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Día Internacional del Exceso de Plástico: ¿Qué países reciclan mejor este material?

Un niño camina sobre los residuos de plástico en la playa de Badhwar Park, en la costa del mar Arábigo, en Bombay (India),
Un niño camina sobre los residuos de plástico en la playa de Badhwar Park, en la costa del mar Arábigo, en Bombay (India), Derechos de autor Rajanish Kakade/AP
Derechos de autor Rajanish Kakade/AP
Por Daniel Harper
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Hoy se celebra el Día Internacional del Exceso de Plástico, cuando el mundo supera oficialmente la cantidad de plástico que puede gestionar eficazmente en un año.

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Hoy es el Día Internacional del Sobregiro de Plástico: el punto en el que los seres humanos ya no podemos gestionar adecuadamente los residuos plásticos que producimos anualmente.

Por primera vez, la consultora de investigación Earth Action, con sede en Suiza, celebra este día a escala internacional.

"Concienciar es uno de los objetivos, pero el empoderamiento y la capacidad de acción son aún más importantes", explica a Euronews Green Sarah Perreard, codirectora ejecutiva y responsable de la participación de las partes interesadas en Earth Action.

"No queremos limitarnos a educar a la gente sobre este problema, queremos que los datos y las perspectivas de nuestro exhaustivo informe sirvan de herramienta para impulsar los cambios necesarios".

Todos los años hay un Día Internacional del Plástico en cada país

El Día Internacional del Plástico pretende concienciar sobre la nociva relación del mundo con el plástico y nuestra lucha por reciclarlo adecuadamente.

El 28 de julio es importante porque en él se calcula la media de los progresos de cada país del mundo en la gestión del plástico, comparando la cantidad de plástico que reciclan con la que se "desperdicia" o se tira.

Algunos son capaces de procesar mucho más plástico que otros.

El 26 de diciembre es el "día del exceso" para Dinamarca, porque gestiona bien los residuos plásticos. Solo hay cuatro días en los que se desperdicia plástico en relación con la capacidad del país para reciclarlo.

En Nigeria, el 3 de enero es el "día del exceso". El resto del año el plástico no se recicla ni se gestiona y a menudo se vierte en el medio ambiente.

El mundo se enfrenta a un problema de plástico: ¿Qué significa esto?

En la actualidad, según Earth Action, el 43 % de todos los residuos plásticos generados se gestionan de forma inadecuada. Esto equivale a más de 68,5 millones de toneladas de plástico solo este año. Esto incluye 420 000 toneladas de aditivos químicos vertidos en los cursos de agua.

Desde el 8 de enero de 2023, más del 40 % de la población mundial vive en zonas donde la cantidad de residuos plásticos generados ya ha superado la capacidad para gestionarlos.

Los plásticos no solo son perjudiciales para el medio ambiente, sino también para los seres vivos.

El macroplástico, cualquier cosa mayor de 5 mm, puede causar enredos, lesiones e ingestión en los animales. Mientras que los microplásticos, de menos de 5 mm, se han relacionado con efectos cancerígenos, disfunción hepática y alteraciones endocrinas, sobre todo si contienen sustancias peligrosas.

La producción de plásticos tampoco parece ralentizarse, ya que más de la mitad de todos los plásticos que se han fabricado datan del año 2000. Se calcula que la producción mundial de plásticos seguirá creciendo rápidamente, hasta alcanzar más de 1 000 millones de toneladas en 2050.

¿Por qué los países en desarrollo tienen dificultades para procesar el plástico?

Muchos de los mayores productores de residuos plásticos del mundo pertenecen al Sur Global, en parte porque también tienen que acoger y procesar los residuos de los países más ricos.

"Miles de millones de personas viven sin sistemas adecuados de gestión de residuos y la contaminación por plásticos es muy evidente en algunas partes del mundo", explica el Dr. Tobias Nielsen, investigador sobre políticas climáticas y de sostenibilidad del Instituto Sueco de Investigación Medioambiental.

"Sin embargo, no solo los gobiernos nacionales, sino también las empresas que operan en estos países tienen la responsabilidad de desarrollar la gestión de los residuos plásticos. La UE también puede ayudar desarrollando sistemas de gestión de residuos y, por supuesto, garantizando que los residuos plásticos de la UE no acaben en los países en desarrollo."

Las Naciones Unidas intentan ahora acordar un tratado sobre la contaminación por plásticos para eliminar la contaminación y los residuos a escala mundial.

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