¿El horario de verano reduce realmente el consumo de energía?

Polémica sobre la efectividad del cambio de hora
Polémica sobre la efectividad del cambio de hora Derechos de autor Charlie Riedel/AP
Por Rosie FrostEuronews en español
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El Parlamento Europeo había aprobado su eliminación, pero nunca se llegó a un acuerdo sobre la responsabilidad de imponerlo. Quizás, a este paso, nunca se deje de cambiar la hora el último domingo de marzo...

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El horario de verano podría convertirse en permanente en Estados Unidos si un senador consigue su propósito.

Lo que pasa en Estados Unidos

La Ley de Protección de la Luz Solar fue aprobada por el Senado estadounidense el año pasado sin oposición, pero se estancó cuando llegó a la Cámara de Representantes.

El horario de verano permanente -el temporal actual suele comenzar en marzo y terminar en noviembre-  supondría que los relojes dejarían de adelantarse y atrasarse dos veces al año, estableciéndose una hora fija para los 365 días.

El senador por Florida Marco Rubio ha vuelto a presentar el proyecto de ley para deshacerse de lo que califica de "práctica anticuada". "Este ritual de cambiar la hora dos veces al año es estúpido", aseguraba en un comunicado. "Bloquear el cambio de hora cuenta con un enorme apoyo bipartidista y popular. Espero que este Congreso pueda conseguirlo por fin",mantenía.

¿Por qué se introdujo en EE. UU. el cambio de horario para ahorrar energía?

Ocurrió durante la Primera Guerra Mundial en un intento de recortar el gasto de energía cuando escaseaba el combustible. La idea era que durante los meses de verano, las horas de luz durante el día se prolongaran al comienzo de la noche para que la gente no tuviera que encender las luces hasta más tarde.

Cuando la guerra acabó, el sistema fue abandonado y vuelto a adoptar durante la Segunda Guerra Mundial, cuando comenzó a escasear el suministro de combustible otra vez. Algunos lugares lo mantuvieron después del conflicto armado, otros no. Al final, en 1966 el Gobierno federal ordenó que todos los estados lo aplicaran

Dos estados, Hawai y Arizona, siguieron optando por no cambiar sus relojes desde entonces.

¿Reduce el horario de verano el consumo de energía?

Un estudio realizado por el Departamento de Transportes de EE. UU. en 1975 demostró que el horario de verano reducía en torno al 1% el consumo energético del país.

Este ahorro insignificante podría deberse, en parte, a que mucha gente en este país se levanta antes de las siete de la mañana, por lo que gran parte de la energía que se ahorra al no tener las luces encendidas por la noche se gasta al prenderlas de madrugada.

¿Abandonará alguna vez Europa el horario de verano?

La historia es similar en Europa. En el Reino Unido y Alemania, el horario de verano se introdujo para ahorrar carbón durante la Primera Guerra Mundial. Fue eliminado cuando acabó la contienda, pero se volvió a aplicar en los años ochenta, cuando regresó la necesidad de ahorrar en esta ocasión motivada por la crisis del petróleo.

Desde 2002 todos los países de la UE han tenido que ajustar sus relojes desde el último domingo de marzo hasta octubre. 

Pero en 2018, el Parlamento Europeo votó por dejar esta práctica. Se produjo después de una encuesta de 4,6 millones de ciudadanos europeos que mostró el fuerte apoyo a deshacerse de estos cambios horarios. 

Después de la votación, se pasó la cuestión al Consejo Europeo para su aplicación. Pero este alegó que no podía eliminarlo sin la aprobación de la Comisión Europea.

Punto muerto justo antes de la pandemia

Los cambios debían llegar en 2021, pero el debate sobre quién era el responsable terminó en punto muerto justo antes del comienzo de la pandemia de Covid-19.

El Brexit también complicó el tema, por la posibilidad de tener horas diferentes en la República de Irlanda e Irlanda del Norte. 

Por el momento no parece haber suficiente apoyo para la propuesta de la Comisión Europea. Y en este punto, no está claro si, alguna vez, la UE prescindirá del horario de verano como medida de ahorro energético.

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