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Un planeta enfermo: el ser humano ha traspasado todos los límites para su seguridad

Un hombre samburu junto al cadáver de un burro mientras patrulla para proteger al ganado de los robos en el condado de Samburu, Kenia.
Un hombre samburu junto al cadáver de un burro mientras patrulla para proteger al ganado de los robos en el condado de Samburu, Kenia. Derechos de autor AP Photo/Brian Inganga
Derechos de autor AP Photo/Brian Inganga
Por Euronews Green / APTN
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El ser humano ha pasado todos los límites y un estudio sitúa la vida en la Tierra en "zona de peligro".

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La Tierra ha sobrepasado siete de los ocho límites seguros para la vida establecidos científicamente, según un nuevo estudio.

Nos dirigimos hacia "la zona de peligro", no sólo para un planeta que se sobrecalienta y pierde sus áreas naturales, sino para el bienestar de las personas que viven en él.

Un equipo de más de 40 científicos internacionales analizó las barreras de protección del ecosistema planetario. Por primera vez, el estudio incluye medidas de "justicia", lo que incluye evitar daños a países, etnias y géneros.

La investigación fue publicada por el grupo científico internacional Comisión de la Tierra en la revista Nature del miércoles.

¿Qué límites planetarios de seguridad se han superado?

Los ocho límites analizados en el estudio eran el clima, la contaminación atmosférica, la contaminación del agua por fósforo y nitrógeno debida al uso excesivo de fertilizantes, las reservas de aguas subterráneas, las aguas dulces superficiales, el medio natural no construido y el medio natural y construido en general.

La contaminación atmosférica era el único límite planetario que no llegaba al punto de peligro global, sino que era peligrosa a escala local y regional.

Según el estudio del grupo sueco, el clima superaba los niveles nocivos para los seres humanos en grupos, pero no llegaba a sobrepasar la pauta de seguridad para el planeta como sistema.

Los investigadores hallaron zonas problemáticas en Europa Oriental, Asia Meridional, Oriente Medio, el Sudeste Asiático, partes de África y gran parte de Brasil, México, China y parte del Oeste de EE.UU., en gran parte debido al cambio climático.

Alrededor de dos tercios de la Tierra no cumplen los criterios de seguridad del agua dulce, señalaron los científicos a modo de ejemplo.

Manish Swarup/Copyright 2021 The AP. All rights reserved
Una mujer baña a su hija en el río Yamuna, cubierto por una espuma química causada por la contaminación industrial y doméstica.Manish Swarup/Copyright 2021 The AP. All rights reserved

La Tierra está ahora en una "zona de peligro", pero no es terminal

"Estamos en una zona de peligro para la mayoría de los límites del sistema terrestre", afirmó Kristie Ebi, coautora del estudio y profesora de clima y salud pública de la Universidad de Washington.

Si el planeta Tierra se sometiera a un chequeo anual, "nuestro médico diría que la Tierra está realmente muy enferma ahora mismo", aseguraba en rueda de prensa Joyeeta Gupta, copresidenta de la Comisión de la Tierra y profesora de Medio Ambiente de la Universidad de Ámsterdam.

"Está enferma en términos de muchas áreas o sistemas diferentes y esta enfermedad también está afectando a las personas que viven en la Tierra", explicaba Gupta.

No es un diagnóstico terminal. El planeta puede recuperarse si cambia, entre otras cosas, el uso que hace del carbón, el petróleo y el gas natural y la forma en que trata la tierra y el agua, señalaron los científicos.

Pero "estamos avanzando en la dirección equivocada en básicamente todos estos aspectos", dijo el autor principal del estudio, Johan Rockstrom, director del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Alemania.

"Se trata de un documento convincente y provocador, científicamente sólido en su metodología e importante para identificar las dimensiones en las que el planeta se acerca al borde de los límites que nos lanzarían a estados irreversibles", afirma mediante correo electrónico Indy Burke, decano de la Escuela de Medio Ambiente de Yale, que no participó en el estudio.

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Eraldo Peres/Copyright 2018 The AP. All rights reserved
Árboles carbonizados mientras un incendio forestal arrasa la región de Vila Nova Samuel, en la carretera que lleva a la Selva Nacional de Jacunda, en Brasil.Eraldo Peres/Copyright 2018 The AP. All rights reserved

¿Cómo crearon los científicos estos límites de seguridad?

El equipo, de unos 40 científicos, creó límites cuantificables para cada categoría medioambiental, tanto lo que es seguro para el planeta como el punto en que se convierte en perjudicial para grupos de personas, lo que los investigadores denominaron una cuestión de justicia.

Rockstrom considera que esos puntos establecen "una valla de seguridad'' fuera de la cual los riesgos son mayores, pero no necesariamente mortales.

En el pasado, él y otros científicos han intentado este tipo de medición holística de los diversos ecosistemas interconectados de la Tierra. La gran diferencia de este intento es que los científicos también se fijaron en los niveles local y regional y añadieron el elemento de la justicia.

Este elemento de justicia incluye la equidad entre generaciones jóvenes y viejas, diferentes naciones e incluso diferentes etnias. Con frecuencia, se aplica a condiciones que perjudican más a las personas que al planeta. Un ejemplo de ello es el cambio climático.

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Se están produciendo daños incluso con 1 grado de calentamiento

El informe utiliza el mismo límite de 1,5 grados centígrados de calentamiento desde la época preindustrial que los líderes internacionales acordaron en el acuerdo climático de París de 2015.

Según Rockstrom y Gupta, hasta ahora el mundo se ha calentado alrededor de 1,1 grados centígrados, por lo que no se ha cruzado ese límite de seguridad, pero eso no significa que no se esté perjudicando a la gente.

"Lo que intentamos demostrar con nuestro trabajo es que incluso a 1 grado centígrado se producen daños enormes", afirma Gupta, señalando las decenas de millones de personas que están expuestas a temperaturas extremadamente altas.

La barrera de seguridad planetaria de 1,5 grados no se ha traspasado, pero sí el límite "justo" de 1 grado en el que la gente sufre daños".

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