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Elecciones generales en Malta para pasar página tras el asesinato de Daphne Caruana

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Por euronews español  con AFP
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El primer ministro saliente, Robert Abela, vota en las elecciones generales en Malta
El primer ministro saliente, Robert Abela, vota en las elecciones generales en Malta   -   Derechos de autor  AFP

Los malteses votaron el sábado unas elecciones generales que deberían conducir a la renovación del gobierno saliente, gracias a su buena gestión de la pandemia del Covid-19 y a pesar del fantasma de la corrupción que sigue vivo.

En un país que aún se tambalea por el asesinato de un periodista de investigación, el primer ministro laborista Robert Abela es el favorito para las elecciones, para las que hizo campaña sobre su gestión de la crisis sanitaria y la trayectoria económica de su partido tras nueve años en el poder.

Pero el pequeño archipiélago mediterráneo ha visto su campaña eclipsada por la preocupación por la guerra en Ucrania. Y la imagen del Partido Laborista sigue asociada a las acusaciones de corrupción reveladas por la periodista Daphne Caruana Galizia, cuyo asesinato en octubre de 2017 conmocionó al país y al mundo.

Criticado por sus intentos de influir en la investigación, Joseph Muscat dejó de ser primer ministro (laborista) a principios de 2020. Su sucesor ha tomado medidas para reforzar el Estado de Derecho y la libertad de prensa, que, según los activistas anticorrupción y la familia de Caruana Galizia, siguen siendo insuficientes.

En un último mitin celebrado el jueves, Abela instó a sus seguidores a "confiar" en él para "seguir cambiando las cosas".

El líder del partido nacionalista, Bernard Grech, advirtió en un mitin en la capital, La Valeta, que "nuestra democracia está en juego".

Ambos votaron en sus respectivos feudos de Marsascala y Mosta.

Según las cifras oficiales, la participación era del 40% a mediodía, casi 12 puntos menos que en las últimas elecciones legislativas de 2017, mientras que la participación final suele superar el 90% en Malta.

Situada frente a la costa de Sicilia, Malta es el país más pequeño y densamente poblado de la Unión Europea, con unos 516.000 habitantes para 316 kilómetros cuadrados.

La antigua colonia británica, donde el catolicismo es la religión del Estado, ha construido una próspera economía basada principalmente en el turismo, las empresas offshore y el juego online, pero se enfrenta a acusaciones de ser un paraíso fiscal.

Malta fue incluida el año pasado en una "lista gris" de países sometidos a un mayor escrutinio por parte del Grupo de Acción Financiera Internacional (GAFI) por su exposición al blanqueo de capitales y la financiación del terrorismo, y es criticada por su sistema de "pasaporte dorado", que concede la ciudadanía a inversores adinerados que a menudo nunca la visitan.

Bajo presión política, Abela suspendió el régimen para rusos y bielorrusos tras la invasión de Ucrania, pero el Parlamento Europeo pidió este mes la supresión de todos los regímenes de este tipo en la UE.

Para muchos votantes, el crecimiento económico sigue siendo la principal preocupación. Tras una caída libre de la economía provocada por la crisis sanitaria, el año pasado el crecimiento superó el 9%, impulsado por las ayudas del gobierno a particulares y empresas.

"Desde que los laboristas llegaron al poder, siempre han trabajado para el pueblo", dijo Josephine Canilleri, de 71 años, en Mosta antes de las elecciones.

Otros, como Joanne O'Donnell, de 37 años, creen que "los laboristas deberían abandonar el gobierno". "A los ojos de la gente (en el extranjero), Malta ha pasado de ser un paraíso a este lugar donde Daphne fue asesinada", lamentó en un mitin del partido nacionalista en La Valeta. "No estoy orgulloso de eso".

Otro problema importante en el archipiélago es el medio ambiente. Los residentes se quejan regularmente de la falta de espacios verdes tras el boom de la construcción de los últimos años. Los modernos rascacielos surgen entre los viejos edificios de piedra y las carreteras suelen estar atascadas de tráfico.

"Hay camiones por todas partes, no se puede respirar. Hay polvo, hormigón... no hay árboles, no hay verde, cero", se queja Vincent Borg, de 68 años, mientras desayuna en Mosta.

Tanto el Partido Laborista como el Partido Nacionalista han prometido más esfuerzos para proteger los espacios verdes. El partido verde, el ADPD, no ha conseguido irrumpir en el sistema bipartidista que gobierna Malta desde hace décadas.Los primeros resultados se esperan para el mediodía del domingo.