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Carrera de relevos y kits a domicilio: la pandemia reduce las donaciones de médula

Una enfermera prepara una bolsa de sangre que contiene médula ósea para un trasplante en Israel
Una enfermera prepara una bolsa de sangre que contiene médula ósea para un trasplante en Israel   -   Derechos de autor  Sebastian Scheiner/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved.
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Cuando se encuentra un donante compatible, incluso en el fin del mundo, hay menos de 48 horas para llevar la médula ósea a quienes esperan un trasplante.

La pandemia ha detenido el planeta pero no ha logrado bloquear el mecanismo de entrega de células madre. El trasplante puede ser decisivo para quienes enfrentan una enfermedad de la sangre, por lo que incluso los centros de trasplantes se han visto obligados a buscar alternativas.

El "producto" ya no se transporta "fresco", sino que se criocongela en previsión de tiempos de entrega más largos. Se organizado relevos de correos en la frontera, para pasar la preciosa carga de médula ósea. Se ha pedido a los capitanes de los vuelos programados y a los miembros de la tripulación de los aviones de carga que "escoltaran" la bolsa refrigeradora hasta su destino.

Algunos "mensajeros" no han regresado a casa durante meses, volando de un extremo al otro del mundo y durmiendo en las salas de espera de los aeropuertos, sin salir ni entrar debido a las cuarentenas. En España, la Guardia Civil del aeropuerto facilitó el intercambio entre relevos en los que se rompió la cadena. Se llegaron a organizar vuelos militares para buscar células madre en Turquía, con el fin de salvar a un niño en Roma.

Pero aquí el golpe de la COVID-19 también ha sido duro. En la Europa del año 2020, los voluntarios en los registros de donantes prácticamente se han reducido a la mitad. Hemos investigado la situación de los países más grandes de la UE y en todos hay una disminución.

En comparación con el año pasado, el registro de 'nuevos donantes' vio un descenso del 49% en Italia y un 40% en Alemania; en Francia se espera alcanzar el 58% de los donantes a finales de año en comparación con 2019, mientras que en España hasta ahora el descenso ha sido del 37%. Incluso al otro lado del Canal de la Mancha, la situación no es de color de rosa: en Leeds, por ejemplo, 50 personas se registraron en noviembre frente a las 950 del año anterior.

En Italia, la Asociación de Donantes de Médula Ósea (Admo) se vio obligada a suspender las actividades de sensibilización en escuelas y universidades, así como las reuniones en centros deportivos y plazas. En Francia y España, durante la primera ola, los nuevos registros se suspendieron durante 4 meses; en Alemania, los eventos dedicados a la donación de sangre se han puesto en espera debido a la prohibición de reuniones.

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Duerme en aeropuertos vacíos y se va inmediatamente después del parto para evitar la cuarentena: Mishel Zrian, mensajero israelí (derecha) recibe la médula ósea para ser transSebastian Scheiner/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved.

Conviértete en donante gracias a un kit de saliva enviado a tu casa

Convertirse en donante no es complicado. Primero te registras en tu país, luego tienes una muestra de sangre o saliva analizada - la llamada "tipificación" - para registrar todos tus datos genéticos.

En caso de compatibilidad con un paciente, en cualquier parte del mundo, se te llamará para donar. No tiene por qué haber pinchazo en la espalda, en el 80% de los casos se dona mediante transfusión de sangre.

También en este sector, la pandemia está dando un impulso al trabajo en remoto. En Italia, en cuatro regiones (Emilia Romagna, Piamonte, Liguria y Friuli-Venezia Giulia) ya es posible que te envíen un kit de saliva a su domicilio para ser "tipificado". Simplemente tendrás que colocar una muestra de saliva en un tubo, hablar con un profesional de la salud por videollamada y envíar el kit por correo.

En Alemania, la locomotora de Europa, los kits de saliva en casa han sido la norma en los 26 centros de donación durante años. España ofrece esta oportunidad solo en Galicia, mientras que en Francia, a finales de año, las ofrecerán las 29 sucursales vinculadas al registro nacional.

"La bolsa con la saliva que recibimos se pone en cuarentena durante dos semanas, luego se abre, la muestra se calienta a 80 ° C para no destruir el ADN y finalmente se analiza por el laboratorio", dice Evelyne Marry, directora de la Agence de la. Biomédecine, organismo público encargado por el estado francés de la responsabilidad del registro nacional.

Sin embargo, en una cosa todos están de acuerdo. Hasta ahora, la disminución en el número de nuevos registros no ha provocado una reducción en el número de donaciones, y ha habido pocas o ninguna ocasión en que se haya pospuesto o cancelado un trasplante.

