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El guardián alemán del Nord Stream 2: el largo camino hasta que fluya el gas

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Por Reuters
EEUU tiene un "entendimiento" con Alemania para cerrar oleoducto si Rusia invade Ucrania: fuente
EEUU tiene un "entendimiento" con Alemania para cerrar oleoducto si Rusia invade Ucrania: fuente   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021

FRÁNCFORT/BERLÍN, 16 nov – El organismo regulador de la energía de Alemania declaró el martes la suspensión del proceso de certificación del gasoducto Nord Stream 2 para transportar gas ruso a Europa y dijo que el consorcio, con sede en Suiza, debía constituir una empresa con arreglo a la legislación alemana para obtener una licencia de explotación.

El proyecto energético más controvertido de Europa, liderado por el gigante del gas ruso Gazprom, se ha enfrentado a la resistencia de Estados Unidos y Ucrania, entre otros.

El aumento de los precios del gas en Europa, provocado por el incremento de la demanda mundial a medida que la economía se recupera de la pandemia de COVID-19, ha llevado a algunas autoridades estatales y a la industria a exigir más suministros rusos.

Antes de la decisión del martes, el regulador alemán pidió el mes pasado al operador del gasoducto, Nord Stream 2 AG, con sede en Suiza, garantías de que no infringiría las normas de competencia.

¿CUÁL ES EL PROBLEMA?

La Agencia Federal de Redes de Alemania que regula los sectores de la electricidad, el gas, las telecomunicaciones, los correos y los ferrocarriles del país tiene hasta principios de enero para presentar una recomendación sobre si autorizará el gasoducto que va de Rusia a Alemania por debajo del mar Báltico.

Aunque se han cumplido los requisitos técnicos, el punto de fricción es si Gazprom cumplirá las normas europeas de separación, que exigen que los propietarios de los gasoductos sean distintos de los proveedores del gas que circula por ellos para garantizar una competencia leal.

El operador de Nord Stream 2, que afirma que estas normas pretenden torpedear el gasoducto, se anotó una victoria parcial en octubre, cuando un asesor del máximo tribunal de la Unión Europea recomendó que Gazprom pudiera apelar las normas de la UE.

El gasoducto hermano del proyecto, Nord Stream 1, de idénticas dimensiones, ha estado exento de las normas de separación desde su apertura en 2011, ya que fue tratado como interconector y no como proveedor directo.

¿QUÉ OCURRE DESPUÉS DE LA RECOMENDACIÓN?

Una vez que un comité de decisión independiente de tres miembros de la agencia alemana ha hecho su recomendación, ésta pasa a la Comisión Europea, que tiene otros dos meses para responder.

Si ambos organismos están de acuerdo en que el conducto cumple todos los requisitos reglamentarios, la autorización puede expedirse con relativa rapidez, pero si no lo están el proceso podría retrasarse aún más.

La aprobación sólo puede darse si ambos han resuelto los problemas que puedan surgir, lo que significa que el gasoducto podría no obtener la autorización y empezar a funcionar oficialmente hasta la primavera de 2022.

¿PUEDE LA AGENCIABLOQUEAR EL OLEODUCTO?

En la práctica, no. Aunque la autorización es un requisito, la agencia está limitada a la hora de impedir que Gazprom empiece a bombear gas de inmediato.

Su herramienta más dura es una multa única de 1 millón de euros (1,2 millones de dólares) al operador si da inicio al flujo sin la autorización.

Como regulador, también puede iniciar una investigación, pero se espera que cualquier proceso legal sea largo y no se traduzca en un impedimento a corto plazo de los flujos de gas.

Gazprom dijo en agosto que esperaba que Nord Stream 2 suministrase 5.600 millones de metros cúbicos, aproximadamente una décima parte de la capacidad anual del gasoducto, en 2021 si el suministro hubiera comenzado en octubre.

¿QUÉ OCURREENTREBASTIDORES?

La canciller alemana, Angela Merkel, ha dejado claro al presidente ruso, Vladimir Putin, que respetar las reglas es vital para garantizar el apoyo político al gasoducto, según han declarado dos fuentes gubernamentales familiarizadas con el asunto.

Merkel dijo abiertamente que la base política para la explotación de Nord Stream 2 era el compromiso de Rusia de seguir utilizando Ucrania como ruta de tránsito de gas también en el futuro.

“Putin es lo suficientemente inteligente como para saber que el sentimiento entre los políticos alemanes con respecto al proyecto será bastante problemático, por lo que no debería dar ninguna razón para poner en peligro las operaciones”, dijo una de las fuentes.

¿ES LA AGENCIA POLÍTICAMENTE INDEPENDIENTE?

No. Para su propia recomendación, la agencia necesita una evaluación vinculante sobre la seguridad del suministro por parte del Ministerio de Economía y Energía de Alemania, del que forma parte.

“La autorización sólo puede concederse si el Ministerio Federal de Economía y Energía determina que su concesión no pondrá en peligro la seguridad del suministro de gas de la República Federal de Alemania y la Unión Europea”, dijo un portavoz de la agencia.

El mes pasado, el Ministerio de Economía dijo que permitir que Nord Stream 2 bombee gas ruso a Alemania no afectaría al suministro a la Unión Europea.

¿TENDRÁN IMPACTOLASELECCIONES EN ALEMANIA?

Hasta que se forme un nuevo Gobierno, el Ministerio de Economía alemán estará dirigido por Peter Altmaier, miembro del partido conservador de Merkel, que ha dado su respaldo al gasoducto.

Bajo el mandato de Merkel, que dirige el país hasta que se forme una nueva coalición, Alemania se puso en contacto en julio con Washington para permitir que el oleoducto siguiera adelante.

En consecuencia, el margen de maniobra del próximo Gobierno para revertir el acuerdo es muy estrecho, incluso en el caso probable de que el partido de los Verdes que se han opuesto ferozmente al proyecto formen parte de la próxima coalición gobernante, dijeron dos fuentes familiarizadas con el asunto.

Además, Olaf Scholz, que llevó a los socialdemócratas a la victoria en las elecciones de septiembre y tiene muchas posibilidades de suceder a Merkel como canciller, se ha mostrado a favor del gasoducto.

(1 dólar = 0,8617 euros)