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Los efectos de la Covid-19 en la lucha contra el cáncer

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Por Isabel Marques da Silva  & Aïda Sanchez Alonso
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A scientist works on the analysis of a tumor
A scientist works on the analysis of a tumor   -   Derechos de autor  JEFF PACHOUD/AFP
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La pandemia de la Covid-19 ha provocado una interrupción catastrófica en los servicios de cáncer en Europa, ha alertado la Organización Mundial de la Salud en el Día Mundial contra el Cáncer.

Uno de cada tres países registró retrasos en el diagnóstico y el tratamiento, especialmente durante la primavera pasada en la primera ola. Esto afectará directamente las posibilidades de curación o supervivencia de cientos de miles de pacientes. Una realidad que han confirmado a Euronews una oncóloga belga y un investigador británico contra el cáncer.

"En abril tuvimos un 44% menos de nuevos casos diagnosticados y en septiembre fue un 14% menos. Hubo una recuperación, pero ese 14% menos significa 5000 personas con cáncer que no fueron diagnosticadas en septiembre", ha explicado la doctora Anne Boucquiau, directora médica de la Fundación Belga contra el Cáncer.

Por su parte el profesor Mark Lawler, miembro de la junta de la Organización Europea del Cáncer, explica que durante la primera ola "cuatro de cada diez pacientes no estaban recibiendo, por ejemplo, su quimioterapia en el momento adecuado, por lo que realmente tenía un efecto devastador en los pacientes con cáncer y los servicios oncológicos en toda Europa".

La Comisión Europea prometió desarrollar un plan de contingencia para responder a escenarios similares en el futuro. Su nuevo Plan de Lucha contra el Cáncer fortalecerá, por ejemplo, la telemedicina y la monitorización remota. Pero los expertos dicen que la fatiga mental y la angustia económica también deberán abordarse.

"La gente tiene la mente tan concentrada en esta pandemia, las imágenes son tan perturbadoras y estresantes. Hay personas en una situación económica dramática, por lo que muchos dejaron de cuidarse de ellos y de su salud por el momento, y decidieron esperar para ir al médico incluso cuando tienen algunos síntomas preocupantes. Uno de los primeros cánceres que no se estaban diagnosticando eran el cáncer de piel pero no hay razón para no ir al médico si hay algún signo o para hacer un cribado ”, ha defendido Boucquiau.

La Organización Europea del Cáncer ha propuesto a los gobiernos que creen nuevas campañas publicitarias para concienciar al público, como uno de sus puntos clave de su plan para la UE. Los expertos también quieren más financiación para la investigación.

"En esa primera fase de la pandemia vimos una caída en la actividad de los ensayos clínicos y también en la traducción de la investigación, a veces hasta en un 80%, por lo que es fundamental que continuemos investigando. Se ha demostrado cómo la investigación ha llevado al rápido desarrollo de las vacunas para la Covid- 19. También debemos asegurarnos de que seguimos invirtiendo en la investigación del cáncer para encontrar mejores formas de diagnosticar y tratar a los pacientes", ha insistido Lawler.

La Comisión Europea dice que establecerá este año un nuevo Centro de Conocimiento sobre el Cáncer y un Registro de Desigualdades del Cáncer.