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Reino Unido, el primer país en aprobar la vacuna de Oxford que se almacena más fácilmente

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Por Euronews con AP
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Reino Unido, el primer país en aprobar la vacuna de Oxford que se almacena más fácilmente
Derechos de autor  Alvaro Barrientos/Copyright 2019 The Associated Press. All rights reserved
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Reino Unido se convirtió este miércoles en el primer país del mundo en autorizar el uso de la vacuna contra la COVID-19 de Oxford y AstraZeneca.

Se trata de una vacuna fácil de manejar, cuyos desarrolladores esperan que se convierta en la "vacuna para el mundo".

La aprobación y el cambio de política que acelerará el uso de la vacuna en Reino Unido se produce cuando un aumento de las infecciones amenaza con abrumar a los hospitales británicos.

"El despliegue comenzará el 4 de enero y se acelerará realmente en las primeras semanas del próximo año", dijo el Secretario de Salud Británico Matt Hancock a Sky News. Reino Unido ha comprado 100 millones de dosis de la vacuna.

El director ejecutivo de AstraZeneca, Pascal Soriot, dijo a BBC Radio 4 que la compañía podría empezar a enviar las primeras dosis de la vacuna el miércoles o el jueves "y la vacunación empezará la semana que viene y llegaremos al millón - y más allá de eso - en una semana, muy rápidamente".

Cientos de miles de personas en el Reino Unido ya han recibido una vacuna diferente, hecha por el fabricante de medicamentos estadounidense Pfizer y la firma alemana BioNTech.

Soriot dijo que era "un día importante para millones de personas en el Reino Unido que tendrán acceso a esta nueva vacuna". Se ha demostrado que es efectiva, bien tolerada, fácil de administrar y es suministrada por AstraZeneca sin ningún beneficio".

Las vacunas contra el coronavirus se han administrado típicamente en dos dosis, con una inyección inicial seguida de un refuerzo unas tres semanas después.

Una sola dosis para inmunizar a un mayor número de personas

Pero en un cambio de enfoque, el Gobierno británico dijo que con la vacuna de AstraZeneca daría prioridad a la administración de una sola dosis al mayor número de personas posible, lo que se cree que da una gran medida de protección contra el virus. Dijo que las personas con mayor riesgo tendrían prioridad, y que todos recibirían una segunda inyección dentro de las 12 semanas de la primera.

El número de pacientes hospitalizados por la COVID-19 ha superado el primer pico del brote en la primavera, y las autoridades culpan a una nueva variante más transmisible del virus, identificada por primera vez en el sureste de Inglaterra.

El Dr. Andrew Pollard de la Universidad de Oxford, uno de los líderes del equipo de desarrollo, espera que la vacuna recién aprobada ayude.

"Por el momento, no hay pruebas de que las vacunas no funcionen contra la nueva variante", dijo Pollard a Radio 4. "Pero eso es algo que tenemos que mirar. No podemos ser complacientes con esta variante o quizás con futuras variantes."

Los resultados parciales de los estudios realizados en casi 24.000 personas en Reino Unido, Brasil y Sudáfrica, sugieren que las vacunas son seguras y alrededor de un 70% efectivas para prevenir la enfermedad de la infección por coronavirus.

Eso no es tan bueno como otras candidatas a vacuna, pero Soriot recientemente dijo al periódico Sunday Times que confiaba en que la vacuna sería tan efectiva como sus rivales.

Bajo precio y fácil almacenamiento

Se espera que la vacuna Oxford-AstraZeneca sea utilizada en muchos países debido a su bajo costo, disponibilidad y facilidad de uso. Se puede mantener en refrigeradores en lugar de la conservación en ultra frío que algunas otras vacunas requieren. La compañía ha dicho que la venderá a 2,50 dólares por dosis y planea fabricar hasta 3.000 millones de dosis para finales de 2021.

"Tenemos una vacuna para el mundo", dijo Pollard.