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Beatificado en Caracas "el Médico de los pobres"

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Imagen del médico beatificado José Gregorio Hernández
Imagen del médico beatificado José Gregorio Hernández   -   Derechos de autor  Matias Delacroix/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved
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El doctor José Gregorio Hernández, fallecido en 1919, fue beatificado en una sencilla y emotiva ceremonia, que culmina décadas de esfuerzos de los católicos venezolanos, tras el mandato de posponer las celebraciones masivas por la pandemia de coronavirus.

El nuncio apostólico Aldo Giordano, en representación del Vaticano, dijo que la beatificación de Hernández es un "homenaje de reconocimiento, gratitud y oración a los profesionales de la medicina y la salud", en medio de la pandemia.

Añadió que Hernández es capaz de unir a los venezolanos, a pesar de sus diferencias, incluso religiosas e ideológicas.

Tanto figuras del gobierno como de la oposición enviaron tuits el viernes celebrando al primer laico venezolano en ser beatificado.

Los otros tres son miembros femeninos de órdenes religiosas.

Menos de 300 personas, casi en su totalidad sacerdotes y monjas, asistieron al evento en la pequeña capilla de un colegio católico en el borde de un parque nacional montañoso al norte de la capital de Caracas.

Cientos más se reunieron frente a la iglesia asociada a sus restos en el barrio de La Candelaria de la ciudad.

Hernández, nacido el 26 de octubre de 1864, estaba convencido de que la ciencia era una de las principales vías para sacar al país de la miseria.

Fundó dos instituciones de investigación y varias clases en la Universidad Central de Venezuela, la más antigua y grande del país.

Hernández, que nunca se casó, se graduó como médico en Caracas en 1888.

Viajó a Europa para estudiar y luego hacerse monje católico, pero su salud se vio afectada por el clima frío y húmedo de Italia.

Regresó a Venezuela para recuperarse y se quedó definitivamente.

El 29 de junio de 1919 fue asesinado mientras cruzaba una calle poco después de recoger medicinas en una farmacia para llevárselas a una mujer empobrecida.

Se calcula que 20.000 personas participaron en su cortejo fúnebre, aproximadamente una cuarta parte de la población de Caracas en aquel momento.

En 1986, el Vaticano declaró a Hernández "venerable", lo que significa que llevó una vida cristiana ejemplar.

Pero para alcanzar la santidad, equipos de médicos, teólogos y cardenales deben aprobar dos milagros que se le atribuyen.

Fue beatificado después de que la Iglesia certificara un milagro en el caso de Yaxury Solorzano, una niña que se recuperó completamente tras recibir un disparo en la cabeza.

La beatificación es el tercer y penúltimo paso hacia la canonización.

Hernández podría convertirse en santo si se le atribuye otro milagro.

Muchas de las personas que han sido beatificadas nunca llegaron a ser declaradas santas, mientras que otras fueron canonizadas, a menudo siglos después.

Entre los más de 10.000 santos reconocidos por la Iglesia Católica Romana, menos de 100 eran laicos.

Pero en el corazón de muchos venezolanos, Hernández es ya un santo.