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Australia despliega más expertos y equipos para buscar cápsula radiactiva perdida

AUSTRALIA-RADIACION:Australia despliega más expertos y equipos para buscar cápsula radiactiva perdida
AUSTRALIA-RADIACION:Australia despliega más expertos y equipos para buscar cápsula radiactiva perdida Derechos de autor Thomson Reuters 2023
Derechos de autor Thomson Reuters 2023
Por Reuters
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Por Melanie Burton y Lewis Jackson

MELBOURNE, 31 ene - Las autoridades australianas enviaron el martes más personal y equipos de detección especializados para buscar una diminuta cápsula radiactiva desaparecida en algún lugar del interior del país, incluido un equipo de la agencia de seguridad nuclear del país.

Se cree que la cápsula cayó de un tren de carretera -un camión con varios remolques- que hacía un recorrido de 1.400 km (870 millas) en Australia Occidental y su pérdida ha provocado una alerta por radiación en amplias zonas del vasto estado.

El Departamento de Bomberos y Servicios de Emergencia dijo el lunes que se tardarían cinco días en desandar la ruta del tren de carretera. El martes, dijo que se habían buscado 660 km hasta el momento.

En la búsqueda participan numerosos organismos gubernamentales, entre ellos el Ministerio de Defensa, la policía y ahora la Agencia Australiana de Protección Radiológica y Seguridad Nuclear y la Organización Australiana de Tecnología Nuclear y Científica.

La cápsula formaba parte de un aparato utilizado para medir la densidad del mineral de hierro, que Rio Tinto Ltd había confiado al contratista especializado SGS Australia para su embalaje y desembalaje. A continuación, el transporte se subcontrató a la empresa de logística Centurion.

Las autoridades sospechan que las vibraciones del tren de carretera hicieron que se soltaran los tornillos y un perno del calibrador, y entonces se cayó la cápsula. El medidor se recogió de la mina el 12 de enero y se desembaló para su inspección el 25 de enero, cuando se hizo evidente la pérdida de la cápsula.

Centurion dijo en un comunicado que la cápsula se desprendió del equipo contenido en una caja. La caja de transporte y el palé fueron suministrados por SGS, según dijo a Reuters por teléfono un portavoz de Centurion.

SGS no respondió inmediatamente a una solicitud de Reuters para hacer comentarios. Rio ha pedido disculpas por la pérdida.

El tren de carretera viajaba desde la mina Gudai-Darri de Río, situada en la remota región de Kimberley, hasta un almacén en los suburbios de Perth, una distancia mayor que la longitud de Gran Bretaña.

Los equipos de búsqueda están recorriendo de norte a sur la autopista Great Northern Highway del estado, así como otros tramos del trayecto del tren de carretera, con equipos especializados de detección de radiaciones.

"La entrega de hoy impulsará aún más nuestros esfuerzos de búsqueda y complementará el equipo que hemos estado utilizando desde que comenzó la búsqueda el pasado jueves", declaró en un comunicado Darryl Ray, controlador de incidentes del departamento de bomberos y servicios de emergencia.

"El equipo puede detectar la radiación emitida por la cápsula desaparecida y actualmente se está utilizando en los alrededores del área metropolitana de Perth y sus alrededores".

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