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El agua en Catar: buscando la sostenibilidad en un clima desértico

Por Euronews
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El agua en Catar: buscando la sostenibilidad en un clima desértico
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Los arrecifes de coral son los ecosistemas más diversos. Existen desde hace más de 200 millones de años. Aunque albergan una gran parte de la vida oceánica, los científicos advierten de que más del 90 % de los arrecifes del mundo podrían desaparecer en 2050, a menos que se tomen medidas urgentes para hacer frente al calentamiento global.

Salvar los arrecifes de coral

En la Universidad de Catar, los científicos del Departamento de Ciencias Biológicas y Medioambientales y del Centro de Ciencias Medioambientales se esfuerzan por proteger los corales del golfo Pérsico, con un proyecto de restauración de arrecifes.

A 90 kilómetros de la costa de la capital, Doha, en un vivero de coral, con fragmentos de colonias donantes, los ejemplares se nutren hasta que son aptos para ser devueltos a sus degradados arrecifes. Casi una cuarta parte de los arrecifes del mundo ya ha sido destruida.

"Desgraciadamente, ahora nos encontramos en una fase en la que ya no podemos confiar en que, si la naturaleza sigue su curso, se recuperará de forma natural", afirma el profesor asistente de Investigación, Pedro Range.

Cortesía de la Universidad de Catar.
Coral de uno de los arrecifes situados a lo largo de la costa de Catar.Cortesía de la Universidad de Catar.

El profesor asociado de Ciencias Marinas y jefe del equipo MARESCO, Radhouane Ben-Hamadou, asegura que los estudios realizados por los buceadores e iniciativas como esta son vitales para entender los índices de crecimiento y mortalidad, especialmente en climas extremos.

A pesar de que el golfo Pérsico cuenta con las aguas marinas más calientes del mundo, las tasas de ‘reclutamiento’ de corales son altas. Esto ocurre cuando las diminutas larvas de coral flotan y se adhieren a nuevas comunidades de arrecifes. Además, un vivero en tierra ayuda a los corales a reproducirse en condiciones óptimas.

Catar dispone de la primera universidad que permite a las mujeres estudiar ciencias marinas en el país. "Me gusta mucho el medio ambiente y decidí contribuir a ello convirtiéndome en científica marina y tratando de ayudar al océano", señala la estudiante Noora Nasser Al-Thani.

Sostenibilidad del agua

En el Parque Científico y Tecnológico de Catar, los científicos del Centro Global de Sostenibilidad del Agua de ConocoPhillips trabajan en la comprensión de las tecnologías relacionadas con el medio ambiente, como la purificación del agua y el reciclaje de las aguas residuales, especialmente las procedentes de las operaciones de las industrias del petróleo y el gas, en el país.

El director general del centro, Samer Adham, afirma que "por cada barril de petróleo que producimos, originamos con él de tres a cinco barriles de agua. Se trata de agua que luego reinyectamos en el yacimiento para mantener la presión del mismo y mejorar la recuperación de petróleo".

La institución también aspira a educar a los niños sobre el valor del agua y la importancia de su conservación.

Cortesía de ConocoPhillips.
Parque Científico y Tecnológico de Catar, donde tiene su sede el Centro Global de Sostenibilidad del Agua de ConocoPhillips.Cortesía de ConocoPhillips.

Dedicado a la desalinización

Catar tiene enormes extensiones de desierto, pero también cuenta con agua de mar fácilmente disponible. Para potabilizarla, la enorme planta de Umm Al Houl introdujo el método de ósmosis inversa a gran escala.

Se producen 725 megalitros de agua al día. Llevar el agua del mar a los grifos del 47 % de la población es un proceso complicado. "Inyectando el agua con una determinada presión podemos separar los elementos y podemos eliminar la sal", explica el director de la planta de Acciona, Pedro Cortés Reyes.

El proceso es de alta tecnología, pero sostenible, explica el director de Acciona Desalination Middle East, Guillermo Hijos Gago. "Nuestra empresa se está centrando en utilizar la Inteligencia Artificial, los macrodatos, las redes neuronales y otras soluciones digitales para asegurarnos de que aumentamos la eficiencia de nuestras plantas, y de que incrementamos la eficiencia mejorando nuestro consumo de productos químicos... pero, sobre todo, reduciendo nuestro uso de energía".

Cortesía de Acciona.
Planta de la compañía Acciona en Catar.Cortesía de Acciona.

El Centro del Agua del Instituto de Investigación Medioambiental y Energética de Catar, o Qeeri, se dedica, igualmente, a buscar soluciones realistas e innovadoras. "Estudiamos el desarrollo de tecnologías novedosas que puedan ser más eficientes, desde el punto de vista energético, y que se integren con las renovables en nuestra transición hacia la energía solar en el país", afirma la doctora Jenny Lawler, directora de Investigación de Qeeri.

La visión de Catar se centra, claramente, en velar por la seguridad del acceso al agua en circunstancias difíciles, con el objetivo de tener suficiente agua potable para todos, en un futuro sostenible.