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¿A qué edad se puede contraer matrimonio legalmente en Europa?

Una pareja camina hacia el altar el día de su boda
Una pareja camina hacia el altar el día de su boda Derechos de autor Sergei Supinsky/AFP
Derechos de autor Sergei Supinsky/AFP
Por Irina Belikova
Publicado Ultima actualización
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En Inglaterra y Gales, la edad mínima legal para contraer matrimonio ha pasado de 16 a 18 años. Su propósito es proteger mejor a los niños de la explotación y los efectos nocivos de los matrimonios forzados y precoces.

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En Inglaterra y Gales, la edad mínima legal para contraer matrimonio ha pasado de 16 a 18 años. Su propósito es proteger mejor a los niños de la explotación y los efectos nocivos de los matrimonios forzados y precoces. Esto significa que los jóvenes de 16 y 17 años ya no podrán casarse ni contraer matrimonio civil bajo ninguna circunstancia, ni siquiera con el consentimiento paterno.

La diputada conservadora Pauline Latham, que presentó el proyecto de ley, declaraba: "Este es un día histórico para los activistas que han trabajado sin descanso durante más de cinco años para prohibir el matrimonio infantil en este país".

"El matrimonio infantil destruye vidas y mediante esta legislación protegeremos a millones de niños y niñas en los próximos años de esta lacra", añadía.

Organizar matrimonios infantiles en Inglaterra y Gales está penado con hasta siete años de cárcel.

El matrimonio infantil, según la definición de UNICEF, es un matrimonio formal o una unión informal con una persona menor de 18 años. La edad de 18 años está ampliamente reconocida como la edad en la que una persona se convierte en adulta y recibe plenos derechos civiles.

"El matrimonio precoz es sinónimo de esclavitud"

Las Naciones Unidas señalan que el matrimonio de menores viola los derechos de los niños y debe reconocerse como una forma de esclavitud. Las niñas casadas a la fuerza se convierten en sirvientas, esclavas sexuales, sufren violaciones de sus derechos a la educación, la salud y padecen violencia física y psicológica.

Según la ONU, el matrimonio de menores:

  • Provoca una mayor exposición a la violencia doméstica.
  • Aumenta la tasa de abandono escolar, lo que conlleva una pérdida de autonomía y limita las oportunidades profesionales.
  • El embarazo precoz de las niñas aumenta el riesgo de mortalidad materna e infantil.
  • Aumenta el riesgo de contraer enfermedades de transmisión sexual.
  • Los niños desarrollan sentimientos de ansiedad derivados del aislamiento de la familia, los amigos y la vida social.

La organización se ha fijado el objetivo de reducir a cero los matrimonios infantiles para 2030. Señala que las investigaciones demuestran que acabar con el matrimonio infantil, permitiendo a las niñas completar su educación, retrasar la maternidad, encontrar un trabajo remunerado y desarrollar su potencial, consigue generar miles de millones de dólares en ingresos y productividad.

Aunque el matrimonio infantil forzado sigue siendo más frecuente en los países de renta baja, los países desarrollados tampoco se han librado.

Edad mínima para contraer matrimonio en los países de la UE

En todos los Estados miembros de la UE, la edad legal para contraer matrimonio está fijada en los 18 años. Sin embargo, muchas legislaciones nacionales contemplan la posibilidad de contraer matrimonio antes de alcanzar la mayoría de edad con el consentimiento paterno y/o de una autoridad judicial o administrativa. 

En Dinamarca, Alemania, Países Bajos y Suecia no es posible casarse antes de los 18 años. La legislación polaca distingue entre hombres y mujeres: una mujer puede solicitar el matrimonio a los 16 años, pero no existe tal excepción para los hombres.

¿Y los países candidatos a la UE?

SERBIA

Según la legislación serbia, pueden contraer matrimonio las personas que hayan alcanzado la mayoría de edad (18 años). En casos excepcionales, por decisión judicial, se permite el matrimonio a personas que hayan cumplido 16 años. En 2020 se registraron 47 menores que contrajeron matrimonio en Serbia.

El matrimonio de menores de 16 años es, en teoría, imposible.

Sin embargo, en 2020, la policía determinó 191 casos de menores en unión ilegal. De ellos, 11 eran niños y 180 niñas, y 134 tenían 16 o 17 años.

ALBANIA

Según el Código de Familia albanés, pueden contraer matrimonio un hombre y una mujer mayores de 18 años. 

El tribunal del lugar donde se contrajo el matrimonio puede, si existen motivos suficientes, permitir que el matrimonio se celebre antes de alcanzar esta edad. Esta excepción no especifica una edad mínima para contraer matrimonio. Albania se ha comprometido a erradicar el matrimonio infantil, precoz y forzado para 2030.

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Se tiene constancia de que los matrimonios registrados que incluyen a niñas menores de 18 años han aumentado de 10 en 2016 a 34 casos en 2017, mientras que el número de niños casados menores de 18 años se mantuvo en 46. Sin embargo, estos datos oficiales no ofrecen una imagen precisa de la prevalencia del matrimonio infantil en Albania, ya que solo registran los matrimonios registrados ante el Estado. No registra las parejas que viven en unión libre.

El Código Penal albanés estipula que la edad de consentimiento para mantener relaciones sexuales es de 14 años. Cualquier actividad sexual con un menor de 14 años se considera estupro.

UCRANIA

En Ucrania hay que ser mayor de 18 años, preparar los documentos y no tener vínculos familiares entre sí. Una decisión judicial puede permitir el matrimonio con una persona que haya cumplido 16 años, siempre que haya razones especiales. No se permite la injerencia de terceros.

MOLDAVIA

Según el Código Matrimonial moldavo, la edad mínima para contraer matrimonio es de 18 años. No obstante, las personas pueden contraer matrimonio a los 16 años con el consentimiento de la autoridad local de tutela/ guarda y con el consentimiento de los padres.

GEORGIA

Para casarse hay que tener al menos 18 años, estar en pleno uso de sus facultades mentales yen el caso de haber tenido un matrimonio anterior no disuelto, es condición que el cónyuge no esté vivo. También se puede expedir un certificado de matrimonio a los chicos y chicas de 17 años, bajo ciertas condiciones.

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