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CUBA | La llamada del amor pone en riesgo la supervivencia del cocodrilo autóctono

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Por Isidro Murga con AFP
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Dos cocodrilos autóctonos cubanos observan desde el agua
Dos cocodrilos autóctonos cubanos observan desde el agua   -   Derechos de autor  AFPTV
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Más pequeño, con las patas más largas y la cara más ancha, y más agresivo e inteligente que la mayoría de sus parientes en otras latitudes del planeta: es el cocodrilo cubano, una especie en peligro crítico de extinción debido a la fogosidad de sus pares americanos, que llegan a las costas de Cuba, muchos desde Florida, atendiendo a la llamada del amor.

- "La hibridación es un amenaza. Me refería a la hibridación como un proceso de introgresión del cocodrilo americano en el genoma del cocodrilo cubano y la pérdida de la identidad de esta especie", explica Etiam Pérez-Felitas, especialista en fauna exótica.

El hombre ha hecho tanto mal a la especie como la hibridación. Desde hace seis décadas, las autoridades trata de preservar la pureza de sus cocodrilos en la Ciénaga de Zapata, donde viven en régimen de semilibertad unos 4 500 ejemplares. En la época de las puestas, los trabajadores de la reserva se emplean a fondo para robar los huevos a las hembras e incubarlos en las instalaciones de la reserva, donde tienen muchas más posibilidades de prosperar.

Las camadas son generosas. Todos los años nacen entre 500 y 100 ejemplares, de los cuales un centenar será liberado en la naturaleza. Sin embargo, seis décadas de esfuerzo de preservación no ha conseguido doblegar el ímpetu del cocodrilo americano. Se estima que la mitad de los 3 000 cocodrilos salvajes que hay en Cuba son híbridos y está en el aire la pregunta de si merece la pena poner barreras al amor:

- "De momento (sí), aunque a lo mejor en el futuro dentro de 100 años digan que lo que hay que conservar son los híbridos y no los cocodrilos cubanos, que al final seguirán siendo cocodrilos cubanos. Es importante señalar que el híbrido seguirá siendo un cocodrilo cubano porque ha nacido en Cuba y no lo vas a ver en otro sitio", añade Pérez-Felitas.

Por su silueta y singularidad, el cocodrilo cubano es un símbolo de la isla. A pesar de los esfuerzos oficiales, en tres generaciones, su población se ha reducido en un 80%.