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Arabia Saudí ficha 'Balones de Oro' para convertirse en la 'Meca' del fútbol y redorar su imagen

Karim Benzema, que abandona el Real Madrid, tras fichar por el club saudí Al-Ittihad
Karim Benzema, que abandona el Real Madrid, tras fichar por el club saudí Al-Ittihad Derechos de autor Manu Fernandez/Copyright 2023 The AP. All rights reserved
Derechos de autor Manu Fernandez/Copyright 2023 The AP. All rights reserved
Por Feyruz con EFE/ AFP
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Una iniciativa impulsada por el príncipe heredero Mohamed bin Salmán para mejorar, a través del deporte, la imagen del pais vinculada a las violaciones de los derechos humanos y también para satisfacer a sus súbditos con 'pan y fútbol'

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Arabia Saudí se convierte en el último destino dorado y adinerado de los 'Balones de  Oro' antes de jubilarse.

Primero fue Cristiano Ronaldo que fichó por el club Al-Nassr por 200 millones de euros por temporada. Ahora es Karim Benzema que se va al Al-Ittihad por el mismo sueldo millonario, y a lo mejor también cae en las redes saudiés Lionel Messi, a quien el club Al-Hilal habría ofrecido un contrato todavía más millonario.

Hussein Malla/Copyright 2023 The AP. All rights reserved.
Cristiano Ronaldo con Lionel Messi y Neymar durante un partido amistoso contra el PSG en Riad en enero pasadoHussein Malla/Copyright 2023 The AP. All rights reserved.

Riad ha elaborado una lista de "más de diez" estrellas del fútbol con vistas a su contratación.

El fondo soberano de Arabia Saudí, uno de los más ricos del mundo, es el encargado de atraer a las estrellas del fútbol, no los propios clubes, según fuentes cercanas a las negociaciones. El plan es que los jugadores se repartan entre cinco clubes: Al-Hilal, Al-Nassr, Al-Shabab, Al-Ittihad y Al-Ahly.

El objetivo es crear una liga muy fuerte y competitiva y elevar el nivel de los clubes saudíes para convertir al país en la 'Meca' del fútbol.

En este sentido, El príncipe heredero, Mohamed bin Salmán, anunció, además, el lunes el lanzamiento de un proyecto para que el sector privado invierta en los clubes deportivos del reino y cuya fase de adjudicación a las compañías comenzará en el último trimestre de este año.

La famosa fórmula 'Pan y fútbol' para tener a los súbditos contentos.  

Amr Nabil/Copyright 2023 The AP. All rights reserved.
Jovenes hinchas del Al-Nassr rodean a Cristiano RonaldoAmr Nabil/Copyright 2023 The AP. All rights reserved.

El fútbol es el deporte rey del país, con más del 80 % de la población jugando, asistiendo o siguiendo los partidos.

Simon Chadwick, profesor de deporte y economía geópolitica, analiza la situación.

"Quieren proyectar poder blando. Quieren utilizar el fútbol como medio para entablar relaciones diplomáticas con países de todo el mundo. Pero también creo que hay algo sociocultural en todo esto. El 70% de la población saudí tiene menos de 35 años y, como la mayoría de los jóvenes de 35 años, quieren pasar el tiempo haciendo cosas interesantes y emocionantes. Así que el Gobierno saudí intenta satisfacer las necesidades de esta comunidad milenial y de la Generación Z".

Bajo el impulso del príncipe heredero, Mohamed bin Salmán, gobernante de facto, Arabia Saudí intenta también crear un golpe de efecto.

A través del deporte, busca mejorar su imagen vinculada al islam riguroso y a las violaciones de los derechos humanos para atraer inversores extranjeros y abrirse al turismo internacional. Su programa Visión 2030 incluye inversiones multimillonarias en los ámbitos de infraestructura, desarrollo urbanístico y aviación, entre otros.

AP/AP
El príncipe Mohamed bin Salmán durante la Cumbre de la Liga Arábe celebrada en la ciudad saudí de Yeda el pasado mes de mayoAP/AP

Danyel Reiche, profesor de Ciencias Políticas y de Relaciones Internacionales, opina que las iniciativas saudíes van más allá de un simple 'lavado de imagen'.

"Por supuesto, Arabia Saudí invierte en deportes también para tener una mejor imagen y distraer la atención de las violaciones de los derechos humanos. Pero creo que no podemos explicar las inversiones deportivas saudíes sólo con este término "lavado deportivo". Da la impresión de que para procesos complejos hay una explicación sencilla. Y creo que no es así, hay más que eso; también refleja los cambios sociales en Arabia Saudí".

Primer exportador mundial de petroleo, Arabia Saudí tiene suficientes petrodolares para redorar su imagen internacional y hacer realidad sus ambiciones deportivas.

Una de ellas es la organización del Mundial en 2030 o 2034 junto con Egipto y Grecia. Catar, su rival en la escena geópolitica oriental, lo consiguió en 2022, con éxito.

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