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Un asedio total de Gaza "no se ajusta al Derecho Internacional", dice Michel

Michel durante la rueda de prensa.
Michel durante la rueda de prensa. Derechos de autor Alexandros Michailidis/Alexandros Michailidis
Derechos de autor Alexandros Michailidis/Alexandros Michailidis
Por Mared Gwyn JonesAna Lázaro
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Un asedio total a Gaza "no se ajusta al Derecho internacional", declaró el martes el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, tras la reunión en línea de los Jefes de Estado de la UE para limar asperezas sobre su postura en la guerra entre Israel y Hamás.

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La reunión extraordinaria era necesaria para dar a los líderes de la UE la oportunidad de construir "unidad y coherencia" sobre la crisis, dijo Michel, y para reiterar su apoyo al derecho de Israel a defender su territorio soberano respetando los límites del derecho internacional humanitario.

Pero al ser preguntado sobre si los líderes de la UE consideraban que algunas de las acciones de Israel desde que lanzó su ofensiva violaban el derecho internacional, Michel apuntó: "Un asedio total, cuando se cortan infraestructuras básicas, cuando se corta el acceso al agua, cuando se corta la electricidad, cuando no se permite la entrada de alimentos: esto no se ajusta al derecho internacional".

Su homóloga en la Comisión, Ursula von der Leyen, cuyas vacilaciones a la hora de pedir a Israel que no afecte a civiles en sus ataques a la franja de Gaza han generado malestar en muchas capitales de la UE, también dijo a los periodistas que había explicado a las autoridades israelíes que "suministrar agua a Gaza es esencial".

"Se trata de un derecho humano básico", añadió.

Los líderes guardaron un minuto de silencio por las víctimas de los recientes atentados terroristas en Israel, Palestina, Francia y Bélgica al comienzo de la reunión, que comenzó poco después de que un hospital de la ciudad de Gaza fuera alcanzado por un ataque aéreo en el que murieron al menos 300 personas, según las autoridades locales. Hamás y el gobierno israelí se han culpado mutuamente del ataque.

Los líderes de la UE volvieron a insistir en la necesidad de atender las necesidades humanitarias a corto plazo y evitar la escalada del conflicto, después de que la respuesta descoordinada del bloque suscitara críticas.

El martes pasado, el jefe de la diplomacia de la UE, Josep Borrell, pidió moderación en la contraofensiva israelí. Pero von der Leyen se refirió por primera vez a la necesidad de respetar el derecho internacional humanitario el sábado pasado, días después de que las fuerzas israelíes cortaran el suministro de agua, alimentos y electricidad a la asediada franja de Gaza.

También estalló una disputa diplomática tras una debacle de comunicación sobre la ayuda de la UE a Palestina, después de que el comisario húngaro Olivér Várhelyi anunciara en la plataforma de medios sociales X que "todos los pagos" a los palestinos se habían "suspendido inmediatamente", lo que obligó a la Comisión a dar marcha atrás.

A continuación, la Comisión anunció la triplicación de la ayuda humanitaria a los palestinos durante el fin de semana y la creación de un puente aéreo humanitario para llevar suministros a Egipto. Von der Leyen declaró que la Comisión está "en contacto con las autoridades egipcias para permitir que nuestra ayuda (de la UE) entre en Gaza".

Evitar la escalada regional

Los líderes también debatieron cómo actuar a nivel político y diplomático con Israel y con los países árabes de la región para evitar que el conflicto se divida aún más.

"Sabemos que una escalada del conflicto a nivel regional representaría un peligro para la región en su conjunto, así como para Europa y para el mundo entero, especialmente en un momento en el que Rusia ha lanzado una guerra contra Ucrania", declaró Michel.

"He hablado recientemente con varios líderes árabes", dijo von der Leyen. "Todos fueron muy claros sobre la importancia de nuestra financiación de la UE y que estos acontecimientos tienen el potencial de arrastrar a toda la región al conflicto, y esto pondría en duda el impacto positivo de toda nuestra financiación de vecindad".

El Canciller alemán, Olaf Scholz, se unió a la reunión desde Israel, donde se reunirá con funcionarios del Gobierno, incluido el Primer Ministro Benjamin Netanyahu, antes de viajar a Egipto.

Egipto se considera un actor clave, ya que comparte frontera con el sur de la franja de Gaza, y está sometido a una inmensa presión por parte de la comunidad internacional para que abra corredores humanitarios que garanticen que la ayuda crítica llega a la población civil.

Pero las autoridades egipcias se han mostrado reacias a abrir sus fronteras, por temor a una afluencia abrumadora de refugiados. Según Michel, Egipto también quiere evitar un éxodo masivo de palestinos a su territorio, ya que socavaría el camino hacia una solución de dos Estados, sugiriendo que existe la preocupación de que Israel pueda anexionarse Gaza en caso de que la población huya.

En unas declaraciones que sugieren que la UE está estudiando un acuerdo formal para cooperar con Egipto, von der Leyen dijo que el bloque "debe trabajar y apoyar a Egipto en esta crisis actual y establecer un paquete global".

Advirtiendo de que las oleadas migratorias también podrían llegar a Europa a través de Egipto, Michel sugirió que Europa podría comprometerse con Egipto en una "amplia asociación, también en materia de migración" para facilitar un posible acceso a Gaza.

Proteger la seguridad en Europa

Un día después de que Bruselas se viera sacudida por un atentado terrorista que se cobró la vida de dos ciudadanos suecos, los líderes de la UE también abordaron la posible amenaza a la "seguridad interior" en Europa.

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El atentado de Bruselas ha despertado el temor a un contagio de la violencia en todo el continente, incluidos ataques tanto antisemitas como islamófobos.

"El terror está resurgiendo y los Estados miembros están muy atentos a este tema", dijo von der Leyen.

"Este conflicto tiene mucha resonancia y está generando muchas divisiones y polarización entre nuestras (...) sociedades", dijo Michel. 

"Por eso necesitamos también cooperar a nivel europeo para tratar de difuminar las tensiones, para tratar de prevenir los riesgos para la seguridad, y también para reforzar la cooperación entre nuestros servicios de seguridad", añadió Michel.

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