Un centro espacial de Suecia compite para lanzar el primer satélite en suelo europeo

En Jukkasjärvi ya se han lanzado más de 600 cohetes, pero hasta ahora sólo vuelos por debajo de la órbita.
En Jukkasjärvi ya se han lanzado más de 600 cohetes, pero hasta ahora sólo vuelos por debajo de la órbita. Derechos de autor AFP
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Por Euronews con AFP
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Diferentes centros espaciales europeos, incluido el de Andalucía, trabajan para ser los primeros en lograr el lanzamiento del primer satélite en suelo europeo.

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Desde mediados de los años 60 opera una estación espacial en Suecia, 200 kilómetros al norte del Círculo Polar Ártico.

Fundada por la Agencia Espacial Europea (ESA) en 1966 para estudiar la atmósfera y el fenómeno de las auroras boreales, el centro espacial de Esrange, en Jukkasjärvi, ha invertido mucho en sus instalaciones en los últimos años para poder poner satélites en órbita.

Según Mattias Abrahamsson, director de Desarrollo de Negocio de la Corporación Espacial Sueca, la lejanía del lugar, con sus vastos bosques desiertos que rodean la estación, es la razón por la que se eligió este emplazamiento.

"En esta zona tenemos 5 200 kilómetros cuadrados en los que no vive nadie, así que podemos lanzar fácilmente un cohete que vuele en esta zona y caiga sin que nadie resulte herido", explicó.

Ya se han lanzado más de 600 cohetes desde Jukkasjärvi, pero hasta ahora todos han sido vuelos suborbitales. Por lo general, las misiones han estado relacionadas con la investigación científica.

"Es un poco como un Lego", dijo Krister Sjölander, director de Cargas Útiles y Sistemas de Vuelo, "vamos tomando los diferentes experimentos por secciones y añadiendo uno a otro. (...) Este es uno de los experimentos, se trata de la formación planetaria, pero también tenemos experimentos de biología, de ciencia de los materiales y de fluidos a bordo".

Hay otros lugares de lanzamiento en Europa, como en las Azores (Portugal), Andoya (Noruega), las islas Shetland (Escocia) y Andalucía (España). Pero los investigadores de Jukkasjärvi creen que van por delante de los demás y tienen grandes esperanzas de que sus cohetes puedan llevar satélites al espacio ya el año que viene.

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