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Los bosnios esperan una solución para el río Drina: "Moriremos antes de que esté limpio"

Residuos durante una recogida en el río Drina.
Residuos durante una recogida en el río Drina. Derechos de autor AP Photo
Derechos de autor AP Photo
Por Hannah Brown
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20 años después de la desintegración de Yugoslavia, la falta de buenas prácticas de eliminación de residuos ha llenado de basura el río Drina de Bosnia.

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El río Drina de Bosnia y Herzegovina era famoso por sus aguas color esmeralda. Ahora, tras dos décadas de residuos mal gestionados, está lleno de basura.

Dos veces al año se extraen del río entre 10.000 y 15.000 metros cúbicos de botellas de plástico, barriles oxidados, neumáticos usados, electrodomésticos y otros residuos en un vertedero cercano a la ciudad de Visegrad. Los habitantes pierden la esperanza de volver a ver el río limpio.

¿Por qué el río Drina está lleno de basura?

El río Drina recorre 346 kilómetros desde las montañas del noroeste de Montenegro a través de Serbia y Bosnia.

Décadas después de las devastadoras guerras de los años 90 que acompañaron a la desintegración de Yugoslavia, los países de la región han avanzado poco en la construcción de sistemas de eliminación de residuos eficaces y respetuosos con el medio ambiente.

A pesar de haber adoptado algunas de las leyes y normativas de la UE, los vertederos no autorizados salpican colinas y valles de toda la región, mientras la basura ensucia las carreteras y las bolsas de plástico cuelgan de los árboles.

La basura fluye río abajo desde Serbia y Montenegro, así como desde Bosnia, y se acumula en una barrera de basura instalada por una central hidroeléctrica unos kilómetros río arriba de Visegrad.

La enorme flotilla de basura se vacía dos veces al año y tarda unos seis meses en vaciarse por completo.

Los residuos recogidos en este tramo del Drina acaban en el vertedero municipal. Según activistas medioambientales locales, el vertedero carece de capacidad para gestionar incluso los residuos municipales de la ciudad, por no hablar de los acumulados en Serbia y Montenegro.

"Ahora nos damos cuenta de que nuestro vertedero, donde llevamos años arrojando esta basura [del río], está al 90 % de su capacidad", afirma Dejan Furtula, del grupo ecologista Eko Centar Visegrad.

"Así que la pregunta ahora es qué pasará si el año que viene volvemos a enfrentarnos a la afluencia de entre diez y quince mil metros cúbicos de residuos".

¿Qué se puede hacer para limpiar el río Drina?

Las comunidades cercanas al río han llegado a aceptar las inundaciones estacionales de residuos como algo inevitable.

"Después de más de 20 años viviendo junto al río, hemos tenido que aceptarlo como un hecho de la vida", dice Verica Djuric, una pescadora local. "Por supuesto, tendemos a creer que moriremos antes de que el Drina esté limpio de basura", lamenta Djuric.

"Es feo, es triste, pero sabemos que el problema debe abordarse a niveles superiores [de gobierno] y que los ministros competentes de los tres países implicados ya han entablado conversaciones, así que sólo nos queda la esperanza", afirma el pescador.

Los ministros de Medio Ambiente de Bosnia, Serbia y Montenegro llevan tres años reuniéndose periódicamente y prometiendo colaborar para resolver el problema.

Pero activistas y residentes insisten en que las autoridades son demasiado reservadas y lentas."Sabemos que los ministros de Montenegro, Bosnia-Herzegovina y Serbia se reúnen en distintos lugares una vez cada seis meses. Estuvieron aquí en Visegrad hace poco, pero nunca comparten las conclusiones de sus reuniones con el público", afirma Furtula.

Para solucionar el problema, Furtula cree que hay que limpiar los vertederos fluviales no regulados y abrir varias instalaciones de reciclaje de residuos estratégicamente situadas en los tres países.

¿Qué hace el gobierno ante el problema?

En respuestas escritas a AP, el Ministerio de Ordenación del Territorio, Construcción y Ecología de parte del país afirmó haber reconocido y abordado el problema en su estrategia decenal de gestión de residuos.

Debido al "estancamiento de los esfuerzos por resolver el problema", el ministerio ha instado repetidamente a las autoridades competentes de Serbia y Montenegro a que reanuden los trabajos para "resolver de forma permanente" la cuestión de los residuos flotantes en la cuenca del río Drina, declaró.

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El ministerio también pidió otra reunión trilateral a nivel ministerial, pero "esto no ha sucedido debido a otras obligaciones de los ministros pertinentes de Serbia y Montenegro".

"El origen del problema de los residuos flotantes en el río Drina, así como su solución, pueden encontrarse en los países vecinos, Serbia y Montenegro, pero también en los esfuerzos por concienciar a la población sobre la importancia de la protección del medio ambiente en general", escribió el ministerio.

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