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La OMS recuerda el riesgo que representa la malaria,"subestimada" durante la pandemia de COVID-19

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Por Amaranta Zermeno Jimenez  con AFP
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ARCHIVO - Un bebé es inyectado con la primera vacuna del mundo contra la malaria en un programa piloto, 11/12/2019, Tomali, Malawi
ARCHIVO - Un bebé es inyectado con la primera vacuna del mundo contra la malaria en un programa piloto, 11/12/2019, Tomali, Malawi   -   Derechos de autor  Jerome Delay/AP

Este lunes 25 de abril es el día mundial de la malaria o paludismo, enfermedad que ha sido subestimada, pues vio un aumento del 12% en 12 meses en el número de muertes, debido principalmente a las "interrupciones" en el acceso a la atención sanitaria relacionadas con la pandemia de COVID-19.

A pesar de la reciente introducción de una vacuna dirigida especialmente para los niños, la malaria causó la muerte de 627 000 personas en todo el mundo en 2020, según una estimación de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"Hoy sabemos que para luchar mejor contra la malaria es necesario centrarse en los países que tienen el mayor número de casos, especialmente en África. Hay que ayudar a estos países a disponer de diferentes herramientas adaptadas a su situación epidemiológica", explicó el director ejecutivo de UNITAID, el Dr. Philippe Duneton.

La Organización Mundial de la Salud en Twitter

La OMS ha indicado que la mitad de la población mundial corre el riesgo de contraer la malaria, y que los niños menores de cinco años representan el grupo más vulnerable. En 2020, los menores de cinco años representaban el 80% de las muertes por malaria en el continente africano. 

Una vacuna recomendada por la OMS

Una vacuna, desarrollada por el grupo farmacéutico británico GSK, la "RTS,S", se dirige a la especie más amenazante de Plasmodium, P. falciparum.

Tras el éxito de los ensayos realizados desde la primavera de 2019 en Malaui, Ghana y Kenia -donde más de un millón de niños han recibido ya al menos una dosis de la vacuna-, la OMS recomendó en octubre de 2021 su implantación masiva entre los niños que viven en el África subsahariana y en zonas de alto riesgo.

Este programa piloto de vacunación demostró que la vacuna RTS,S era segura y "redujo sustancialmente los casos graves" de la enfermedad, dijo la OMS en un comunicado el jueves.

La Alianza para las Vacunas (Gavi) ha movilizado más de 155 millones de dólares para permitir el suministro de estas vacunas, según la organización.

En los próximos años podrían desarrollarse otras vacunas, entre ellas una desarrollada por la Universidad de Oxford, Matrix-M, que en los ensayos ha demostrado una eficacia muy elevada.

En 2020, se registraron 241 millones de casos de malaria en todo el mundo.