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"Receta para el desastre": Diez países de la UE suprimen efectivos de bomberos pese a la crisis climática

Un bombero trabaja para detener un incendio forestal en Gouveia, Portugal, el 18 de agosto de 2022.
Un bombero trabaja para detener un incendio forestal en Gouveia, Portugal, el 18 de agosto de 2022. Derechos de autor AP Photo/Joao Henriques
Derechos de autor AP Photo/Joao Henriques
Por Angela Symons
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

La amenaza de incendios forestales e inundaciones nunca ha sido mayor en Europa. ¿Por qué los Estados miembros están reduciendo el número de bomberos?

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Desde los Pirineos hasta Tenerife, el sur de Europa sigue asolado por los incendios forestales.

Sin embargo, mientras el continente arde, el número de bomberos en la UE disminuye.

En 2022, había casi 360.000 bomberos profesionales, 2.800 menos que en 2021, según Eurostat, la oficina estadística de la UE.

"Recortar el número de bomberos en plena crisis climática es una receta para el desastre", afirma Esther Lynch, secretaria general de la Confederación Europea de Sindicatos (CES).

Y teme que las normas de austeridad que introducirá la UE el año próximo empeoren aún más la situación.

¿Qué países de la UE han suprimido más bomberos?

Diez Estados miembros de la UE han reducido el número de bomberos en los últimos años.

Francia redujo su cuerpo de bomberos en 5.446 trabajadores entre 2021 y 2022, el mayor recorte de todos los países de la UE. Le siguieron Rumanía, que redujo sus efectivos en 4.250, y Portugal (2.907).

Eslovaquia sufrió el mayor recorte porcentual, con una reducción de bomberos del 30%, seguida de Bulgaria (22%), Portugal (21%) y Bélgica (19%).

Letonia, Suecia, Hungría y Alemania también sufrieron recortes.

Los peligros para los bomberos han aumentado durante el verano más caluroso registrado en Europa

Los sindicatos han instado a los países de la UE a no descuidar servicios esenciales para combatir los efectos del cambio climático.

"El aumento del riesgo de incendios provocado por elcambio climático ha quedado patente este verano", afirma Lynch. "Tenemos que garantizar que nuestros servicios de bomberos cuentan con el personal y los recursos que necesitan para realizar su labor de salvar vidas".

Las cifras no reflejan a los bomberos voluntarios, que se ven aún más amenazados por la falta de equipos y de colegas profesionales.

"Dado que julio ha sido el mes más caluroso registrado en todo el mundo, y que los incendios forestales y las inundaciones han afectado a muchos Estados miembros, los peligros y la carga de trabajo de los bomberos y otros trabajadores de los servicios de emergencia han incrementado", asegura Jan Willem Goudriaan, secretario general de la Federación Europea de Sindicatos de Servicios Públicos, que representa a los bomberos y otros trabajadores.

Se necesita más inversión para apoyar a los bomberos

Goudriaan afirma que, si bien la inversión de la UE en equipos de extinción de incendios, muy necesarios, es "un buen paso", hay que hacer más para resolver los urgentes problemas de personal.

"Todos los países deberían invertir en sus servicios de bomberos y otros públicos para hacer frente al aumento de la carga que supondrá para ellos el cambio climático", precisa.

Los países también deberían invertir en medidas de adaptación para reducir el riesgo de incendios, como la gestión forestal.

"Esta es la mejor medida preventiva contra los incendios, pero como han demostrado los ejemplos de Grecia y otros países, las medidas de austeridad impuestas por la UE han recortado la financiación y creado problemas mucho peores para nuestras comunidades", concluye Goudriaan.

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