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El 90% de la población ucraniana podría enfrentarse a la pobreza en una guerra prolongada

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Por Reuters
El 90% de la población ucraniana podría enfrentarse a la pobreza en una guerra prolongada
El 90% de la población ucraniana podría enfrentarse a la pobreza en una guerra prolongada   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022

Por Stephanie Nebehay

GINEBRA, 16 mar – Nueve de cada diez ucranianos podrían enfrentarse a la pobreza y a la extrema vulnerabilidad económica si la guerra se prolonga durante el próximo año, acabando con dos décadas de logros económicos, según declaró el miércoles el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).

Achim Steiner, administrador del PNUD, dijo que su agencia estaba trabajando con el Gobierno de Kiev para evitar el peor escenario de colapso de la economía. Su objetivo es proporcionar transferencias de efectivo a las familias para que compren alimentos para sobrevivir y evitar que huyan, al tiempo que se apuntalan los servicios básicos.

“Si el conflicto se prolonga, si continúa, vamos a ver que los índices de pobreza aumentan de forma muy significativa”, dijo Steiner a Reuters.

“Claramente, el extremo del escenario es una implosión de la economía en su conjunto. Y eso podría llevar en última instancia a que hasta el 90% de las personas se encuentren por debajo del umbral de la pobreza o en alto riesgo de caer en ella”, dijo en una entrevista en vídeo desde Nueva York.

El umbral de pobreza se define generalmente como el poder adquisitivo de 5,50 a 13 dólares por persona y día, según añadió Steiner en una entrevista de vídeo desde Nueva York. Antes de que Rusia lanzara su invasión el 24 de febrero, se calcula que el 2% de los ucranianos vivía por debajo del umbral de los 5,50 dólares, dijo.

El principal asesor económico del Gobierno ucraniano, Oleg Ustenko, dijo el jueves pasado que las fuerzas invasoras rusas han destruido hasta ahora al menos 100.000 millones de dólares en infraestructuras y que el 50% de las empresas ucranianas habían cerrado por completo. 

“Calculamos que hasta 18 años de avances en el desarrollo de Ucrania podrían ser simplemente anulados en cuestión de 12 a 18 meses”, dijo Steiner.

TRANSFERENCIAS DE EFECTIVO

El PNUD está estudiando programas “probados” que ha utilizado en otras situaciones de conflicto, dijo.

“Los programas de transferencias de efectivo, especialmente en un país como Ucrania, donde el sistema y la arquitectura financiera todavía funcionan, donde hay cajeros automáticos, son una forma fundamental de llegar rápidamente a la gente con transferencias de efectivo o una renta básica temporal”, dijo.

Los retos logísticos son importantes, pero “no insuperables”, dijo.

“Está claro que algunos de los anuncios recientes del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional en términos de líneas de crédito y financiación que se están poniendo a disposición ayudarán obviamente a las autoridades ucranianas a poder desplegar un programa de este tipo”, dijo.

El informe del PNUD señala que una operación de transferencia de efectivo de emergencia, con un coste de unos 250 millones de dólares al mes, cubriría las pérdidas parciales de ingresos de 2,6 millones de personas que se espera que caigan en la pobreza. Un programa más ambicioso de renta básica temporal para proporcionar 5,50 dólares al día por persona costaría 430 millones de dólares al mes.

Se espera que la economía ucraniana se contraiga un 10% en 2022 como consecuencia de la invasión rusa, pero las perspectivas podrían empeorar considerablemente si el conflicto se prolonga, según el FMI en un informe de su personal publicado el lunes.

El Banco Mundial aprobó el lunes casi 200 millones de dólares en financiación adicional y reprogramada para reforzar el apoyo a la población vulnerable de Ucrania. La financiación se suma a los 723 millones de dólares aprobados la semana pasada y forma parte de un paquete de ayuda de 3.000 millones de dólares que el Banco Mundial se apresura a hacer llegar a Ucrania y a su población en las próximas semanas.