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La siguiente batalla estratégica se juega en el espacio

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Por Gregoire Lory
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European Vega rocket flight VV18, lifting off from its launchpad in Kourou, at the European Space Center in French Guiana
European Vega rocket flight VV18, lifting off from its launchpad in Kourou, at the European Space Center in French Guiana   -   Derechos de autor  JM GUILLON, HANDOUT / CNES / AFP

El espacio es el nuevo campo de batalla estratégico, económico y de seguridad de las grandes potencias. Fue el protagonista de la Conferencia Espacial Europea celebrada en Bruselas.

Y en esta competición, la UE quiere tanto refozar como mantener su lugar. Algunos de sus competidores estratégicos están tratando de restringir o incluso impedir el acceso al espacio, ha denunciado la ministra de las Fuerzas Armadas de Francia.

El símbolo de estas fricciones es la prueba de una arma antisatélites por parte de Rusia que destruyó uno de sus propios satélites. Tanto Washigton como la OTAN calificaron el acto de irresponsable. La Comisión Europea cree que estas tensiones son prueba la importancia de la seguridad y la soberanía en el espacio.

“El espacio es un área cada vez más disputada. Es un área estratégica. Es un área que hay que proteger, que hay que defender, también para nosotros los europeos. Recientemente hemos visto lo que pasó durante el lanzamiento de un satélite que dejó escombros en todas partes y que podría poner en peligro nuestras propias constelaciones, nuestras propias constelaciones soberanas, y en particular a aquellas que son tan útiles para nuestra vida cotidiana: Galileo, Copérnico...", asegura el comisario europeo de Mercado Interior, Thierry Breton.

Cada año se envían decenas de satélites al espacio. De media, en 2021, China lanzó un satelite por semana. Lo que hace que la gestión del tráfico espacial sea un tema important. Hay un alto riesgo de colisión y la basura espacial puede transformarse en proyectiles.

La pérdida de un satélite tendría consecuencias muy reales, incluso peligrosas, para la Tierra. Por ejemplo, un móvil inteligente se conecta diariamiente a decenas de satélites para usar aplicaciones._ "Imagínese que los satélites se apagarán durante un día. Eso sería un desastre. La previsión del tiempo sería muy mala. Pero bueno podemos vivir tanto con sol como con lluvia. Pero tendría un gran impacto para la economía. El pronóstico del tiempo desde el espacio aporta 61 mil millones (euros) de beneficios económicos a la economía europea. Por lo tanto, hay enormes impactos económicos en el pronóstico del tiempo. ¡La Navegación! Si apaga los satélites de navegación, por supuesto, la navegación no ya no funciona. ¡Las Telecomunicaciones! ¡Las Bolsas de valores! Hoy todo depende de los satélites. Así que sí, ya somos absolutamente dependientes y esta dependencia aumentará en el futuro"_, ha explicado el director general de la Agencia Espacial Europea, Josef Aschbacher.

Ante este riesgo y para garantizar la seguridad de la UE, la Comisión Europea presentará el próximo mes una propuesta para la gestión del tráfico espacial.