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Los ciudadanos europeos son escépticos a un resurgir del liderazgo de EEUU

Macron, Merkel y Donald Trump en una foto de archivo.
Macron, Merkel y Donald Trump en una foto de archivo.   -   Derechos de autor  Francisco Seco/Copyright 2019 The Associated Press. All rights reserved
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Los europeos prefieren un socio que no sea Estados Unidos. Esa es la conclusión que se puede sacar en claro de la encuesta publidada por el Consejo Europeo de Relaciones Exteriores (ECFR) y realizada por realizada en noviembre y diciembre de 2020 por Datapraxis y YouGov. Una muestra en la que se ha preguntado a 15.000 personas de 11 países.

En ella se ha inspirado el trabajo de Mark Leonard e Ivan Krastev titulado “La crisis del poder americano: Cómo ven los europeos la América de Biden”. En él puede verse cómo la confianza de los europeos en el poder de EEUU ha disminuído considerablemente. Tanto es así que, la mayoría de los Alemanes, por ejemplo, coinciden en que después de haber votado a Trump en 2016, no se puede confiar en los estadounidenses, una afirmación con la que están de acuerdo en más países de Europa.

La mitad o más de los encuestados de los 11 países europeos opina que su gobierno debería ser neutral en un conflicto entre EEUU y China. Y, en ningún país encuestado, más del 40% querría ponerse del lado de Washington en contra de Rusia.

El trabajo argumenta que la presidencia de Donald Trump ha afectado profundamente la relación transatlántica. Hasta el punto de que ahora hay un profundo escepticismo dentro del bloque sobre si Biden puede detener el declive de los EEUU en el escenario mundial. Los europeos creen que el aislacionismo y la imprevisibilidad de la administración Trump, junto con los profundos problemas internos de los EEUU, afectarán a Biden y a su capacidad para reformar la imagen global de los Estados Unidos.

En un clima como este, Europa no puede quedarse de brazos cruzados, según Leonard y Krastev. Señalando las cuatro "tribus" geopolíticas de Europa, que surgen de la segmentación de los datos de la encuesta de la ECFR, destacan la opinión predominante de más de 6 de cada 10 europeos encuestados de que los Estados Unidos están "rotos", mientras que evalúan mucho más positivamente los sistemas de la UE y/o de sus propios países. Esto representa una oportunidad, sostienen, para utilizar el poder colectivo del bloque europeo en beneficio y protección de sus ciudadanos.

Los principales hallazgos de la encuesta paneuropea del ECFR son los siguientes:

· Los europeos están tranquilos por el resultado de las elecciones de noviembre. Sin embargo, hay escepticismo en Europa sobre si Biden puede detener el declive de los Estados Unidos en el escenario mundial. En los once países encuestados, la mayoría (51%) no suscribe la opinión de que, bajo el mandato de Biden, es probable que Estados Unidos repare sus divisiones internas e invierta en la resolución de problemas internacionales como el cambio climático, la paz en Oriente Medio, las relaciones con China y la seguridad europea. También hay una fuerte sensación entre los europeos de que China superará a EE.UU. como la principal superpotencia mundial en la próxima década - una opinión que se mantiene ampliamente en todos los países encuestados, incluyendo España (79%), Portugal (72%), Italia (72%) y Francia (63%).

· El legado de la administración Trump ha socavado la confianza en los Estados Unidos. Casi un tercio (32%) de todos los encuestados en la encuesta de ECFR están de acuerdo en que, después de votar por Trump en 2016, no se puede confiar en los americanos. Lo más sorprendente es que el 53% de los encuestados alemanes sostienen este punto de vista, lo que los hace claramente atípicos en este punto. Sólo en Hungría y Polonia hay más personas que no están de acuerdo con la declaración que las que están de acuerdo.

· Muy pocos europeos creen que los Estados Unidos intervendrían en su nombre en caso de una crisis militar. Sólo el 10% de los encuestados considera a los Estados Unidos como un socio "fiable" en materia de seguridad que siempre protegerá a Europa, mientras que al menos el 60% de los encuestados de todos los países encuestados - y el 67% de todos los países - consideran que su país no puede depender del apoyo de los Estados Unidos en caso de una crisis importante.

