Inaugurada la mayor mezquita de Valonia (Bélgica)

La mezquita Kanuni Sultan Süleyman acoge a 600 fieles de todos los orígenes.
La mezquita Kanuni Sultan Süleyman acoge a 600 fieles de todos los orígenes. Derechos de autor Amandine Hess
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Por Amandine Hess
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Este artículo se publicó originalmente en francés

Financiada exclusivamente por los fieles, la mezquita Kanuni Sultan Süleyman ha abierto sus puertas en Lieja.

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La mayormezquita de la región belga de Valonia se ha inaugurado en la ciudad de Lieja tras más de diez años de obras. Financiada exclusivamente por los fieles y el centro cultural turco, la mezquita Kanuni Sultan Süleyman no recibió subvenciones belgas ni donaciones extranjeras.

Ha costado, en total, 4,5 millones de euros. La lista de donantes, reflejada en una de las paredes, incluye cientos de nombres. Cada ha contribuido en función de sus posibilidades económicas. 

Una antigua mina de carbón

Hace unos quince años un grupo de antiguos adquirieron el terreno que tiene una dimensión de 11.000 m². Se encuentra situado en el barrio de Glain, en la ciudad de Lieja.

La ubicación es muy simbólica. El edificio se erigió en el emplazamiento de la antigua mina Patience y Beaujonc, donde habían trabajado varias generaciones de obreros turcos.

En el lugar donde ahora se levanta la actual mezquita había dos "Belle-Fleurs", nombre dado en Bélgica a los ascensores utilizados para subir y bajar a los mineros. La chimenea fue demolida en 2014.

En 1964, un acuerdo bilateral firmado entre Ankara y Bruselas permitió a miles de trabajadores turcos, principalmente de Anatolia Central, venir a trabajar a Bélgica. Sus familias se unieron a ellos unos años más tarde gracias a la reagrupación familiar.

El barrio de Glain se convirtió en una zona popular para las comunidades turca y marroquí
Mehmet Aydogdu
Teniente de alcalde de Cultura de Lieja.

"Como consecuencia, el barrio de Glain se convirtió en una zona popular para las comunidades turca y marroquí", explica Mehmet Aydogdu, teniente de alcalde de Cultura de Lieja. La mezquita Kanuni Sultan Süleyman acoge ahora hasta 600 fieles de todos los orígenes.

"La mayoría son turcos", explica Ertugrul Yilmaz, imán de la mezquita Kanuni Sultan Süleyman, "pero también hay marroquíes, argelinos, tunecinos, guineanos, bosnios y pakistaníes, además de conversos como italianos, belgas y españoles".

El edificio, diseñado por los arquitectos belgas Pierre Blondel y Nicolas Duvivier, oscila entre la tradición y la modernidad. El moderno complejo blanco de 1.300 m² incluye una mezquita de 450 m² coronada por una cúpula pero sin minaretes.

Como parte del proyecto, el arquitecto Pierre Blondel viajó a Turquía durante tres semanas para "conocer el ambiente, pero también para observar los cambios arquitectónicos que se están produciendo en el mundo musulmán", afirma el Concejal.

Centro cultural y religioso

El imán de la mezquita Kanuni Sultan Süleyman, Ertugrul Yilmaz, de 35 años, nació y creció en Bélgica. Fue a la universidad en Turquía para convertirse en imán antes de regresar a Valonia.Además de la mezquita dedicada al culto, la estructura incluye un centro cultural abierto a todos, aulas y salas de conferencias.

Nos encantaría acoger a todo el mundo", dice el imán, "hacer actividades juntos, demostrar que vivimos juntos, que también somos belgas, que formamos parte de esta comunidad".

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