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Una vista del deshielo en la Antártida.
Una vista del deshielo en la Antártida.   -   Derechos de autor  Claudio Ghiglione/ Picfair

"Tenemos una responsabilidad moral": Los fotógrafos que nos abren los ojos ante la crisis climática

Con la tan esperada cumbre COP26 a la vuelta de la esquina, las conversaciones sobre el cambio climático se intensifican en las redes sociales. Puede resultar abrumador leer las interminables estadísticas que exponen el verdadero alcance del caos climático al que nos enfrentamos.

Aunque estas cifras son impactantes, a menudo es difícil visualizar realmente cómo cosas como los niveles de CO2 están afectando a los paisajes que nos rodean. Comprender el daño que se está haciendo a nuestro planeta es prácticamente imposible sin poder ver los efectos visuales de las crisis medioambientales.

Durante décadas, la fotografía ha sido un medio importante y poderoso para contar lo indecible, revelando historias a través de un objetivo. La frase "una imagen vale más que mil palabras" puede ser un tópico, pero en el caso de la fotografía climática, la afirmación es muy cierta.

Peter Naik/ Picfair
Un león marino comiendo residuos de plástico en Nueva Zelanda.Peter Naik/ Picfair

Hablamos con cuatro fotógrafos cuyas prácticas ofrecen una visión exclusiva de los efectos de las crisis ecológicas que se producen en todo el mundo:

  • Claudio Ghiglione, un científico polar que estudia para preservar los bellos paisajes que también fotografía.
  • Cory Lescher, un aventurero al aire libre que dona el 50% de sus ventas de fotografía a diferentes organizaciones benéficas cada mes.

  • Kílian Jornet, un alpinista que bate récords y que utiliza la fotografía y la venta de imágenes para concienciar sobre temas medioambientales y recaudar fondos para su fundación.

  • Peter Naik, instructor de buceo y guía de vida salvaje. En sus inmersiones también toma impresionantes imágenes de la vida marina australiana.

¿Cómo se utiliza la fotografía para dar forma a la narrativa sobre cuestiones medioambientales?

[Claudio Ghiglione] El lenguaje de la ciencia es demasiado complicado para la comunidad, y no es fácilmente accesible para todo el mundo y, por eso, a menudo el mensaje no llega. Gracias a las imágenes, el problema suele ser "más tangible".

[Cory Lescher] Muchos de nosotros estamos familiarizados con la frase "una imagen vale más que mil palabras", esto nunca ha sido más cierto que ante el cambio climático que todos estamos presenciando ahora.

Una sola fotografía tiene el poder de encender una profunda emoción dentro de los individuos, y si eso es suficiente para que una sola persona se detenga, piense y actúe, entonces esa fotografía valió más que mil palabras en mi opinión.

[Kílian Jornet] Uno de los factores clave de la sostenibilidad sigue siendo la concienciación. La fotografía es una forma muy visual de mostrar los cambios a los que se enfrenta la naturaleza, y de mostrar lo que deberíamos conservar.

[Peter Naik] Leer las estadísticas sobre el plástico en el océano nunca comunicará los problemas de la misma manera que ver realmente las fotografías de los animales que se alimentan de plástico en el océano. La fotografía hace que los problemas medioambientales sean visibles para el mundo y demuestra que estos problemas son reales.

Kilian Jornet/ Picfair
Terreno nevado.Kilian Jornet/ Picfair

¿Cuáles son los retos técnicos cuando se fotografía en condiciones remotas y a menudo extremas?

[Claudio Ghiglione] Las mayores amenazas provienen de las temperaturas, la humedad, el agua y el viento, variables presentes en cualquier latitud pero aquí llevadas al extremo. Sin embargo, todo esto me lleva a comprender la importancia de contar con un equipo profesional y también de disponer de una configuración rápida y sencilla en todo momento.

[CL] No se trata sólo de un lugar para hacer fotos en el patio trasero al que puedes ir corriendo cada noche, sino que hay que planificar mucho estos viajes y aprovechar al máximo todas las oportunidades fotográficas que se presentan.

[KJ] Sobre todo para llegar al lugar. Eso puede implicar las habilidades técnicas de la escalada, la resistencia para llegar lejos, la velocidad para captar la buena luz, la evaluación del riesgo para llegar al lugar de la toma con seguridad, etc.

