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Así son las ayudas a restauradores en Europa: ¿son suficientes?

Por Emma Beswick
Cartel de "cerrado" en un local de comida
Cartel de "cerrado" en un local de comida   -   Derechos de autor  Alex Motoc / Unsplash
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El 22 de diciembre, el Gobierno español lanzó un plan de ayudas de 4.220 millones de euros para los sectores de la hostelería, el turismo y el comercio. El primer bloque de ayudas suponía una reducción de los costes de alquiler con un tratamiento diferenciado para grandes y pequeños propietarios.

Pero, ¿qué pasa en el resto de Europa?. Euronews ha preguntado a varios propietarios en distintos países por la situación de la hostelería en los mismos, este es el resultado.

"Nos sentimos como si estuviéramos viendo una película. Pensamos: 'Esto tiene mala pinta...'", explica el propietario de un restaurante rumano, Razvan Crisan, sobre el momento en que se enteró de que la pandemia había llegado a su país y que muchos negocios tendrían que cerrar.

La pandemia ha afectado a restaurantes grandes y pequeños, y el golpe ha tenido mucho alcance. En la mayoría de los países europeos, los restaurantes solo pueden hacer entregas a domicilio, y no se sabe cuándo podrán recibir clientes.

Los restaurantes, muchos de los cuales son pequeñas o medianas empresas, están cada vez más en números rojos y se ven obligados a recurrir a las medidas temporales de apoyo que se ofrecen en todo el continente.

La economía de la eurozona entró en una espiral de doble contracción en el último trimestre de 2020, lo que supuso que el año pasado se produjera la mayor contracción de la historia después de la Segunda Guerra Mundial.

Aunque en la zona se produjo un desplome en el registro de nuevas empresas y un aumento de las que se declararon en concurso de acreedores tras los primeros cierres europeos del segundo trimestre de 2020, las declaraciones de quiebra cayeron en el tercer trimestre, según datos experimentales de Eurostat.

El hecho de que los gobiernos hayan inyectado dinero en las empresas, incluidos los restaurantes, en forma de subvenciones, ayudas y préstamos para salvar sus economías fue un factor clave para que muchos pudieran sobrevivir.

Pero Crisan advierte de que, aunque su Gobierno había ofrecido sobre el papel un atractivo paquete de ayudas por un total de 800 millones de euros a todas las empresas, incluidas las del sector de la hostelería, "el dinero nunca llegó".

Mientras los restauradores europeos sufren su segundo y, en algunos casos, tercer cierre, muchos han tenido que echar mano de las reservas o ser creativos a la hora de pensar en iniciativas para aumentar su facturación, mientras otros han conseguido aguantar y, en algunos casos, están contentos con el dinero que han recibido del Estado.

Euronews ha hablado con tres propietarios de restaurantes para conocer su opinión sobre cómo se las arreglan ellos y sus coetáneos tras casi un año de medidas relacionadas con el COVID. ¿Quién está invirtiendo más?

Los expertos de Latham & Watkins han recopilado en exclusiva para Euronews datos sobre las ayudas estatales concedidas al sector de la hostelería en los países europeos hasta el 17 de febrero de 2021.

"Se empieza a ver el cierre de restaurantes independientes" - Rumanía

"Somos los peores de Europa, con diferencia, en el apoyo a los pequeños negocios que cierran", dijo Crisan sobre Rumanía.

Cofundador del grupo de restaurantes Kane en Bucarest y vicepresidente de la asociación de restaurantes de Rumanía (HORA), es propietario de tres locales, uno que ofrece nueva cocina rumana (Kane), una pizzería (Mamizza) y un jardín al aire libre. Su equipo tenía previsto abrir otros dos proyectos en 2020 que no fueron posibles.

Crisan dijo que los primeros pagos del Estado a los restaurantes, para el periodo de marzo a mayo de 2020, que estimó que se pagaron sólo al 20% de los solicitantes, no empezaron a llegar hasta octubre.

"Hemos escuchado de todo", agregó. "Hemos oído que es difícil porque no tienen una buena infraestructura. Y estamos muy cansados de oír todo esto".

La ayuda durante la pandemia en Rumanía comenzó de forma prometedora, explicó el restaurador, con el pago de permisos de trabajo que llegaron rápidamente para los empleados y el anuncio de que los impuestos podrían posponerse hasta el 25 de marzo de 2021.

"Hicieron que esto funcionara con bastante facilidad", dijo, pero el sistema para aplazar el pago de impuestos se convirtió en algo que solo retrasaba el problema. En palabras del empresario, el Gobierno "limpiaba la casa y trasladaba el polvo a otra habitación".

"Todo el mundo va a tener un problema. Cuanto más grande seas, mayor será el dolor de cabeza cuando finalmente tengas que pagar los impuestos", explicó. "Se acerca la fecha de vencimiento y estamos hablando de cantidades enormes. Siguen aplazando un problema que cada vez es más grande".

