¿Cuáles son los factores determinantes del sinhogarismo en Europa?

En colaboración con The European Commission
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Por Paul Hackett
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Cada vez más personas en Europa no tienen un lugar seguro al que llamar hogar. Cómo se define la falta de vivienda en el continente y cuáles son algunos de los problemas que la alimentan?

Se calcula que unas 900 000 personas duermen en la calle en toda Europa, según un informe para 2023 publicado por FEANTSA, la Federación de Organizaciones Nacionales que Trabajan con Personas sin Hogar.

Sin embargo, según los expertos, es probable que el número de personas sin hogar en un día cualquiera en el continente europeo sea muy superior a esta estimación por varias razones.

Por un lado, las definiciones de "sin hogar" varían de un Estado miembro de la UE a otro, mientras que la cuantificación de las personas sin hogar sigue siendo un reto en todo el continente debido a la falta de métodos exhaustivos de recopilación de datos.

Definición del sinhogarismo

El término "sinhogarismo" se utiliza para describir realidades muy diferentes en toda Europa; muchos Estados miembros carecen de una definición oficial, mientras que las definiciones de trabajo que figuran en los documentos oficiales son intercambiables.

Un estudio europeo sobre políticas nacionales descubrió que el gobierno estonio define a una persona sin hogar como un individuo sin documentación legal que demuestre que posee o alquila un edificio o una habitación que cumpla los requisitos para ser un espacio habitable. Además, Estonia reconoce que las personas sin hogar carecen de los ingresos o las capacidades necesarias para cambiar su situación.

Por el contrario, Italia define a las personas sin hogar como aquellas que están "sin techo" o "sin casa" y excluye a las personas o grupos que viven en refugios temporales o en viviendas inadecuadas.

Del mismo modo, en Malta, donde no existe una definición oficial, sólo se considera sin hogar a las personas que, según los informes, duermen en la calle.

ARCHIVO - Una persona sin hogar en las calles de París, sábado, 18 de diciembre de 2021.
ARCHIVO - Una persona sin hogar en las calles de París, sábado, 18 de diciembre de 2021.Francois Mori/Copyright 2021 The AP. All rights reserved

Aunque estas diferencias dificultan a los expertos la cuantificación del sinhogarismo, FEANTSA sostiene que este fenómeno está aumentando en casi todos los países del continente.

Para ayudar a los gobiernos, grupos de investigación y expertos a medir mejor el sinhogarismo en Europa, la ONG desarrolló el marco ETHOS en 2005, que posteriormente se revisó en 2017. Según FEANTSA, el sinhogarismo incluye:

  • Personas sin techo: personas que viven en la calle y en alojamientos de emergencia.
  • Personas sin hogar: personas que viven en alojamientos para personas sin hogar, incluidos los refugios para mujeres y los alojamientos para inmigrantes. Las personas sin hogar también incluyen a las personas que van a salir de instituciones y a las personas que reciben ayuda a largo plazo por no tener hogar.
  • Personas que viven en viviendas inseguras amenazadas de exclusión severa debido a arrendamientos inseguros, desalojo o violencia doméstica.
  • Personas que viven en viviendas inadecuadas, como caravanas en campings ilegales, en viviendas inadecuadas o en condiciones de hacinamiento extremo.
ARCHIVO - Personas sin hogar durmiendo en una plaza de Barcelona, España, el lunes 19 de octubre de 2020.
ARCHIVO - Personas sin hogar durmiendo en una plaza de Barcelona, España, el lunes 19 de octubre de 2020.Emilio Morenatti/Copyright 2020 The AP. All rights reserved.

¿Cuáles son los principales problemas que alimentan el sinhogarismo?

Un estudio de noviembre de 2023 encargado por la Comisión de Peticiones del Parlamento Europeo (PETI) puso de relieve que los grupos desfavorecidos son los que corren mayor riesgo de quedarse sin hogar. Algunos de los factores que afectan negativamente a los grupos desfavorecidos son la asequibilidad de la vivienda, la disponibilidad de vivienda, la crisis del coste de la vida, el estancamiento de los salarios, los malos tratos domésticos y el alcance de los sistemas de bienestar social.

En 2022, casi una de cada diez personas de la UE gastó más del 40% de sus ingresos en alojamiento. A pesar de estar consagrado en el Pilar Europeo de Derechos Sociales como derecho humano fundamental, muchas personas siguen luchando por tener un techo bajo el que cobijarse.

Precios de la vivienda y alquileres en la UE
Precios de la vivienda y alquileres en la UEEurostat

Según Eurostat, la oficina estadística de la Comisión Europea, los precios de la vivienda aumentaron más del doble en Estonia, Hungría, Lituania, Letonia, Chequia, Luxemburgo y Austria entre 2010 y el segundo trimestre de 2023. Además, si se compara el segundo trimestre de 2023 con el de 2010, los precios de la vivienda aumentaron más que los alquileres en 20 de los 27 países de la UE.

PETI sostiene que los grupos con mayor riesgo de caer en el sinhogarismo debido a la falta de asequibilidad de la vivienda son las familias con niños y los hogares monoparentales. Además, el hacinamiento, el moho, la humedad, la exposición a la contaminación y las malas condiciones sanitarias son motivo de creciente preocupación a la hora de evaluar las condiciones inadecuadas de una vivienda.

Irlanda registra actualmente niveles récord de personas sin hogar. El año pasado, el Departamento de Vivienda irlandés constató que en octubre había más de 9000 adultos y casi 4000 niños viviendo en alojamientos de emergencia. Aunque la falta de vivienda asequible en Irlanda es un factor importante, la falta de alojamiento disponible es también una de las fuerzas impulsoras de esta tendencia.

En 2023, el Gobierno irlandés calcula que faltan 250 000 casas, apartamentos y dúplex, y el 1 de agosto de 2023 había menos de 1200 viviendas disponibles para alquilar en todo el país.

Según la Comisión Europea, el salario medio en toda la UE aumentó un 6% en 2023, pero este incremento marginal no ha combatido eficazmente las crecientes tasas de inflación.

Entonces, ¿qué están haciendo los gobiernos para abordar el problema de las personas sin hogar y qué Estados miembros, si es que hay alguno, están experimentando un descenso en el número de personas sin hogar? Descúbralo en nuestro último episodio de Real Economy haciendo clic en el siguiente enlace:

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