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Ha empezado en España la era de los "megaincendios" forestales. ¿Es o no culpa del cambio climático?

El incendio de Villanueva de Viver a primera hora del viernes 24 de marzo.
El incendio de Villanueva de Viver a primera hora del viernes 24 de marzo. Derechos de autor Lorena Sopena/Europa Press via AP
Derechos de autor Lorena Sopena/Europa Press via AP
Por Angela Symons
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La provincia de Castellón, en la Comunidad Valenciana, registra el primer gran incendio del año en España. Con el calentamiento global, los incendios forestales son más frecuentes e intensos. También empiezan antes en la temporada habitual.

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Un incendio forestal en España ha obligado a evacuar a más de mil quinientas personas. Los bomberos han seguido luchando contra las llamas en la provincia de Castellón, en la Comunidad Valenciana, desde que comenzó el pasado jueves. El fuego ha arrasado ya más de cuatro mil hectáreas de terreno.

"Estamos ante el primer gran incendio, desgraciadamente, de este año", lamentaba el presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez. "Y además se está produciendo fuera de temporada". 

Una repetición del año pasado

El año pasado, España sufrió casi quinientos incendios de este tipo que devastaron enormes extensiones de terreno y trastornaron muchas vidas.

Como gran parte de Europa, el país registró temperaturas récord en 2022. Tras un invierno seco, esta tendencia parece que continuará en 2023.

Las temperaturas superaban los 25ºC cuando se declaró este incendio, y la humedad relativa estaba por debajo del 30%. Quinientos bomberos, apoyados por veinte aviones y helicópteros, intentaban controlarlo cerca del pueblo de Villanueva de Viver. 

Según Ximo Puig, Presidente de la Comunidad Valenciana, las temperaturas más propias del verano hicieron que el fuego se volviera más voraz.

Marzo de 2023 se perfila como el segundo más cálido registrado en Valencia desde 2001. Debido al riesgo extremo en la región, se ha prohibido encender cualquier tipo de fuego.

¿Es la ola de calor en España consecuencia del cambio climático?

Con el calentamiento global, los incendios forestales son más frecuentes e intensos. También empiezan antes en la temporada.

Como gran parte de Europa, España ha pasado un invierno seco y caluroso.

Si el país se enfrenta a otro verano en el que las temperaturas no bajen de 35ºC durante veinte días y no llueva durante cuatro meses, la vegetación será susceptible de arder con el primer rayo", advierte el experto del tema Pablo Martín Pinto. 

La concentración de CO2 en la atmósfera se disparó un 48 % entre 1750 y 2020, según la Comisión Europea.

La temperatura media del planeta ha aumentado 1,1 ºC desde los niveles preindustriales. El calentamiento global también aumenta la evaporación de la tierra, lo que puede empeorar la sequía, crear condiciones más propensas para los incendios forestales y provocar una temporada de incendios más larga.

¿Están empeorando los incendios forestales en España?

En 2022 se perdieron en España trescientas seis mil hectáreas en incendios forestales. Esta cifra triplica la del año anterior, según Statistica. El peor incendio del país devastó sesenta mil hectáreas de la Sierra de la Culebra, en el noroeste. 

Pinto comenta que los incendios fueron provocados por "situaciones atmosféricas extraordinarias" desencadenadas en parte por los efectos del cambio climático. Añade que es probable que estas condiciones sean cada vez más frecuentes.

Lorena Sopena/AP
Un avión de extinción de incendios sobrevuela San Agustín, España, el pasado viernes 24 de marzoLorena Sopena/AP

"En España estamos pasando de la era de los grandes incendios forestales a la de los megaincendios", afirma este catedrático de la Universidad de Valladolid, que advierte que "han llegado para quedarse".

Los incendios no solo destruyen terrenos y viviendas, sino que exponen a la población a niveles peligrosos de contaminación atmosférica. Las partículas de humo, incluido el monóxido de carbono, pueden propagarse miles de kilómetros y provocar problemas respiratorios, dolores de cabeza y náuseas.

Los incendios de alta intensidad también pueden dañar el suelo, causando erosión, reduciendo los nutrientes e impidiendo la absorción de agua. Todo ello conduce a la pérdida de biodiversidad

¿Cómo reducir el riesgo de incendios forestales?

Los expertos afirman que la conservación de los bosques es clave para hacer frente al riesgo de incendios forestales.

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Los bosques "hay que protegerlos cuidando el sotobosque que puede generar incendios forestales", apunta  José Ángel Arranz Sanz, director de políticas forestales de la Junta de Castilla y León.

Pinto aboga por la creación de zonas más resilientes que presenten un "paisaje mosaico" variado formado por "zonas forestales arboladas y explotaciones ganaderas, intercaladas con zonas de matorral".

Donde los paisajes forestales son más homogéneos, "se limita mucho la capacidad de frenar la propagación de un incendio", advierte.

El guarda forestal Jorge de Dios, representante de un sindicato regional de trabajadores del medio ambiente, puntualiza que se necesitan más recursos y advierte de la falta de bomberos con formación para hacer frente a este tipo de situaciones.

"Vamos a ver cada vez más incendios, y más grandes", comenta, señalando que la mayoría de los bomberos locales "no son profesionales y no tienen suficiente formación", haciéndose eco de las preocupaciones también planteadas por los bomberos regionales.

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Greenpeace también instó a las autoridades a adoptar una nueva perspectiva centrada en la prevención para minimizar los riesgos. 

"Los incendios forestales deben ocupar un lugar prioritario en la agenda política y no deben atajarse únicamente cuando hay calor y fuego, sino mediante una acción preventiva temprana con una gestión ambiental adecuada y adaptada a esta nueva realidad", sostiene Mónica Parrilla, de Greenpeace España.

¿Qué causó el reciente incendio forestal en España?

La causa del incendio aún se está investigando. Según el periódico regional Las Provincias, la policía cree que pudo originarse por una chispa de una máquina utilizada para recoger broza.

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