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"Una gran europea": la cálida despedida para Merkel luego de 107 cumbres de la UE

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Por Reuters
"Una gran europea": la cálida despedida para Merkel luego de 107 cumbres de la UE
"Una gran europea": la cálida despedida para Merkel luego de 107 cumbres de la UE   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021

Por Sabine Siebold y Philip Blenkinsop

BRUSELAS, 22 oct – Los líderes europeos rindieron cálidos homenajes a Angela Merkel el viernes cuando concluyeron una cumbre de la UE, la número 107 como canciller de Alemania durante casi 16 años y probablemente la última, y uno de los presentes la aclamó como un “remanso de calma” en la vorágine de la diplomacia de la UE.

Antes de que los líderes de los 27 países de la Unión Europea se pusieran manos a la obra, vieron un video de dos minutos de los aspectos más destacados de la cumbre y le obsequiaron un regalo de despedida que representa el edificio Europa donde se celebran las cumbres.

En un discurso, el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, que preside las cumbres de la UE, la describió como “un monumento” y dijo que las reuniones de líderes sin ella serían como Roma sin el Vaticano o París sin la Torre Eiffel.

“Eres una brújula y una luz brillante de nuestro proyecto europeo”, concluyó, y siguió una ovación de pie.

Si los partidos políticos alemanes que ahora están en conversaciones luego de las elecciones del mes pasado no logran formar una coalición gobernante a mediados de diciembre, Merkel regresará a Bruselas para otra cumbre.

Pero varios líderes aprovecharon la oportunidad el viernes para decir cuánto extrañarían a la líder de la economía más grande de Europa, en particular por sus habilidades de diplomacia que enfriaron los ánimos y dieron paso a compromisos sobre temas espinosos.

“La señora Merkel era una especie de máquina del compromiso”, dijo a periodistas el primer ministro de Luxemburgo, Xavier Bettel, al entrar en las conversaciones del viernes. “Muy a menudo, cuando simplemente estábamos atascados, Angela decía ‘tirar, tirar, tirar’ y luego ‘virar, virar, virar’, y luego nos las arreglamos para cumplir con esa ambición a pesar de todo”.

Merkel se volvió impopular en los países de la costa mediterránea por la política de austeridad que derivó en la crisis de la zona euro y muchas personas no estuvieron de acuerdo con su política de fronteras abiertas para los solicitantes de asilo en 2015.

Sin embargo, la presidenta lituana, Gitanas Nauseda, recordó que fue gracias a su intervención el año pasado que los estados miembros de la UE lograron dejar de lado las diferencias y acordar un plan de deuda común para amortiguar el golpe de la pandemia de coronavirus.

Merkel, de 67 años, se ha sentado en cumbres con cuatro presidentes franceses, cinco primeros ministros británicos y ocho primeros ministros italianos a lo largo de los años, navegando por la crisis financiera de 2007-2008, el aumento repentino de la migración en 2015-16, el Brexit y la reciente recesión pandémica.

“Es alguien que durante 16 años realmente ha dejado su huella en Europa, nos ayudó a los 27 a tomar las decisiones correctas con mucha humanidad en momentos difíciles”, dijo a la prensa el primer ministro belga, Alexander de Croo.

Un recién llegado a las cumbres de la UE, el canciller austriaco Alexander Schallenberg, dijo que la salida de la decana de la política europea después de tanto tiempo “dejaría un agujero”.

“Ella ha sido, se podría decir, un remanso de paz dentro de la Unión Europea”, dijo. “Ha sido sin duda una gran europea”.