¿Podrá Macedonia del Norte abandonar el carbón?

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Por Hans von der Brelie
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A pesar de su promesa de convertirse en el primer país sin carbón de los Balcanes Occidentales, Macedonia del Norte ha prorrogado varias veces la fecha de cierre de sus centrales eléctricas de carbón. Haz clic en el vídeo de arriba para ver el reportaje.

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Una nube de humo espeso sale continuamente de la central eléctrica de carbón de Bitola. Macedonia del Norte tiene dos centrales de carbón: REK Bitola y REK Oslomej. El 47 % de la electricidad del país se produce quemando lignito sucio extraído de enormes minas a cielo abierto cercanas a las centrales de carbón construidas hace unos 40 años. Se espera la apertura de otra mina de carbón, según Pece Matevski, director de REK Bitola.

Pece Matevski, Director de REK Bitola
Pece Matevski, Director de REK BitolaEuronews

Macedonia del Norte pretendía eliminar el carbón para 2027. Pero la crisis energética ha llevado a este país de 2 millones de habitantes a cambiar sus planes. Ahora se espera que abandone el carbón en 2030.

En la capital, Skopje, Nevena Smilevska es una activista de transformación energética de la ONG CEE Bankwatch. Le preocupan las consecuencias de nuevos retrasos en la posible adhesión del país a la Unión Europea.

"La fecha de cierre debe seguir siendo 2030. Es muy improbable que se nos permita prescindir del Pacto Verde europeo", explica.

Nevena Smilevska trabaja en la ONG CEE Bankwatch Network para la transición energética
Nevena Smilevska trabaja en la ONG CEE Bankwatch Network para la transición energéticaEuronews

"Si se produce la adhesión a la UE, tendremos que cerrar las centrales antes de acceder", añade.

Las mayores emisiones de SO2 de los Balcanes Occidentales

Como las reservas de lignito (llamado lignito marrón) se están agotando, el país tiene que importar carbón de los países vecinos. Una fuerte dependencia de los combustibles fósiles que no mejora la calidad del aire.

En 2022, la central de carbón de Bitola registró las mayores emisiones de SO2 y polvo de la región de los Balcanes Occidentales. Se emitieron 111 000 toneladas de SO2, 17 veces más de lo permitido.

Sin embargo, la media de 280 días de sol del país ofrece condiciones ideales para la producción de energía solar. A 120 km de Skopje, en la central de carbón más antigua de Macedonia del Norte, Oslomej, la producción de energía está a punto de cambiar. Se están construyendo centrales solares sobre la mina de lignito a cielo abierto.

Sin embargo, el gerente de la central fotovoltaica lleva año y medio esperando a que su electricidad alimente la red.

"Todavía estamos esperando algunas licencias de las autoridades", dice Cedomir Arsouski.

Cedomir Arsouski es el operador de la central fotovoltaica
Cedomir Arsouski es el operador de la central fotovoltaicaEuronews

Sin embargo, el reciente acuerdo alcanzado en la COP28 podría acelerar la transición energética de Macedonia del Norte.

Los prestamistas internacionales han anunciado que financiarán un plan de 3000 millones de euros para cerrar por completo las centrales eléctricas de carbón del país de aquí a 2030 y sustituirlas por unidades de energía solar, hidráulica, eólica y de gas.

El objetivo es garantizar una "transición justa", desplegando 1,7 gigavatios de energía renovable y multiplicando las capacidades de almacenamiento de energía, al tiempo que se mejoran las conexiones a la red. ¿Se logrará esta vez la ambición ecológica de Macedonia del Norte?

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