Grecia aprueba el fin del monopolio estatal de la enseñanza universitaria, pese a las protestas estudiantiles

Policías antidisturbios frente al Parlamento mientras se ve al fondo el fuego de un cóctel molotov durante una manifestación de estudiantes en Atenas, Grecia, 8 de marzo de 2024.
Policías antidisturbios frente al Parlamento mientras se ve al fondo el fuego de un cóctel molotov durante una manifestación de estudiantes en Atenas, Grecia, 8 de marzo de 2024. Derechos de autor Associated Press
Por Euronews con AP
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Los legisladores griegos aprobaron amplias reformas de la educación universitaria que romperían el monopolio estatal de la enseñanza universitaria, a pesar de las protestas estudiantiles.

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Los legisladores griegos aprobaron en la madrugada del sábado amplias reformas que pondrán fin al monopolio estatal de la educación universitaria, rompiendo lo que los poderosos grupos estudiantiles de izquierdas han considerado durante mucho tiempo un importante tabú.

Horas antes de la votación, que comenzó el viernes por la tarde y terminó pasada la medianoche, los manifestantes atacaron a la policía frente al Parlamento con cócteles molotov y petardos, mientras unas 18.000 personas se manifestaban en el centro de Atenas contra la legislación propuesta.

La policía cargó contra unas decenas de manifestantes violentos y disparó gases lacrimógenos. Según un comunicado de la policía, nueve ciudadanos y siete agentes resultaron heridos, y se detuvo a tres presuntos alborotadores.

La concentración del viernes siguió a semanas de manifestaciones que incluyeron decenas de ocupaciones de edificios universitarios por parte de estudiantes. Sin embargo, los sondeos de opinión indican que la mayoría de los griegos están de acuerdo con la creación de universidades privadas.

Votación histórica para permitir la enseñanza universitaria privada

Los diputados presentes en el Parlamento de 300 escaños votaron 159-129 a favor del proyecto de ley. El anuncio del resultado se retrasó hasta pasada la medianoche por culpa de tres legisladores de un pequeño partido de izquierdas, que permanecieron sentados estudiando una copia impresa del proyecto de ley durante más de dos horas, después de que todos los demás hubiesen depositado su voto y se hubiesen marchado. 

El partido había dicho anteriormente que votaría en contra del proyecto de ley. El gobierno griego de centro-derecha ha argumentado que la reforma ayudaría a atraer a trabajadores cualificados de vuelta al país.

Debemos decir un "sí" rotundo a esta medida (...) como garantía de una mayor libertad y un mayor acceso al conocimiento para todos los estudiantes griego.
Kyriakos Mitsotakis
Primer Ministro griego

En la manifestación del viernes, pacífica en su mayor parte, se unió a los estudiantes un pequeño grupo de manifestantes propalestinos y participantes en un acto del Día Internacional de la Mujer.

"Este gobierno quiere privatizarlo todo... pero, al mismo tiempo, el coste de la vida sube y sube y nuestros salarios siguen siendo de miseria", declaró a Associated Press Anna Adamidi, estudiante de Filosofía. "El sector privado entra y desmantela (la educación) pública, haciendo uso de recursos por los que no pagará nada".

Los partidos de la oposición se mostraron ampliamente en contra del proyecto de ley, argumentando que viola la Constitución y podría crear un sistema de dos niveles para los estudiantes.

Reformas educativas y su carga política

Las reformas educativas en Grecia suelen tener una fuerte carga política, y el activismo universitario ha estado históricamente vinculado a los movimientos prodemocráticos, aunque también se ha utilizado posteriormente como refugio de grupos de protesta violentos.

Aunque parte de la enseñanza superior privada ya es legal en Grecia, la nueva ley equipararía los títulos de las instituciones privadas autorizadas a los de las universidades públicas. Las universidades extranjeras podrán abrir sucursales en Grecia sin ánimo de lucro, aunque cobren tasas académicas.

Más de 650.000 estudiantes están matriculados en universidades públicas griegas y otros 40.000 estudian en el extranjero, según funcionarios del Ministerio de Educación que informaron a los legisladores antes del debate de esta semana.

El gobierno de Mitsotakis, al principio de su segundo mandato y con una gran ventaja en las encuestas de opinión, ha llevado a cabo varias reformas importantes en las últimas semanas, como la legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo y la introducción del voto por correo para las próximas elecciones al Parlamento Europeo de junio.

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