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La carrera espacial se topa con el Covid-19

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Lanzamiento
Lanzamiento   -   Derechos de autor  Agence spatiale européenne (ESA), 2016 Photographer: Manuel Pedoussaut
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Ni tan siquiera la industria espacial escapa a la crisis generada por la pandemia. Este año, el sector europeo podría dejar de ingresar mil millones de euros. Y reclama ayudas a largo plazo. Recuerda que se trata de un sector innovador que emplea a 230.000 personas y que genera 68.000 millones de euros a través de la venta de equipos, datos y servicios.

"Pensamos que nuestros clientes privados, los operadores de satélites de comunicaciones, no van a seguir adquiriendo satélites al mismo ritmo. Está claro que necesitamos un gran esfuerzo institucional para mantener nuestras actividades de investigación y desarrollo. Y esto es algo que los Estados miembros europeos no siempre comprenden”, explica Olivier Lemaitre, Secretario General de Eurospace.

El lanzamiento del satélite Sentinel-6 se ha retrasado hasta noviembre. Forma parte del programa Copérnico para la observación de la Tierra, de la atmósfera y del nivel del mar.

Y Europa lleva retraso respecto a otras potencias geopolíticas. El año pasado tan solo lanzó dos satélites frente a los 34 de China, los 21 de Rusia o los 15 de Estados Unidos.

Clave para la economía sostenible

Este viernes, los ministros europeos del ramo discutirán cómo la tecnología espacial puede ayudar al desarrollo de una economía sostenible. Los científicos de la Agencia Espacial Europea recuerdan que el monitoreo del cambio climático es crucial para alcanzar la neutralidad de carbono en 2050.

"Habrá que dar muchos pasos para alcanzar este objetivo en términos de contaminación industrial y de transportes. Pero hay otros sectores como la agricultura o la silvicultura que se ven afectados. Los satélites monitorean estos cambios que son útiles a la hora de tomar decisiones políticas y de implementarlas”, afirma Josef Aschbacher, director de Programas de Observación de la Tierra en la Agencia Espacial Europea.

La Unión Europea también está detrás del programa Galileo de geolocalización, importante para sectores como el transporte de mercancías o las comunicaciones 5G.

Un presupuesto a la baja

El proyecto para el próximo presupuesto plurianual de la UE prevé asignar 14.800 millones de euros al sector, ligeramente por debajo del anterior. El Parlamento Europeo está en contra de los recortes.

"Estos programas son importantes y necesitan financiación porque tienen un alto rendimiento en términos económicos”, explica Maria da Graça Carvalho, eurodiputada portuguesa, miembro del comité INTRE y experta del espacio. ”Se trata esencialmente de pequeñas y medianas empresas que con su espíritu innovador utilizan los datos que llegan del espacio para crear nuevos servicios que pueden ser muy útiles para todos los ciudadanos."

También desde el terreno militar, reclaman más inversiones para mejorar la seguridad de las comunicaciones y la vigilancia espacial.