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La UE avanza en la adaptación de los espacios urbanos para las personas con discapacidades

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La UE avanza en la adaptación de los espacios urbanos para las personas con discapacidades
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Después de diez años de negociaciones, la Unión Europea finalmente adoptó el primer marco legal para los requisitos comunes de accesibilidad, la llamada Ley de Accesibilidad de la Unión Europea.

La accesibilidad es un requisito necesario para disfrutar de otros derechos fundamentales como: el acceso al lugar de trabajo, educación, servicios públicos, libre circulación o al ocio. Las personas con discapacidad deben tener acceso a todo lo anterior en igualdad de condiciones.

Actualmente hay 120 millones de europeos con algún tipo de discapacidad, en parte debido al aumento de la proporción de ancianos en la población total.

Los Estados miembros de la Unión Europea solían tener sólo sus propias leyes y normas nacionales de accesibilidad

Pero ahora existe la Ley Europea de Accesibilidad, una iniciativa de la UE que tiene por objeto hacer más accesibles los productos y servicios en el mercado común, eliminando al mismo tiempo los obstáculos derivados de las diferentes normas nacionales.

Los Estados Miembros tienen hasta 2022 para aplicar cambios en sus zonas y transportes urbanos, y mejorar sus plataformas digitales para adaptarse a las necesidades de este sector, lo que significa hacerla parte de su respectiva legislación nacional.

Las organizaciones de defensa de los derechos de las personas con discapacidad calificaron la aprobación de la Ley de Accesibilidad de la Unión Europea como un paso histórico.

Varsovia, ejemplo europeo en accesibilidad

Varsovia, la octava ciudad más grande de Europa, fue reconstruida después de la Segunda Guerra Mundial sin pensar en la accesibilidad para todos. Pero esto ha cambiado en las últimas décadas en esta urbe de rápido crecimiento.

"El metro y el nuevo tranvía cuentan con nuevas paradas equipadas para nosotros. La seguridad es el primer beneficio. Ampliar el número de semáforos que tienen una señal auditiva, ser capaz de moverse de forma independiente, acerca mi calidad de vida mucho más a la calidad de vida de un ciudadano medio", dijo a Euronews Konrad Rychlewski, un programador informático que tiene problemas de visión.

Sin embargo para Konrad es necesario que Varsovia dé un paso adelante mejorando sus aceras y disminuyendo la circulación de los coches.

La accesibilidad es la sección en la que los gastos de la ciudad son más elevados, representando "millones de zlotys al año" -según palabras del Ayuntamiento de la ciudad- para transportes públicos adaptados, un espacio público y lugares culturales sin barreras, y con instalaciones especiales.

Si bien quedan muchos desafíos, este año Varsovia ganó el premio Access City Award, en reconocimiento a los esfuerzos de la ciudad por ser más inclusiva.

Los esfuerzos deben ir más allá de una 'app'

La legislación y las resoluciones de la UE existen, pero la última palabra siempre recae sobre los gobiernos nacionales. Nadia Hadid, miembro de la Junta Ejecutiva del Foro Europeo también detalla sobre la lentitud que sufre las medidas de adaptación en el terreno urbano, a pesar de las mejores en los últimos años.

"La Ley de Accesibilidad de la UE que tuvo lugar ahora ha hecho mucho por el mercado digital, así que mucho por los servicios digitales, pero lamentablemente todavía hay una falta de requisitos cuando se trata del entorno urbano, el transporte público, los espacios públicos, los cajeros automáticos", dijo Hadid.

Cientos de grupos y asociaciones están luchando para mejorar la accesibilidad en las calles europeas. No es fácil, pero todos están de acuerdo en que los prejuicios, la segregación y la falta de visibilidad son los principales obstáculos para la igualdad.

Editor de vídeo • Sebastien Leroy

Fuentes adicionales • Adaptado por Blanca Castro