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"Marte en la Tierra", el proyecto de turismo sostenible europeo situado en Río Tinto

Por Aurora Velez  & Euronews
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"Marte en la Tierra", el proyecto de turismo sostenible europeo situado en Río Tinto
Derechos de autor  euronews

El parque minero de Río Tinto en Huelva (España) es "Marte en la Tierra": una experiencia de turismo científico y educativo que estos escolares conocen bien. Algunos de ellos visitan esta estación de Marte por segunda vez, otros han recibido la visita de curiosos astronautas en sus aulas. 

Esta actividad forma parte del proyecto europeoValuetur, que promueve las zonas protegidas de alto valor natural, cultural e histórico en España y Portugal

Uno de los factores que se pone de relieve es la semejanza mineralógica y paisajística con el planeta rojo; lo que lo convierte en un lugar ideal para aprender. 

Así lo afirma Marina Santamaría, profesora de este grupo de alumnos del colegio Virgen del Rosario: "Es cuando realmente ves que se produce el aprendizaje, cuando comparan una realidad con lo que trabajan en clase".

Un lugar clave para la NASA

Hace más de veinte años que los especialistas de la NASA y la ESA, entre otros, acuden regularmente a Río Tinto para: estudiar el subsuelo y el río ácido, probar sus equipos y preparar sus misiones a Marte. Y estos, han descubierto una bacteria muy especial...

"Si llevaras las bacterias del Río Tinto a Marte y tuvieras la comida allí, tendrías una planta de oxígeno, con lo cual sería fácil para las personas que pudieran respirar"

Aquilino Delgado Domínguez, director del museo minero, explica que lo especial del Río Tinto como ecosistema es que tiene unas bacterias extremófilas que lo que hacen es consumir hierro y azufre y producir oxígeno, al revés que el resto de animales vivos que hay en la tierra.

"Si tú ya llevas las bacterias y tienes la comida allí, tendrías una planta de oxígeno, con lo cual sería fácil para las personas que pudieran respirar. Esta es una de las muchas cosas, por ejemplo, que están investigando", declara el científico.

Un proyecto financiado por Europa

El presupuesto total de Valuetur supera los 1,2 millones de euros, de los cuales el 77,9% procede de la Política de Cohesión Europea. Dentro de este proyecto, la iniciativa "Marte en la Tierra" está valorada en 300.000 euros, subvencionados en un 75% por Europa.

Además del componente científico, "Marte en la Tierra"fomenta el desarrollo de la economía local asociando a los restauradores de la zona a este proyecto de turismo sostenible. En Casa Idolina ofrecen un menú marciano: carrilleras de Río Tinto, croquetas de roca marciana, vieiras marcianas y una tarta de queso y nubes verdes.

Antonio Alberto Estévez, chef y cofundador del restaurante, cuenta uno de sus postres estrella de temática marciana: "Cuando se corte saldrá como un líquido pastel que será gris, que es como el sobrante del cobre que se vuelve de ese color".

El Río Tinto

El Río Tinto recibe su nombre de su profundo y característico tinte rojizo. Este surge gracias a un proceso llamado "meteorización", que consiste en un proceso en el que los minerales, al entrar en contacto con la biosfera, la hidrosfera o la atmósfera, se degradan o se fragmentan.

El agua del Río Tinto está repleto de minerales como hierro y cobre entre otros. Cuando las moléculas de estos minerales entran en contacto con el agua y se disuelven, generan este color tan especial. 

Estas aguas rojas tienen pH entre 1,7 y 2,7 con alto contenido en metales pesados, lo cual hace que no haya peces en este río. Aunque esto no significa que no habiten seres vivos en el Río Tinto. La presencia de oxígeno hace que algunos microorganismos fotosintéticos, adaptados a hábitats extremos, puedan sobrevivir. También se pueden encontrar algunas especies de hongos y hongos endémicas del río.