[PN] Hay retos relacionados con el equipo, las condiciones meteorológicas y los propios animales.

También es crucial asegurarse de que estás preparado para afrontar las condiciones meteorológicas, asegurándote de que cuentas con la protección adecuada contra los elementos y que tienes todo el equipo de seguridad pertinente para el entorno en el que te encuentres.

Cory Lescher/ Picfair
Un árbol solitario entre montañas nevadas.Cory Lescher/ Picfair

¿Cree que más fotógrafos deberían basar su práctica en el activismo?

[CG] Personalmente, no utilizo mis imágenes para protestar o disentir, sino que las utilizo para crear libros, exposiciones y eventos que puedan estimular el interés de la gente, y en consecuencia la concienciación, sobre lugares remotos o temas concretos.

[CL] El activismo y la educación a través del arte, como la fotografía, es una herramienta poderosa, pero no creo que sea necesariamente lo que todos los fotógrafos deben perseguir.

[KJ] Absolutamente, los fotógrafos tienen una gran influencia a través de su trabajo. Las imágenes son vistas por muchos y en las redes sociales muchos siguen a los fotógrafos por la belleza de las imágenes y es una gran plataforma para compartir nuestras preocupaciones sobre temas sociales o medioambientales.

[PN] Creo que los fotógrafos de la naturaleza y de la vida salvaje tienen la responsabilidad moral de defender sus temas. Si nos beneficiamos de la vida salvaje a través de la creación de arte, le debemos al mundo natural hacer todo lo posible por cuidarlo e intentar convencer a los demás de que hagan lo mismo.

Creo que los fotógrafos de la naturaleza y de la vida salvaje tienen la responsabilidad moral de defender sus temas.
Peter Naik

Dicho esto, también comprendo que muchos fotógrafos no estén en condiciones de basar su práctica en el activismo debido a una serie de factores que pueden incluir razones financieras, de salud mental o incluso la falta de tiempo.

Claudio Ghiglione/ Picfair
Un oso polar caminando por los casquetes polares.Claudio Ghiglione/ Picfair

¿Cuál es un consejo que cree que todos los fotógrafos deberían conocer?

[CG] Un conocimiento profundo del tema es fundamental para planificar al máximo la situación y todas las variables y conseguir la toma que tienes en mente.

[CL] Cree en ti mismo y en tus fotos. La fotografía es un negocio y una afición que crece para más y más personas cada año, pero eso no significa que nadie deba sentirse intimidado o menos orgulloso de su propio trabajo.

[KJ] Cuando se trata de mostrar temas medioambientales, no hay que tener miedo de compartir nuestros pensamientos. Muchos tienen miedo de hablar de la crisis climática porque los fotógrafos suelen viajar mucho y recibirán algunas críticas.

Pero es importante hablar de ello, llevar el mensaje a la responsabilidad que también tienen los gobiernos y las empresas.

[PN] Conoce tu tema; creo que para fotografiar con éxito cualquier cosa, un fotógrafo debe primero entender ese tema.

¿Qué mensaje quiere transmitir con su trabajo?

[CG] Me gusta utilizar mis imágenes, apoyadas en mis conocimientos sobre la ciencia polar, como método de enseñanza para llegar al mayor número de personas posible y comunicar a las nuevas generaciones, a la gente y a las instituciones lo que está ocurriendo en estas zonas concretas.

Tenemos un planeta asombroso y hermoso, lleno de diversidad, y que debemos actuar ahora si queremos que las próximas generaciones disfruten de lo que nosotros podemos disfrutar hoy.
Kílian Jornet

[CL] Me esfuerzo por acercar a la gente al mundo natural a través de mis fotografías, y con ello espero inspirar a los espectadores a querer proteger el hermoso mundo en el que vivimos y la vida salvaje que habita este planeta junto a nosotros.

[KJ] Tenemos un planeta asombroso y hermoso, lleno de diversidad, y debemos actuar ahora si queremos que las próximas generaciones disfruten de lo que nosotros podemos disfrutar hoy.

[PN] A través de mi trabajo, espero inspirar a otros para que vean el mundo natural de la misma manera que yo. Como una hermosa y frágil red de seres vivos que respiran y que merecen vivir sus vidas sin que las actividades humanas los perjudiquen.

Este artículo se ha publicado originalmente en inglés en la sección de ecología y medioambiente de Euronews Green.