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Ucrania desafía la exigencia rusa de deponer las armas en Mariúpol

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Por Reuters
Las tropas rusas se estancan en las afueras de Kiev, según la inteligencia británica
Las tropas rusas se estancan en las afueras de Kiev, según la inteligencia británica   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022

Por Pavel Polityuk

LEÓPOLIS, UCRANIA, 21 mar -Ucrania ha desafiado la exigencia rusa de que sus fuerzas depusieran las armas antes del amanecer en Mariúpol, donde cientos de miles de civiles han quedado atrapados en una ciudad sitiada y ya arrasada por los bombardeos rusos.

Los militares rusos habían ordenado a los ucranianos que se encontraban dentro de la ciudad en el sureste del país que se rindieran antes de las 5 de la mañana, diciendo que a los que lo hicieran se les permitiría salir por corredores seguros.

La vice primer ministra ucraniana Iryna Vereshchuk respondió que “no se puede hablar de ninguna rendición, de deponer las armas” en la ciudad. “Ya hemos informado a la parte rusa sobre esto”, dijo.

El asalto de Rusia a Ucrania, que se encuentra en su cuarta semana, se ha estancado en la mayoría de los frentes. Rusia no ha logrado tomar una sola ciudad ucraniana importante y mucho menos capturar la capital, Kiev, o derrocar rápidamente al Gobierno del presidente Volodímir Zelenski.

Sin embargo, Rusia ha golpeado zonas residenciales, causando una destrucción masiva. Ningún lugar ha sufrido más que Mariúpol, un puerto en el mar de Azov, donde vivían 400.000 personas antes de la guerra. Desde los primeros días de la invasión ha estado sitiada y bombardeada constantemente, sin alimentos, medicinas, electricidad ni agua potable.

A algunas personas se les ha permitido salir en coches particulares, pero las fuerzas rusas no han permitido que lleguen a la ciudad convoyes de ayuda o autobuses para evacuar a los civiles.

“Abandonen las armas”, dijo el coronel general Mijaíl Mizintsev, director del Centro Nacional de Gestión de la Defensa de Rusia, en una nota informativa distribuida por el Ministerio de Defensa, en la que se anunciaba el ultimátum. “Todos los que depongan las armas tienen garantizado el paso seguro fuera de Mariúpol”.

El ministro de Defensa ucraniano, Oleksii Reznikov, elogió a los “heroicos defensores” de la ciudad, afirmando que al seguir resistiendo habían contribuido a frustrar la marcha de Rusia hacia otras grandes ciudades del país.

“Gracias a su dedicación y a su valor sobrehumano, se han salvado decenas de miles de vidas en toda Ucrania. Hoy Mariúpol salva a Kiev, Dnipro y Odesa”.

El cónsul general de Grecia en Mariúpol, Manolis Androulakis, que llegó el domingo a su país tras un viaje de cuatro días desde que escapó del asedio, fue el último diplomático europeo en abandonar la ciudad: “Lo que he visto, espero que nadie lo vea nunca”.

Describió Mariupol como una ciudad que se encuentra junto a Guernica, Leningrado y los anteriores objetivos de Rusia, Grozni y Alepo, en una lista de ciudades “completamente destruidas por la guerra”.

Mariúpol se encuentra en un territorio del este que Moscú exige que se ceda a los separatistas respaldados por Rusia. El líder de estos, Denis Pushilin, dijo que se necesitaría más de una semana para capturarla: “No soy tan optimista como para pensar que en dos o tres días, o incluso en una semana, se cerrará el asunto. Por desgracia, no, la ciudad es grande”.

Rusia califica la guerra, el mayor ataque a un Estado europeo desde la Segunda Guerra Mundial, de “operación militar especial” para desarmar a Ucrania y protegerla de los “nazis”. Occidente la describe como un falso pretexto para agresión no provocada con el fin de someter a un país que el Presidente Vladimir Putin califica de ilegítimo.

Casi una cuarta parte de los 44 millones de ucranianos ya han sido expulsados de sus hogares, incluidos 3,4 millones que han huido al extranjero, según Naciones Unidas, uno de los éxodos más rápidos jamás registrados. El recuento de la ONU incluye más de 900 muertes civiles confirmadas, pero se desconoce el verdadero total.

Miles de soldados rusos y ucranianos han muerto, y el ejército ruso de artillería ha sufrido grandes pérdidas en tanques y blindajes. Ya han muerto cinco generales rusos, una pérdida de altos mandos en un periodo tan corto casi inédita en la guerra moderna.

“Estamos luchando por nuestra salvación contra uno de los mayores ejércitos del mundo, contra misiles, bombas y artillería de cohetes, contra aviones y helicópteros en los que los rusos ya están escribiendo ‘A Berlín’ porque quieren ir más lejos, mucho más lejos, que Ucrania”, dijo el presidente Volodímir Zelenski en su último discurso por vídeo el lunes.

LA CIUDADSOBREVIVIRÁ

Las autoridades ucranianas esperan que Moscú, al no haber conseguido una victoria rápida, reduzca sus pérdidas y negocie una retirada. Ambas partes sugirieron la semana pasada avances en las conversaciones sobre una fórmula que incluiría algún tipo de “neutralidad” para Ucrania, aunque los detalles eran escasos.

El Kremlin repitió el lunes las acusaciones de que Kiev estaba retrasando las negociaciones. “No ha habido ningún progreso significativo hasta ahora”, dijo el portavoz del Kremlin, Dmitri Peskov.

En la capital, las autoridades de Kiev impusieron un toque de queda de día y medio desde la noche del lunes. Mientras que los suburbios que se encuentran en el camino del avance ruso han quedado reducidos a escombros, los defensores han conseguido evitar que Kiev sea atacada a gran escala. Sin embargo, ha sido objeto de mortíferos bombardeos y ataques con misiles cada noche. En el último, las autoridades dijeron que al menos ocho personas murieron por un bombardeo que destruyó un centro comercial.

Además de Mariúpol, las ciudades orientales de Járkov, Sumy y Chernígov han sido las más afectadas por la táctica rusa de arrasar zonas urbanas con artillería.

El alcalde de Járkov, Igor Terekhov, dijo que cientos de edificios, muchos de ellos residenciales, han sido destruidos en la segunda ciudad más grande del país.

“La ciudad está unida… Járkov sobrevivirá”, dijo Terekhov al describir los cientos de edificios destruidos. “Es imposible decir que los peores días han quedado atrás, nos bombardean constantemente, de nuevo hubo bombardeos durante la noche”.

Los ministros de Asuntos Exteriores y de Defensa de la Unión Europea se reúnen el lunes para debatir la imposición de nuevas sanciones a Moscú, especialmente si se introduce un embargo sobre el lucrativo sector del petróleo y el gas de Rusia.

Las sanciones internacionales han aislado a Rusia del sistema financiero mundial en un grado nunca antes impuesto a una economía tan grande. Pero Europa, principal cliente energético de Rusia, ha hecho hasta ahora una excepción con las exportaciones rusas de petróleo y gas.