· Las divisiones sobre EEUU en Europa han cambiado y tienen mucho que ver con el hecho de que la gente sienta que la UE, los EE.UU. o China están subiendo o bajando. Se han identificado cuatro nuevas tribus geopolíticas ('En Europa confiamos' (la mayor con un 35% de los encuestados); ‘En el declive confiamos’ (la segunda mayor con un 29%); 'En Occidente confiamos' (20%); 'En EEUU confiamos' (9%).

Y esto tiene consecuencias geopolíticas:

· Hay un apoyo significativo para invertir en una Defensa a nivel europeo. Dos tercios de los encuestados en Europa indican la importancia de que Europa se ocupe de sus propias capacidades de defensa en lugar de depender principalmente de los EE.UU. - con este respaldo más pronunciado en Portugal (72%), Suecia (71%), España (71%), Francia (70%) y Polonia (69%). Curiosamente, el 74% de los encuestados británicos también comparten esta opinión, a pesar de que el Reino Unido ya no es un Estado miembro de la UE.

· Hay una profunda ambivalencia hacia los Estados Unidos en caso de conflicto con China o Rusia - con muchos europeos deseosos de ser neutrales en tal escenario. Al menos la mitad del electorado de los países encuestados desearía que su gobierno se mantuviera neutral en un conflicto entre EEUU y China, y en ningún país encuestado una mayoría querría ponerse del lado de Washington en contra de Rusia. Sorprendentemente, sólo el 36% de los encuestados en Polonia y el 40% en Dinamarca dicen que su país debería ponerse del lado de los EEUU en un conflicto con Rusia. De los once países encuestados, sólo el 23% de los encuestados sostienen esta opinión, mientras que el 59% quiere que su país permanezca neutral. En Dinamarca y Polonia, la neutralidad es la opción preferida por el 47% y el 45% de los votantes respectivamente.

· Los europeos quieren que la UE sea más estricta, a nivel internacional, en cuestiones económicas como el comercio, la fiscalidad y la regulación. Entre los ocho países en los que la ECFR preguntó a los votantes sobre este tema, la mayoría de los participantes en Alemania (38%), Francia (48%), Gran Bretaña (37%) e Italia (43%) piensan que debería haber una postura más dura hacia los abusos económicos de los Estados Unidos. Polonia fue un caso atípico en este punto, con sólo uno de cada diez votantes que sostienen este punto de vista.

· Es muy probable que los europeos consideren a Alemania como el país más importante con el que "tener una buena relación". Los encuestados de Francia, España, Dinamarca, los Países Bajos, Portugal y Hungría se decantaban por Alemania como el país más importante con el que establecer una buena relación. Mientras que en Alemania, el 38% eligió a Francia como su aliado más importante. Sólo los encuestados en Gran Bretaña (55%), Polonia (45%), Italia (36%), y Suecia (36%) clasificaron a los EE.UU. en primer lugar sobre Alemania en esta medida.

· Los europeos se han vuelto más positivos sobre la UE en los últimos dos años, a pesar de la crisis de la COVID-19 y el Brexit. En Dinamarca, Francia, Alemania, Hungría, Italia, los Países Bajos, Polonia, España y Suecia -países en los que la ECFR realizó una encuesta tanto en 2019 como en 2020- el porcentaje medio de personas que afirman que el sistema político de la UE funciona muy bien o bastante bien ha aumentado del 46% al 48% desde enero de 2019. Mientras tanto, los que dicen que el sistema está algo o completamente roto han disminuido del 45% al 43% durante este período.

· Las actitudes hacia la UE a menudo parecen correlacionarse con la opinión del gobierno nacional. Por ejemplo, en Alemania, los Países Bajos, Dinamarca y Suecia, la mayoría de las personas están convencidas de que su sistema político nacional funciona y también creen en el éxito de la UE. En cambio, las mayorías de España, Italia y Francia (junto con Gran Bretaña, que ya no es un Estado miembro de la UE) consideran que su propio sistema político está roto; y, en este segundo grupo de cuatro países, son más los encuestados que creen que la UE está rota que funcionando. Polonia, Hungría y Portugal son las excepciones a esta regla: las mayorías de todos estos países piensan que su sistema político nacional está roto, pero parecen ver a Bruselas como su salvación, con mayorías sustanciales que piensan que la UE funciona.