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La OMS alerta por el riesgo de ómicron para el mundo y países refuerzan los controles

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Por Reuters
Sudáfrica ve alza de reinfecciones por ómicron, pero síntomas son leves: científica
Sudáfrica ve alza de reinfecciones por ómicron, pero síntomas son leves: científica   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021

Por Stephanie Nebehay, Alexander Winning y Wendell Roelf

GINEBRA, Suiza/JOHANNESBURGO, Sudáfrica, 29 nov – La OMS dijo el lunes que la variante ómicron del coronavirus conlleva un muy alto riesgo de brotes repentinos, en una jornada en que más países informaban de casos y de cierres de fronteras.

La aparición de ómicron también ha reavivado la preocupación por la recuperación económica tras dos años de pandemia. Sin embargo, las maltrechas acciones y los precios del petróleo se recuperaron un poco después de un día de pánico la semana pasada, ya que crecieron las esperanzas de que la variante pueda resultar más leve de lo que se temía inicialmente.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió a sus 194 países miembros que cualquier aumento de las infecciones podría tener graves consecuencias, pero dijo que no se había relacionado ninguna muerte con la nueva variante.

Un experto en enfermedades infecciosas de Sudáfrica, donde los científicos identificaron ómicron por primera vez la semana pasada, dijo que era demasiado pronto para establecer si los síntomas eran más graves que los de las variantes anteriores, pero que parecía ser más transmisible.

El profesor Salim Abdool Karim también dijo que las vacunas existentes contra el COVID-19 son probablemente eficaces para impedir que ómicron cause una enfermedad grave. Los científicos han dicho que podría tardar semanas en comprender la severidad de ómicron.

Unos inversores asustados evaporaron unos 2 billones de dólares al valor de las acciones mundiales el viernes, pero los mercados financieros estaban más tranquilos el lunes, incluso después de que Japón, la tercera economía más grande del mundo, anunció un cierre de sus fronteras a los extranjeros.

Otros países también impusieron restricciones de viaje y de otro tipo, preocupados por la posibilidad de que ómicron se propague rápidamente, incluso entre personas con inmunidad por vacunación o infección previa.

Viajeros varados en el aeropuerto internacional de Johannesburgo dijeron que se sentían “impotentes” al cancelarse los vuelos desde Sudáfrica.

“No sabemos qué hacer, sólo estamos esperando aquí, no sabemos cómo nos van a ayudar, pero nos acaban de decir que no pueden ayudarnos”, dijo Ntabiseng Kabeli, un pasajero varado de Lesoto.

El jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que la aparición de ómicron mostraba lo “peligroso y precario” de la situación.

Portugal halló 13 casos de la variante en un club de fútbol de Lisboa. Escocia y Austria también informaron el lunes de sus primeros casos de ómicron.

Varios países han impuesto restricciones de viaje, incluido Japón, que las describió como una precaución.

“Estas son medidas temporales y excepcionales que estamos tomando por el bien de la seguridad, hasta que haya información más clara sobre la variante ómicron”, dijo el primer ministro Fumio Kishida.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, instó a los estadounidenses a usar mascarillas en interiores y lugares públicos, mientras su administración se prepara para que aparezca la nueva variante del COVID-19 en el país.

“Tarde o temprano veremos casos de esta nueva variante aquí en Estados Unidos”, dijo Biden. “Por favor, use su mascarilla cuando estén en interiores o en lugares públicos con otras personas”.

En tanto, la directora del Banco Central Europeo, Christine Lagarde, trató de tranquilizar a los inversores ante la posibilidad de que la zona euro enfrente otra ola de la pandemia.

“Hay una preocupación evidente por la recuperación económica en 2022, pero creo que hemos aprendido mucho”, dijo a la emisora italiana RAI a última hora del domingo.

“Ahora conocemos a nuestro enemigo y las medidas que debemos tomar. Estamos mejor equipados para responder al riesgo de una quinta ola o de la variante ómicron”.