporte que abre la era de los viajes comerciales al espacio y de paso insuflar algo de orgullo patrio a la NASA que en 2011 retiró el último de sus transbordadores espaciales.

"De nuevo estamos enviando astronautas estadounidenses en cohetes estadounidenses desde suelo estadounidense. Es un gran momento, han pasado nueve años", asegura Jim Bridenstine, administrador de la NASA.

Solo tres países han enviado astronautas al espacio desde 1961: Rusia, Estados Unidos y China, en ese orden.

Propiedad del dueño de Tesla, Elon Musk, SpaceX ha tenido notable éxito en la puesta en órbita de satélites, y aspira a subir aún más alto en el escalafón de la industria aeroespacial. Si la misión tiene éxito, la NASA le encargará seis misiones más con destino a la estación espacial internacional por un valor de dos mil seiscientos millones de dólares.

SpaceX sería la primera empresa privada en enviar a gente al espacio. Realizó con éxito su primer vuelo de prueba hace un año.

¿Cómo presenciar el lanzamiento?

Si fuesen otros tiempos, las playas y carreteras a lo largo de la Costa Espacial de Florida estarían llenas de espectadores, ansiosos por presenciar el primer lanzamiento desde Florida en nueve años.

En la era del coronavirus, los funcionarios locales y la NASA se encuentran divididos sobre si es esto es una buena idea.

La NASA y SpaceX han sugerido a los espectadores quedarse en casa el próximo miércoles por razones de seguridad. Por otra parte, las autoridades del condado de Brevard, donde se encuentra el Centro Espacial Kennedy, están dando la bienvenida a todo el que quiera verlo, en un intento poner en marcha una industria turística golpeada duramente por la pandemia.

Si la gente se siente cómoda viniendo y viendo el lanzamiento, "por supuesto, vengan". Si no lo están, también respeto eso", dijo el Sheriff del Condado de Brevard, Wayne Ivey.

"No voy a decir a los americanos que no pueden ver un momento histórico. Simplemente no voy a hacerlo", dijo.

Dado que la NASA ha pedido al público que se quede en casa debido al coronavirus, el lanzamiento se retransmitirá a través de varios canales. El lanzamiento se realizará a las 22:33 de la noche (hora peninsular) y se podrá ver en directo en el canal de YouTube de la NASA.