Energía nuclear | Entre el miedo y el progreso 37 años después de Chernóbil

Varios países apuestan de nuevo por la producción de electricidad a partir de la energía nuclear.
Varios países apuestan de nuevo por la producción de electricidad a partir de la energía nuclear. Derechos de autor Foto de Johannes Plenio.
Derechos de autor Foto de Johannes Plenio.
Por Teresa BizarroBruno Sousa
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En el 37º aniversario del peor accidente nuclear de la historia, Euronews evalúa los riesgos de la guerra para las centrales nucleares ucranianas y examina de cerca una industria que parece haber cobrado un nuevo impulso.

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La explosión de un reactor nuclear puso a Chernóbil en el mapa en 1986 por las peores razones. Todavía se considera el accidente nuclear más grave de la historia. El recuerdo está vivo 37 años después y el temor a un nuevo accidente más presente desde el inicio de la guerra en Ucrania.

El país cuenta con 15 reactores nucleares, repartidos en cuatro centrales, pero es Zaporijia la que centra la atención. A pesar de los llamamientos del Organismo Internacional de la Energía Atómica (OIEA), cada día hay noticias de atentados en la región.

Entrevistado por Euronews, el antiguo director adjunto de la agencia cree que hoy estamos más expuestos al peligro que en 1986:

"Esta situación es en cierto modo peor, porque se trata de un ataque intencionado, provocado por el hombre, y es muy difícil proteger una central nuclear si las municiones o los misiles impactan en el lugar equivocado", afirma Olli Heinonen, investigador del Stimson Center.

Más optimista, Johnatan Cobb, director de comunicaciones de la Asociación Nuclear Mundial (WNA, en sus siglas en inglés), cree que "lo que ocurrió en 1986 se debió principalmente a una cultura de seguridad débil en la central de Chernóbil". "No fue porque incumplieran las normas. De hecho, no se les habían dado normas que cumplir", afirma, y añade que la industria y los reguladores del sector "han aprendido la lección".

Zaporiyia, en el centro de los temores

La mayor central nuclear de Europa fue uno de los primeros objetivos de Rusia. El 4 de marzo del año pasado, ocho días después del inicio de la invasión de Ucrania, las tropas rusas tomaron el control de las instalaciones de Zaporiyia. Sin embargo, la central siguió siendo explotada por trabajadores ucranianos.

Tras meses de inseguridad, en septiembre de 2022 se apagó el último reactor. La central entró en otra fase de funcionamiento, menos delicada pero no menos peligrosa.

"En realidad, la situación se está deteriorando", advierte Heinonen. "Si se lee el informe del Sr. Grossi de la semana pasada, se comprueba que en Zaporiyia sólo está presente una cuarta parte del personal de mantenimiento. Una cuarta parte no es suficiente, porque las centrales nucleares tienen un sistema de mantenimiento regular, inspecciones periódicas e inspecciones de seguridad por parte de las autoridades.

No pueden hacerlas según lo previsto, lo que significa que la planta se deteriora con el tiempo y hay escasez de piezas de repuesto. Creo que vamos en la dirección equivocada. Y eso podría tener consecuencias desafortunadas que son impredecibles y podrían provocar la liberación de radiactividad", afirma el antiguo funcionario del OIEA.

La WNA tiene otra lectura. "Ambas partes afirman que explotan la central, por lo que no se puede esperar que la traten como un objetivo militar", afirma Jonathan Cobb. El responsable de comunicación de la asociación asume que hay que mirar la situación con "preocupación", pero subraya que "el emplazamiento en sí no parece haber sido objetivo deliberado de los bombardeos".

"Son bombardeos que están teniendo lugar alrededor de la central y ha habido uno o dos casos en los que un proyectil ha impactado en algunas partes del emplazamiento, no en los reactores en sí, y eso puede considerarse un error", afirma.

Cobb considera que el riesgo también se reduce por la robustez de la estructura. "Los reactores en sí son muy robustos. Tienen paredes de hormigón de un metro de grosor y revestimiento de acero. Así que son edificios muy robustos, con una protección que se espera sea suficiente para este tipo de impactos accidentales que no van dirigidos deliberadamente contra ellos."

