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El perdón de Dios: La centenaria tradición española de liberar a presos en Semana Santa

Antonio Daniel Mira (con una túnica negra) durante la procesión de Jesús El Rico
Antonio Daniel Mira (con una túnica negra) durante la procesión de Jesús El Rico Derechos de autor José María de las Peñas/ Archivo Cofradía Jesús El Rico
Derechos de autor José María de las Peñas/ Archivo Cofradía Jesús El Rico
Por Laura Llach
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Una de las cofradías más antiguas de la ciudad, la de Jesús el Rico, lleva 272 años haciendo una petición al Ministerio de Justicia español para que cada año excarcele a un preso en Miércoles Santo.

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Lo primero que sintió Antonio Daniel Mira cuando el funcionario se acercó para comunicarle la noticia de su excarcelación fue una sorpresa enorme.

Cuando empezó a asimilarlo sintió muchísimos nervios y por último demasiada felicidad. Ese fue el orden de sus sentimientos.

“Es lo que sentí en mi corazón”, asegura Antonio en rueda de prensa.

Fue condenado a tres años de cárcel y una multa de mil euros por un delito de tráfico de drogas. La sentencia la dictó la Audiencia Provincial de Málaga, al sur de España, el pasado 21 de septiembre de 2020.

A falta de diez meses para cumplir su condena, una arraigada tradición de la Semana Santa de Málaga ha conseguido su excarcelación.

Una de las cofradías más antiguas de la ciudad, la de Jesús el Rico, lleva 272 años haciendo una petición al Ministerio de Justicia español para que cada año excarcele a un preso en Miércoles Santo.

Antonio nunca se había imaginado que este año sería él el elegido.

“Esto me ha cambiado la vida. Mi familia no se lo creía. Solo quiero seguir trabajando y poder estar con ellos”, cuenta el joven, que a sus 31 años es padre de cuatro hijos.

“Estoy agradecido por esta nueva oportunidad y volver a trabajar en la hostelería”, añade.

Subdelegación del Gobierno en Málaga
Antonio Daniel Mira (izquierda) durante la rueda de prensa.Subdelegación del Gobierno en Málaga

Una tradición de más de 272 años

La tradición de liberar a un preso en Málaga se basa en una pragmática real de Carlos III, dictada tras una epidemia de peste que perseguía a la población española. La situación era tan grave que el rey decidió suspender las procesiones de Semana Santa de 1759.

Algo que no sentó bien entre los prisioneros de la cárcel de Málaga.

“Ellos tenían mucha devoción por la cofradía de Jesús el Rico y pidieron al alcaide de la cárcel que les diera permiso para procesionar y llevar el trono de Jesús por las calles de la ciudad”, cuenta Javier Salas, subdelegado del Gobierno en Málaga.

El alcaide, que no se fiaba de los presos, se negó en rotundo. Ellos se amotinaron, salieron de la cárcel y llevaron a hombros el cristo por las calles en la procesión más larga que se recuerda en la ciudad. Tras esta procesión, volvieron a sus celdas.

La leyenda cuenta que días después la epidemia remitió y esto fue interpretado por Carlos III como un milagro. Ese año decidió excarcelar a uno de los prisioneros, una tradición que se mantiene desde entonces.

Concedió el privilegio a la cofradía de Jesús El Rico y este fue ratificado por Juan Carlos I poco después de ser proclamado rey.

En total 272 años de tradición que solo se interrumpió durante la Guerra Civil Española.

José María de las Peñas/ Archivo Cofradía Jesús El Rico
El preso vestido con túnica negra durante la procesión de Miércoles Santo.José María de las Peñas/ Archivo Cofradía Jesús El Rico

El proceso de selección del preso

Es la única cofradía en toda España que cuenta con este privilegio.

“Nosotros únicamente presentamos un escrito en el Ministerio de Justicia pidiéndole que se nos permita indultar a un penado. No podemos proponer a nadie, es el Gobierno el que decide”, asegura Ramón Varea, hermano mayor de la Cofradía de Jesús El Rico.

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El proceso comienza en Instituciones Penitenciarias y la Audiencia Provincial de Málaga donde eligen a un preso con “el perfil adecuado”.

Se selecciona a tres posibles candidatos cuyos nombres y expedientes se envían al Ministerio de Justicia español. El gabinete elige quién será el afortunado y su nombre se hace público en el último Consejo de Ministros.

“Se suele elegir un perfil con buen comportamiento. Con una condena por delitos que no sea excesivamente grave, ni tenga una repercusión social importante. Lo que se intenta promover es que el penado se reinserte en la sociedad”, sostiene el subdelegado de la provincia.

A pesar de eso, el decreto no especifica una limitación al tipo de condena que puede recibir un indulto.

“No hay nada establecido. Si hay algún delito muy grave y que el penado parece que no va a reinsertarse en la sociedad habrá algún informe negativo que impida que esa persona sea indultada”, cuenta Salas.

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Sin embargo, asegura que a pesar de que no manejan datos sobre el tipo de penas que han recibido excarcelaciones, al llevar más de dos siglos con esta tradición está seguro de que delitos como asesinatos o violaciones han recibido el indulto en algún momento de la historia.

“Detrás de cada indulto hay un trabajo brutal de los equipos psicosociales de instituciones penitenciarias para elegir un perfil que sea insertable, que tenga una familia y pueda tener vínculos fuera”, afirma el hermano mayor de la Cofradía.

“Prácticamente la totalidad de los penados que han sido excarcelados por Jesús El Rico no vuelven a delinquir. Hay que entender que somos personas y podemos cometer un error puntual”, añade.

Cuenta que en muchos casos han tenido hijos y han decidido no contarles su paso por la cárcel y su excarcelación gracias a este decreto real.

Antonio, en cambio, sí se lo ha contado a sus cuatro hijos. El más pequeño quería ver a su padre desfilar durante la procesión junto a la Cofradía que ha conseguido liberarle.

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“Quiero aprovechar esta oportunidad. Soy inmensamente feliz”, asegura.

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