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COVID-19: la Casa Blanca no responde a las llamadas para rastrear los contactos de Trump

Operaciones de desinfección de la Casa Blanca
Operaciones de desinfección de la Casa Blanca   -   Derechos de autor  Alex Brandon/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved.
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Los funcionarios del Departamento de Salud de Washington, D.C., no han tenido éxito al tratar de comunicarse con la Casa Blanca para ayudar con el rastreo de contactos y otros protocolos en relación con el actual brote de COVID-19 que ha infectado al Presidente Donald Trump y a varios miembros de su entorno cercano.

"Hemos llamado a la Casa Blanca a un par de niveles diferentes, un nivel político y un nivel de salud pública", dijo el lunes la alcaldesa de Washington Muriel Bowser. Añadió que un representante del departamento de salud de D.C. que se acercó a la Casa Blanca "tuvo una conversación muy superficial que no consideramos un contacto sustancial del lado de la salud pública".

La falta de comunicación representa un obstáculo no deseado para el gobierno de D.C., que ha trabajado para contener la propagación del virus a través de requisitos obligatorios de mascarillas y límites en el tamaño de las reuniones.

Bowser reconoció el lunes que los funcionarios médicos de la Casa Blanca están muy ocupados en este momento.

Pero un funcionario de D.C., hablando con la condición de mantener el anonimato porque no estaban autorizados a comentar el asunto, dijo que los médicos de la Casa Blanca no han informado al Departamento de Salud de D.C. de ninguno de los resultados positivos de las pruebas - un paso necesario antes de que se pueda comenzar el rastreo de contactos y la cuarentena.

Ha habido múltiples intentos de contactar con ellos, dijo el funcionario.

La alcaldía que dirige Bowser, que se ha enfrentado públicamente a la administración de Trump en múltiples ocasiones, se encuentra en una posición difícil con respecto al actual brote.

La Casa Blanca de Trump ha operado durante meses en abierta violación de varias regulaciones de Washington sobre el virus, organizando múltiples reuniones que excedieron el límite local de 50 personas y en las que muchos participantes no usaron mascarillas.

Alex Brandon/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved.
Operaciones de desinfección en la Casa BlancaAlex Brandon/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved.

El cluster de la ceremonia de la rosaleda

Una ceremonia en la rosaleda el 26 de septiembre para anunciar la nominación de Amy Coney Barrett para la Corte Suprema se considera ahora como un nexo de infección potencial, con múltiples asistentes, incluyendo al Presidente de la Universidad de Notre Dame, el Rev. John Jenkins, que dio positivo después. Jenkins voló para asistir a la ceremonia desde Indiana, un estado de D.C. clasificado como un punto caliente del virus - por lo que tendría que haber guardado cuarentena dos semanas después de su llegada.

Las regulaciones locales de Washington sobre virus no se aplican a la propiedad federal, pero el actual brote ha desdibujado esas distinciones. Los miembros del círculo interno como la ex consejera Kellyanne Conway, que también ha dado positivo, son residentes de D.C., al igual que muchos de los empleados, trabajadores, miembros del Servicio Secreto y periodistas que han tenido un contacto cercano con los funcionarios infectados. Pero el Departamento de Salud ha sido incapaz de llevar a cabo el rastreo de contactos o cualquiera de los otros protocolos normales. En cambio, se ha visto obligado a confiar al personal médico de la Casa Blanca la realización de su propio rastreo de contactos.

"Hay protocolos de salud pública establecidos en la Casa Blanca que son de naturaleza federal", dijo Bowser. "Asumimos que esos protocolos han sido violados".

La Casa Blanca dijo el lunes que tenía un "robusto" programa de rastreo de contactos y procedimientos que siguen las especificaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El Dr. LaQuandra Nesbit, jefe del Departamento de Salud de Washington, dijo que el proceso debe comenzar con una notificación oficial de un profesional médico. "Si se nos ha proporcionado esa información... el potente sistema de rastreo de contactos de Washington hará su trabajo", dijo Nesbit.

La situación se ha complicado aún más por la aparente resistencia de algunos altos funcionarios de Trump a respetar la cuarentena voluntaria y la incapacidad de las autoridades de Washington D.C. para forzar el asunto.

El Fiscal General William Barr, que fue visto repetidamente en estrecho contacto con Conway y otras personas infectadas, dijo durante el fin de semana que no limitaría sus actividades o movimientos. El lunes cambió de discurso y un portavoz dijo que Barr se pondría en cuarentena "por ahora".

El CDC tampoco recibe respuesta

El Centro de Control de Enfermedades CDC ha dicho repetidamente que tiene un equipo listo para ayudar a la Casa Blanca a investigar cómo se desarrolló el brote. Hasta ahora la Casa Blanca no ha solicitado dicha ayuda, pero una investigación de este tipo podría determinar quién inició el brote y si la propagación se produjo en la reunión al aire libre o en eventos interiores relacionados o ambos, según dijeron varios expertos en enfermedades infecciosas durante una conversación con periodistas.

"Las herramientas para diseccionar lo que realmente ocurrió están presentes", dijo el Dr. Robert Schooley, especialista en enfermedades infecciosas de la Escuela de Medicina de la UC en San Diego.

La propagación en interiores es más fácil, pero los asistentes a la ceremonia del Jardín de Rosas se sentaron muy cerca unos de otros durante un largo tiempo, dijo Linsey Marr, profesora de ingeniería civil y ambiental en Virginia Tech. En este punto, "no creo que podamos descartar que la transmisión ocurra en el exterior", dijo Marr.

El portavoz de la Casa Blanca, Judd Deere, dijo el lunes que la Casa Blanca "ha establecido un sólido programa de rastreo de contactos dirigido por la Unidad Médica de la Casa Blanca con la integración de los CDC para proporcionar recomendaciones apropiadas".

Dijo que los que se tuvieron contacto cercano con Trump seguirían haciéndose pruebas.

Bowser y Nesbit se esforzaron el lunes en evitar comentarios o críticas directas a la Casa Blanca - tal vez tratando de evitar la apariencia de politizar la crisis. Nesbit se negó a comentar específicamente la ceremonia de la rosaleda del 26 de septiembre. Pero habló en general sobre la necesidad de todos de "tomar mejores decisiones" en su vida personal y profesional.