La amenaza nuclear no se limita a Zaporiyia

A Olli Heinonen no le convencen los argumentos sobre la solidez de la infraestructura de las centrales nucleares. Subraya que la seguridad de las centrales nucleares depende también de otras fuentes de electricidad, que son las encargadas de refrigerar los reactores. Si esta infraestructura se ve afectada, ya sea intencionadamente o por accidente, "no será un accidente como el de Chernobil, pero las consecuencias podrían ser graves".

Heinonen recuerda que el suministro eléctrico de Zaporiyia ya se ha visto comprometido por los bombardeos de la región, e incluso ha sido necesario recurrir a generadores diesel para garantizar la refrigeración de los seis reactores.

Los focos de la comunidad internacional se centran en la mayor central nuclear de Europa, pero la preocupación se extiende a las cuatro centrales nucleares de Ucrania, que tienen un total de 15 reactores en funcionamiento.

Rivne y Khmelnytskyi, en el norte del país, cerca de la frontera con Bielorrusia, están lo suficientemente lejos de la línea del frente como para contemplar la situación con cierta tranquilidad, pero Pivdennoukrainsk, en el sur, está a menos de 200 km de Odessa o Mykolaiv, dos ciudades martirizadas por la guerra en curso.

Si alguna de las dos centrales se viera afectada, Heinonen explica que "a corto plazo, sabemos que la radiactividad podría traspasar las fronteras de Ucrania" y, en función de los vientos, podría afectar a Europa Occidental.

También cree que si se produce un escape importante de radiactividad, el impacto en la agricultura ucraniana podría ser devastador, ya que las semillas y el grano quedarían contaminados, con graves consecuencias para la economía y la vida de las personas.

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El riesgo no impide que renazca el interés por la energía nuclear

A pesar de los temores que rodean a la energía nuclear, la industria que parecía condenada al fracaso ha cobrado nuevos bríos gracias a la crisis energética provocada por la guerra en Ucrania. Dependiente durante mucho tiempo de los combustibles fósiles rusos, Europa se ha visto obligada a buscar otras fuentes de energía y la energía nuclear vuelve a estar sobre la mesa.

Actualmente hay once reactores nucleares en construcción en el continente europeo, cuatro de ellos en territorio ruso, mientras que España, Suiza, Finlandia y Suecia están aumentando la capacidad de producción de las centrales existentes.

Los dos expertos contactados por Euronews sostienen que éste es el camino a seguir. Olli Heinonen afirma que "es importante que Europa tenga más energía nuclear" para depender menos del petróleo y el carbón, y añade que "también es bueno para el medio ambiente". En cuanto a los riesgos asociados a la energía nuclear, sostiene que "el historial europeo desde 1960 es bastante bueno en cuanto al uso seguro de la energía nuclear".

Euronews.
Número de reactores nucleares en Europa.Euronews.

Johnatan Cobb, por su parte, recuerda que el interés por la energía nuclear se reavivó antes de la guerra de Ucrania y estuvo motivado por la necesidad de recurrir a fuentes de energía bajas en carbono. El director de la AMM subraya que la energía atómica "puede trabajar junto con la eólica, la solar, la hidráulica y otras energías renovables" hacia el objetivo de tener una producción de energía libre de carbono en 2050.

Francia es el campeón indiscutible en la producción de energía nuclear en Europa, garantizando más de la mitad (52%) del total producido en 2021. Emmanuel Macron es un firme defensor de la energía nuclear, con un programa actualmente en marcha para renovar las centrales existentes en el país y construir nuevos reactores.

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En la dirección opuesta sigue Alemania, que sigue representando el 9% de la energía nuclear producida en 2021 en Europa (solo Francia lo hizo mejor). Berlín había anunciado hace tiempo el fin de la producción en el país y el cierre de las últimas centrales tuvo lugar este mes. La guerra de Ucrania ha retrasado algo el proceso, pero no lo ha detenido.

Jonathan Cobb critica duramente esta opción: "En realidad, es una acción bastante censurable cuando todavía dependen tanto de los combustibles fósiles (...) Muchos países de Europa se están volcando ahora en la construcción de nuevos reactores nucleares y también buscan ampliar el funcionamiento de los reactores existentes. Alemania está sola en este asunto (...) Creo que eliminar la producción nuclear mientras se mantiene la dependencia de los combustibles fósiles es una muy mala decisión por parte de Alemania".

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