¿Qué futuro les espera a los restaurantes de Bucarest? "Si me hubieras hecho esta pregunta en noviembre, me habría resultado difícil decir que algún restaurante había cerrado: la gente aguantaba, tuvo un verano bastante bueno.

"Ahora empiezo a ver que gente que conozco en el negocio empieza a cerrar. Empieza a haber restaurantes independientes que cierran".

Me ha sorprendido gratamente" - Francia

Mientras que muchos restaurantes franceses se han visto afectados por las restricciones y los cierres del COVID, la incipiente actividad de Hugo Richier ni siquiera había dado el pistoletazo de salida.

El día en que el Gobierno francés ordenó el cierre de los restaurantes fue el día en que su pequeño bistró de 20 plazas en el distrito 11 de París, Terre Restaurant, debía abrir sus puertas por primera vez.

Richier tuvo un comienzo tumultuoso con las ayudas públicas: las subvenciones a las que podía optar se basaban en los ingresos de 2019, que no tenía, y la única ayuda que obtuvo del Estado fue un permiso y la exención de los pagos de la seguridad social para el único miembro del personal que ya había contratado antes de que tuviera la oportunidad de ponerse el delantal.

"Los tres primeros meses fueron bastante difíciles", dijo a Euronews, "pero el casero, el banco y mis proveedores se portaron bien. El banco accedió a posponer el inicio de la devolución del préstamo, lo que me dio un poco de respiro, y el propietario me permitió aplazar el pago del alquiler. No fue un regalo, pero sé que mucha gente no tuvo tanta suerte".

Pero en la segunda oleada de la pandemia, en octubre, Richier pudo acceder al "fondo de solidaridad" de Francia y recibir la totalidad de los 10.000 euros ofrecidos.

"Me sorprendió gratamente", explicó. "Ellos (el Gobierno) pusieron las medidas necesarias para que tuviéramos acceso bastante rápido".

El restaurador, sin embargo, tiene que aportar "una tremenda cantidad de documentos" para conseguir los pagos, lo que atribuye a que mucha gente se aprovechó del sistema cuando se puso en marcha.

Añadió que las solicitudes de las ayudas mensuales sólo pueden llevarse a cabo al mes siguiente y, aunque en casos sencillos pueden estar en los bancos de la gente en "menos de una semana, pueden tardar hasta un mes en llegar en casos especiales como el suyo".

"No es fácil, pero si se está atento y se sigue lo que se anuncia, se puede salir adelante bastante bien. Francia ha apoyado a sus comerciantes como yo y estoy bastante agradecido. Te puedo decir que cuando esta pandemia termine si no fuera por eso (la ayuda del Gobierno francés), sería muy, muy difícil para mí".

"Decir que el Estado es el que nos impone estos cierres administrativos, y por tanto tienen que asumir la responsabilidad cuando toman este tipo de decisiones".

Las ayudas sirvieron, pero no fueron suficientes" - Hungría

El propietario de un restaurante húngaro, que desea permanecer en el anonimato, dijo que aunque sus dos negocios de alta cocina en Budapest recibieron ayudas de diferentes planes gubernamentales, éstas "no habrían sido suficientes para mantener el negocio vivo".

"Los restaurantes siguen dependiendo en gran medida del apoyo financiero de sus propietarios", añade. Su grupo tiene dos restaurantes; uno de ellos, con 42 plazas y 18 empleados, tuvo que cerrar justo después de que se anunciaran las restricciones del COVID en Hungría, a mediados de marzo, y ha permanecido cerrado desde entonces.

El otro, con 68 plazas y 50 empleados, podría seguir abierto un poco más porque sirve a un hotel y abre siempre que se relajan las restricciones, principalmente para los pocos huéspedes del hotel.

"Aparte de un periodo de tres meses, de junio a agosto de 2020, en el que se suavizaron las restricciones a los viajes, el negocio ha sido muy lento y restringido", explicó.

Pudo mitigar algunas de sus pérdidas gracias a una serie de ayudas, como la exención de impuestos y la reducción del IVA para el servicio de comida a domicilio que creó, así como la subvención de los salarios de los empleados hasta el 50%, algo que "casi todas las empresas de este sector acogieron y utilizaron".

Pero mientras que el salario bruto del personal estaba parcialmente subvencionado por el gobierno, el cargo por servicio, que representa una parte importante de los salarios de los empleados, no lo estaba. Esto significaba que los propietarios tenían que gastar cantidades considerables cada mes para retener a su personal. "En nuestro caso, menos del 15% del salario del personal estaba cubierto por las acciones de apoyo del gobierno".

"Van a ser al menos dos años muy duros para los restaurantes, ya que se espera que el negocio repunte lentamente", explica el restaurador húngaro. "También estamos trabajando en la obtención de un préstamo bancario para garantizar la supervivencia del negocio", continúa.

"Hemos intentado diversificar los servicios ofrecidos a los clientes y tanto la empresa como su personal y la dirección se han vuelto muy ágiles durante el último año, lo que sin duda ayudará a nuestras posibilidades a largo plazo, suponiendo que sobrevivamos a los tiempos difíciles que se avecinan".