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Yandex vende su página web y sus noticias en Rusia a su rival VK

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Por Reuters
Russia tightens grip on media landscape as Yandex sells homepage, news to rival VK
Russia tightens grip on media landscape as Yandex sells homepage, news to rival VK   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022

MOSCÚ, 23 ago – Yandex, la principal empresa de internet en Rusia, anunció el martes que ha acordado la venta de su agregador de noticias y de la página web yandex.ru a su rival VK, en una operación que probablemente limitará aún más el acceso de la ciudadanía rusa a medios de comunicación independientes.

El acuerdo, por el que Yandex adquirirá el 100% del servicio de entrega de comida a domicilio Delivery Club, supone un cambio significativo en el panorama de internet en Rusia, ya que Yandex pasa el control de la distribución de contenidos en línea a una empresa controlada por el Estado ruso.

VK ya gestiona la mayor red social de Rusia, VKontakte, mientras que Moscú ha bloqueado el acceso a algunas plataformas extranjeras, como Facebook e Instagram, de Meta Platforms.

La supresión de los medios de comunicación independientes por parte de Rusia durante años se intensificó bruscamente después que Moscú enviara tropas a Ucrania el 24 de febrero, aprobando una ley que prohíbe lo que denomina “información falsa” sobre las fuerzas armadas y anulando la capacidad de muchas organizaciones para emitir libremente.

“El consejo de administración y la dirección de Yandex han llegado a la conclusión de que los intereses de las partes interesadas de la empresa (…) están mejor atendidos si se persigue la salida estratégica de sus negocios de medios de comunicación y se pasa a centrarse en otras tecnologías y servicios”, dijo Yandex en un comunicado.

Yandex, que cotiza en el Nasdaq y es conocido como el “Google de Rusia”, ha cumplido en los últimos años con las exigencias de Moscú bajo la amenaza de multas sobre las historias que pueden aparecer en su agregador de noticias, lo que ha provocado críticas sobre el impacto en la libertad de los medios de comunicación.

Moscú no ha bloqueado el acceso a la mayoría de los medios de comunicación en lengua extranjera, que siguen siendo de libre acceso en Rusia y en Yandex, pero los resultados de las búsquedas sí restringen el acceso a los sitios que el regulador de las comunicaciones Roskomnadzor ha prohibido, muchos de los cuales son medios independientes en lengua rusa.

En febrero, Yandex empezó a advertir a los usuarios rusos que buscaban información sobre los acontecimientos en Ucrania de la existencia de información poco fiable en internet.

El 1 de marzo, Lev Gershenzon, antiguo director de Yandex News, describió a Yandex como un elemento clave en la ocultación de información sobre el conflicto en Ucrania. Yandex ha negado ser cómplice de la censura.

“Estamos comprando nuestra libertad”, dijo una fuente cercana a Yandex. “Este negocio había sido un gran peso para nosotros”.

“Esto nos permitirá hacer nuestro negocio significativamente despolitizado, prácticamente despolitizado por completo”.