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La UE podría sufrir escasez de materiales clave para diagnosticar y tratar el cáncer

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Por Reuters
La UE podría sufrir escasez de materiales clave para diagnosticar y tratar el cáncer
La UE podría sufrir escasez de materiales clave para diagnosticar y tratar el cáncer   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021

Por Francesco Guarascio

BRUSELAS, 7 dic – La Unión Europea podría enfrentarse a una escasez de isótopos radiactivos indispensables para el diagnóstico de una serie de enfermedades y para el tratamiento del cáncer, según afirman autoridades y documentos.

La UE es el mayor productor mundial de molibdeno-99, un radioisótopo que se utiliza en el 80% de los procedimientos de medicina nuclear de todo el mundo, incluidas pruebas de escáner para detectar enfermedades cardíacas y terapias para destruir células cancerosas, según datos de la UE.

Ahora bien, la producción de molibdeno-99 depende sobre todo de los reactores nucleares situados en los Países Bajos y Bélgica, que están quedando anticuados.

“Si no se sustituye la infraestructura de producción europea, que va quedando desfasada, la UE dependerá de los suministros extranjeros”, declaró Michael Stibbe, representante permanente adjunto de los Países Bajos, durante una sesión pública de una reunión de ministros de Sanidad de la UE en Bruselas.

“Esto podría provocar una grave escasez de radioisótopos y poner en peligro el acceso a tratamientos vitales para todos los ciudadanos europeos”, añadió, e instó a la UE a ayudar a financiar la transición a nuevos reactores.

Representantes de otros países de la UE, como Alemania y Bélgica, apoyaron el llamamiento holandés.

“A medida que los reactores de investigación europeos se acercan a su ‘fin de vida’, la incertidumbre sobre el suministro continuo de radioisótopos a largo plazo puede generar una inestabilidad que beneficie a los competidores externos capaces de aprovechar la oportunidad”, señala un documento de la Comisión Europea.

La caída prevista de la producción de la UE se ve agravada por el rápido aumento de la demanda de radioisótopos, según el representante holandés.

“Las insuficiencias en este ámbito quedan demostradas también por el hecho de que los precios de estos isótopos han subido un 300% en algunos casos”, dijo el presidente de la reunión, el ministro de Sanidad de Eslovenia, Janez Poklukar.

A finales de octubre, la Comisión Europea también advirtió a los expertos sanitarios de la UE sobre una posible escasez el año que viene de yodo 131, otro radioisótopo crucial para el diagnóstico y tratamiento de varias afecciones, según el acta de la reunión.

La Comisión no respondió a la petición de Reuters para comentar el asunto.