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Arranca la temporada de incendios en Siberia, calor extremo al noroeste de Rusia

Temperatura del suelo en el Mar de Barents este 13 de mayo. En algunos puntos alcanzó los 30º C, por encima del Círculo Polar Ártico
Temperatura del suelo en el Mar de Barents este 13 de mayo. En algunos puntos alcanzó los 30º C, por encima del Círculo Polar Ártico   -   Derechos de autor  Copernicus, Unión Europea, Dirección para la Industria de la Defensa y el Espacio
Por Rafael Cereceda

Europa Occidental está viviendo una primavera más fría y pasada por agua de lo normal. También buena parte de América del Norte. El hemisferio sur está bien entrado en el otoño.

Esta situación podría hacernos olvidar la realidad del calentamiento global o incluso podríamos tener la tentación de negarla ¿Cambio climático, con este tiempo?

Sin embargo algunas zonas del Ártico están experimentando una primavera de temperaturas extremas. El Mar de Barents ha alcanzado 27º C este jueves 13 de mayo. En Siberia comienzan a darse los primeros incendios forestales. Se sospecha que algunos simplemente no se han apagado desde el verano pasado, han seguido ardiendo "a fuego lento" y se reavivan con la llegada de temperaturas más clementes y clima más seco.

Por el momento no se puede hablar de una ola de calor en Rusia occidental, y tampoco se han batido récords. El meteorólogo Scott Duncan recuerda que no es excepcional que algunas partes de Finlandia y Rusia se vean sometidas a enormes diferencias de temperatura. Cabe señalar que la región también ha pasado un invierno excepcionalmente frío.

Eso sí, las autoridades rusas ya han alertado a la población sobre el calor extremo que se espera para los próximos días (podrían alcanzar 30º C en Moscú) y recuerdan que no se veían temperaturas así en la primera quincena de mayo desde hace mucho tiempo. El director de la agencia de Meteorología rusa Roman Vilfand prevé temperaturas tórridas en el hemisferio norte entre mayo y julio.

En definitiva, es pronto para atribuir esta situación al cambio climático, pero la tendencia de los últimos años es inequívoca. Y una de las teorías más aceptadas sobre los efectos del cambio climático es una tendencia a los extremos, tanto de frío, como este invierno, como de calor.

Después de los últimos años, marcados por el calor en Siberia y el norte de Rusia central y con un número sin precedentes de incendios llegando hasta el Círculo Polar Ártico la comunidad científica mira con mucha atención a lo que ocurre en la región.

Copernicus, Unión Europea, Dirección para la Industria de la Defensa y el Espacio
Incendios en la región de Tyumen el pasado 10 de mayo captados por el satélite Sentinel 2.Copernicus, Unión Europea, Dirección para la Industria de la Defensa y el Espacio

Incendios intensos y tempranos, pero no alarmantes ¿Todavía?

Mark Parrington científico del Servicio de Vigilancia de la Atmósfera de la red europea Copernicus recuerda que todavía es pronto para evaluar la temporada pero las emisiones de los incendios en las ciudades de Omsk y Tyumen están muy por encima de la media de los últimos años, aunque no han batido el récord.

El gráfico muestra, en rojo, las radiaciones diarias emitidas por los incendios de Omsk y Tyumen este 2021. En gris, se muestra la media habitual desde 2003. Debajo, en negro, se muestra la estimación anual de emisiones de carbono de los incendios en estas regiones entre el 1 de abril y el 12 de mayo. Aunque son altas, fueron peores en años anteriores.

Copernicus Servicio de Vigilancia de la Atmósfera. Mark Parrington
Radiación de los incendios y estimación de emisiones de carbono de los incendios en Omsk y TyumenCopernicus Servicio de Vigilancia de la Atmósfera. Mark Parrington

En la totalidad de Rusia por el momento se han producido menos incendios que la media desde 2003.

Los sistemas de vigilancia del riesgo de incendios indican condiciones muy favorables para los incendios en buena parte de Rusia occidental y el Asia Central. Y también en las zonas de Siberia en las que se han declarado los incendios más importantes.

Al hilo de los tuits sobre los incendios en Omsk y Tyumen publicados por la Dirección General para la industria de la Defensa y el Espacio de la Comisión Europea se ha generado un acalorado debate entre expertos.

Algunos apuntan a que globalmente, los incendios han descendido. Otros replican que lo significativo no es el volumen, sino donde se están produciendo. En ocasiones en pleno Círculo Polar Ártico. En el hilo también se debate el origen -natural o provocado- de los incendios.

La conclusión es, invariablemente, que aunque en latitudes altas hay incendios provocados por rayos, los humanos somos los principales responsables.