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¿Debe la UE suspender las patentes para impulsar la vacunación contra la COVID en África?

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Por Bryan Carter  & Euronews en español
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Solo el 11% de la población tiene la pauta completa de vacunación en África
Solo el 11% de la población tiene la pauta completa de vacunación en África   -   Derechos de autor  LUCA SOLA/AFP

Con solo un 11% de su población con la pauta completa de vacunación contra la COVID, África se está quedando muy atrás en la lucha contra la pandemia.

Llegar al 70% de inmunizados

Según la Organización Mundial de la Salud, el continente necesita multiplicar por seis las inmunizaciones para llegar al objetivo del 70% a mediados de año.

Una cuestión primordial en la agenda de la cumbre entre la Unión Europea y la Unión Africana de la semana próxima en Bruselas.

'Tenemos que producirlas nosotros mismos'

"Necesitamos más vacunas", dice la doctora Ayoade Alakija, copresidenta de la Alianza Africana para el Suministro de Vacunas. "Primero de todo, hay un problema de suministro. Es una cuestión predecible, necesitamos que los países con altos ingresos aseguren que podemos recibir vacunas. También es un problema de nuestros sistemas de salud, hay que reforzarlos. Es necesario aplicar exenciones de la propiedad intelectual. La única forma en la que podemos garantizar la equidad del suministro, la única forma en la que podemos salvar la vida de nuestro pueblo es pudiendo producir vacunas, diagnosis y terapéutica nosotros mismos".

Salvar vidas es más importante

Esta demanda de levantar los derechos de propiedad intelectual de vacunas y otros productos es respaldada por muchos países, expertos, ONG, y europarlamentarios, como Udo Bullmann, del Grupo S&D.

"Debe hacerse cueste lo que cueste. Si compartir patentes, si autorizar a nuestros países socios a dar un paso al frente con su propia producción es el medio adecuado, debe hacerse. Los derechos de propiedad, al final, no son más importantes que salvar vidas".

La Comisión Europea y varios Gobiernos occidentales han rechazado hasta ahora suspender temporalmente las patentes de las vacunas.

Consideran que es mejor solución conceder licencias, compartir viales o invertir en instalaciones de producción como la visitada este miércoles por la presidenta de la Comisión Ursula von der leyen en Senegal.

Hasta ahora, África ha recibido 600 millones de dosis, una cuarta parte de ellas procedentes de la Unión Europea.