Una red de solidaridad global

Hay países como Alemania que consiguen registrar 827 mil nuevos donantes al año (datos: 2019), mientras que otros -como Italia y España- que sufren la fragmentación de los sistemas regionales de salud y el año pasado consiguieron registrarse respectivamente 49.000 y 36.000 nuevos nombres.

Pero incluso donde el sistema es público y centralizado, como en Francia, no se alcanzan las cifras alemanas. De hecho, más allá de los Alpes, el objetivo mínimo anual es de 20.000 nuevos donantes, pero con la pandemia se espera alcanzar los 16.000 a finales de año (el año pasado se inscribieron más de 27.000 mil franceses).

Si en Alemania una tipificación cuesta entre 35 € y 45 €, en Italia la cifra asciende a 250 € por muestra, excluyendo el coste del personal sanitario.

Sebastian Scheiner/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved.
Un paciente recibe sangre en un hospital.Sebastian Scheiner/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved.

¿Por qué esa difenrencia?

En Italia, las asociaciones voluntarias sin ánimo de lucro como Admo, Adoces y Adisco son responsables de las inscripciones y tipificaciones. El registro único italiano tiene su sede en Génova.

Las actividades de promoción y contratación de donaciones están incluidas en el LEA (Nivel Esencial de Asistencia), y el Estado ha definido un número de donantes por región subvencionados por Roma. Sin embargo, hay regiones como Emilia-Romagna que, una vez superado este número mínimo de donantes (2.000), pagan de su propio bolsillo cada nueva tipificación, y otras que no lo hacen.

Además, la presidenta de Admo, Rita Malavolta, señala que el Estado no podría asumir todas las actividades que preceden a la recogida de los kits, como las de promoción y sensibilización "hechas con tambor".

“Conocemos a miles y miles de jóvenes cada año. Es una donación exigente, hay que estar convencido del acto que se está haciendo: un posible replanteamiento sería catastrófico
Rita Malavolta
Presidenta de la asociación italiana Admo

“Conocemos a miles y miles de jóvenes cada año. Es una donación exigente, hay que estar convencido del acto que se está haciendo: un posible replanteamiento sería catastrófico”, dice Malavolta.

Alemania, donde ahora se tipifica una décima parte de la población elegible (entre 18 y 55 años), es el verdadero grupo de donantes en Europa, capaz de exportar el 70% de la médula ósea extraída de ciudadanos alemanes para ayudar a los pacientes fuera de Alemania.

El sistema alemán se basa en 26 centros de donantes independientes. En su mayoría son privados o están conectados a universidades o centros de transfusión. Cada uno desarrolla sus propias estrategias de financiación y contratación, no tiene relación con las autoridades locales y puede reinvertir el dinero recaudado a través de donaciones privadas en el registro de nuevos donantes.

Alemania, donde ahora se tipifica una décima parte de la población elegible (entre 18 y 55 años), es el verdadero grupo de donantes en Europa, capaz de exportar el 70% de la médula ósea extraída de ciudadanos alemanes para ayudar a los pacientes fuera de Alemania.

La única contribución estatal consiste en un "apoyo simbólico" anual y la exención del impuesto al valor agregado, dice Joannis Mytilineos, director del registro alemán ZKRD.

Los datos y nombres de los donantes "reclutados" por los centros privados fluyen al registro central, el ZKRD de hecho. El coste de mecanografía se mantiene más bajo que en otros países (en Francia, todo incluido, es de 148 €, mientras que en España es de 50 € pero sin contar el precio del metro, transporte y campañas promocionales) gracias a los "talleres especializados que son capaces de procesar una gran cantidad de muestras con procesos automatizados ”, dice el Dr. Mytilineos.

En Francia, los 29 centros que buscan voluntarios están vinculados a centros de trasplantes, a menudo encapsulados en estructuras que facilitan la donación de sangre o en hospitales públicos. En comparación con Alemania, dice la Dra. Evelyne Marry, "elegimos perfiles basados ​​en la calidad, más que en la cantidad, centrándonos en los jóvenes [cuanto más joven es la edad, mayor es el porcentaje de trasplante exitoso, ed. ] y diferentes áreas geográficas ".

Aquí la estrategia la decide París, mientras que en los Länder alemanes no existe una coordinación central. "Aquí, por ejemplo, hemos desarrollado muchos más centros placentarios que en Alemania, y los trasplantes con estas células nos han permitido salvar a muchos pacientes", añade Marry.

Luego está el caso de España, que desde 2018 ha decidido centrarse solo en donantes menores de 40 años, una elección que ha reducido inevitablemente el número de registros en comparación con años anteriores.

Aquí el sistema es completamente público. Los numerosos centros españoles dependen de las 17 comunidades autónomas pero cada uno sigue su propia estrategia de registro de nuevos donantes. “En ningún lugar, excepto en Galicia, utilizamos hisopos salivales. Se hace por estracción de sangre. ¿Por qué? Por muchas razones, aunque ninguna de ellas tenga nada que ver con la ciencia”, dice el médico. Enric Carreras, director del Registro de Donantes de Médula Ósea (Redmo), gestionado por la fundación Josep Carreras.

Es una fundación privada, sin ánimo de lucro, que ofrece un servicio al Estado por designación directa del Ministerio de Salud. Hoy en Redmo hay 428 mil donantes, algo menos que en Italia.

Desde el inicio de la pandemia no se han realizado campañas de comunicación: "Por ahora la gente no está pensando en donaciones, pero está preocupada por salvarse y no contagiarse", añade Carreras.

"Si no hay cama en la UCI, en caso de complicaciones postrasplante, la cirugía debe cancelarse
Enric Carreras
Fundación Josep Carreras

“Este año ha habido cierta bajada de donaciones y trasplantes pero no por falta de donantes, sino porque los hospitales han tenido que cancelar las operaciones planificadas por falta de camas”, prosigue Carreras. "Si no hay cama en la UCI, en caso de complicaciones postrasplante, la cirugía debe cancelarse".

Además, durante la primera oleada, "quien fuera de Girona no podía ir a Barcelona a hacer la donación". Al final, sin embargo, "todos los problemas de una forma u otra se han resuelto".

De la lista telefónica a una base de datos mundial

Todos los donantes registrados en los distintos países del mundo terminan en la WMDA, con sede en Holanda, una especie de base de datos mundial que reúne 135 fuentes y registros interconectados. Tiene más de 37 millones de donantes potenciales.

"Hace treinta años, antes de Internet, era básicamente una enorme guía telefónica con los nombres de posibles donantes", dice el Dr. Mytilineos.

Siempre que un hospital realiza una solicitud, la investigación se activa a nivel mundial. En Italia, alrededor de 2.000 pacientes cada año necesitan un trasplante para tratar la leucemia, el linfoma, el mieloma y otros trastornos sanguíneos.

La médula se vende por un centro de trasplantes y se compra por otro, con el registro nacional actuando como intermediario. Se trata de una operación de compraventa real, gracias a la cual los centros alemanes consiguen financiarse parcialmente.

El coste unitario ronda los 17.000 euros, pero en Alemania la eficiencia del sistema hace que esta cifra se pueda reducir hasta 14.000 (traducido: un ahorro de 3.000 euros para el hospital y la compañía de seguros). Una médula que proviene de Estados Unidos, en cambio, puede costar hasta 30.000 dólares.

El director del registro alemán, Mytilineos, es de origen griego y subraya cuántos donantes alemanes son compatibles en el extranjero "debido a nuestro pasado migratorio, el ADN se mantiene".

Aproximadamente el 37% de las células madre trasplantadas en todo el mundo de donantes distintos de los familiares proceden de Alemania.

“El objetivo del plan nacional en España es ser autosuficiente, pero por ahora solo podemos encontrar donantes españoles en el 25% de los casos. Antes dependíamos casi por completo de Alemania, no sé si tiene algo que ver con el imperio de Carlos V [en el siglo XVI, gobernante de un imperio sobre el que nunca se ponía el sol, nota del editor], pero en Alemania hay muchos donantes compatibles ”, dice Carreras.

En Italia, la propia Malavolta confirma que muchos pacientes del sur de Italia, por ejemplo, "reciben trasplantes de zonas mediterráneas como Israel y Líbano". “La compatibilidad genética es fruto de las invasiones árabes”, señala. “Somos un pueblo de conquistadores y conquistados, llevamos esta historia en nuestro ADN ”.

Obviamente, es más barato para los sistemas nacionales de salud encontrar donantes en casa, y no solo para una mayor compatibilidad genética entre sujetos. “Un trasplante de España a España cuesta 4.500 €, menos de un tercio de la compra de tuétano al exterior”, concluye Carreras.

En cualquier caso, señala el francés Marry, "no estamos compitiendo entre registros. Cada uno tiene sus propias reglas, hay quienes tienen financiación pública, quienes son privados, pero la filosofía de los registros en todo el mundo es concienciar y hacer trabajar la máquina de la solidaridad internacional ".

En palabras de Mytilineos, director del registro alemán ZKRD: "La de donantes de médula ósea es una comunidad global, en la que todos los estados intentan hacer lo mejor con lo que tienen, y las ineficiencias de un país se compensan con las eficiencias de otros".