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Crece el interés por las elecciones europeas: los sondeos apuntan a un giro sin precedentes hacia la derecha

Una mujer tiene la cara pintada como la bandera de la UE durante un festival frente al Parlamento Europeo en Bruselas, el domingo 26 de mayo de 2019\.
Una mujer tiene la cara pintada como la bandera de la UE durante un festival frente al Parlamento Europeo en Bruselas, el domingo 26 de mayo de 2019\. Derechos de autor Francisco Seco/Copyright 2019 The AP. All rights reserved.
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Por Mared Gwyn Jones
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Aumenta el interés de los votantes por las elecciones europeas de 2024, pero las previsiones de un crecimiento del apoyo a los partidos de extrema derecha siembran dudas sobre el futuro de la Unión Europea.

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Más de la mitad (57%) de los ciudadanos de la UE están interesados en las próximas elecciones europeas seis meses antes de la apertura de las urnas. Se trata de un 6% más que antes de las anteriores elecciones de 2019, según los resultados de una encuesta publicada por el Parlamento Europeo el miércoles.

Las elecciones europeas se celebran cada cinco años en los 27 países miembros de la UE, y los votantes eligen quién les representa en el Parlamento Europeo, la única institución del bloque elegida democráticamente.

Si las elecciones se celebrasen la próxima semana, el 68% emitiría su voto según la encuesta, un 9% más que en 2019.

Pero a pesar de este panorama halagüeño, las proyecciones de un aumento del apoyo a los partidos de extrema derecha en medio de las recientes victorias electorales en muchos países de la UE están sembrando dudas sobre el futuro de la Unión.

El portavoz del Parlamento Europeo, Jaume Duch, ha explicado a Euronews que un giro a la derecha en la composición de la Eurocámara no erosionará necesariamente el papel de la UE, a pesar de los orígenes euroescépticos de algunos partidos de extrema derecha.

"Los partidos que antes eran prácticamente partidarios de salir de la Unión Europea hacen ahora otro tipo de propuestas que ya no pasan por salir -porque hace mucho frío fuera-, sino por adaptar la Unión Europea a como ellos consideran que debe ser", ha explicado Duch.

"Prefiero que la Unión Europea no sólo siga funcionando como hasta ahora, sino que pueda funcionar mejor, porque eso nos beneficiará a todos", ha añadido.

Según la última proyección del agregador de sondeos Europe Elects, el grupo de derechas Identidad y Democracia (ID) del Parlamento Europeo -que acoge a partidos de extrema derecha como el francés Rassemblement National y el alemán Alternative für Deutschland- podría obtener hasta 11 escaños en la votación de junio.

La reciente y sorprendente victoria del populista Geert Wilders en las elecciones holandesas de noviembre ha sido la última de una serie de triunfos de la extrema derecha europea. Durante los cinco años de legislatura actual del Parlamento Europeo, los partidos de extrema derecha de Italia, Finlandia y Suecia han celebrado importantes triunfos electorales, y están subiendo en las encuestas alemanas, francesas y austriacas.

Entusiasmo electoral desigual en la UE

La encuesta del Parlamento Europeo también revela marcadas discrepancias en el nivel de interés por las elecciones europeas entre los distintos grupos sociales. Mientras que el 74% de los que siguen la política de la UE expresan interés, la cifra cae en picado hasta el 34% entre los que no la siguen.

Curiosamente, el 50% de los votantes más jóvenes están interesados, frente al 57% y el 59% entre otros grupos de edad, a pesar de que la generación más joven es más favorable al proyecto europeo.

En particular, el interés por las elecciones fluctúa significativamente entre los países de la UE, oscilando entre un máximo del 69% en los Países Bajos y un mínimo del 28% en la República Checa.

La probabilidad de votar, que se sitúa en una media del 68% en todo el bloque, también varía por países, siendo los daneses los más propensos a acudir a las urnas y los chipriotas los menos.

En 24 de los 27 países del bloque, los ciudadanos son más propensos a votar que en 2019, con los aumentos más significativos observados en Polonia (23%) y Eslovaquia (20%).

Ambos países han visto un cambio dramático en su liderazgo político en los últimos meses. En Polonia, el proeuropeo Donald Tusk intentará formar gobierno tras obtener suficientes votos en las elecciones polacas de octubre, después de ocho años de gobierno de la derecha dura bajo el partido Ley y Justicia. En Eslovaquia, el populista de izquierdas Robert Fico formó un nuevo gobierno en octubre, tras prometer impugnar decisiones clave de la UE.

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La mayoría apoya a la UE

Según el sondeo, el 61% de los europeos cree que la pertenencia a la UE es positiva, una cifra ligeramente superior al 59% de antes de las elecciones de 2019 y significativamente superior a su mínimo del 47% en mayo de 2011.

La cifra se eleva al 70% entre los jóvenes de 15 a 24 años, el grupo de edad que también se revela menos inclinado a votar.

Duch ha explicado a Euronews que el camino futuro de la UE es especialmente crítico para los votantes jóvenes. "El mundo es un lugar mucho más complicado de lo que era antes", ha dicho, "las próximas generaciones tienen aún más problemas que las anteriores. Pero esto, en última instancia, hace que el proyecto europeo sea aún más valioso".

Una alta participación juvenil podría dar un resultado más positivo a los partidos pro-UE. Austria, Bélgica, Alemania, Grecia y Malta permitirán a los jóvenes de 16 y 17 años votar en las elecciones europeas por primera vez en 2024.

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Duch también cree que la visibilidad de la UE en tiempos de crisis ha ayudado a cimentar su imagen positiva entre los votantes.

"El hecho de que la Unión Europea haya sido capaz de negociar con éxito el Brexit, de ayudar a los ciudadanos durante el COVID-19 mediante campañas de vacunación o el plan de recuperación, uniéndose en su apoyo a Ucrania durante la invasión rusa... creo que estos momentos han dado visibilidad mediática a la UE y que la reacción de la UE le ha dado más credibilidad", ha afirmado.

Pero cuando se les pregunta si la pertenencia a la UE ha beneficiado a su país, los encuestados de algunos Estados miembros están mucho menos de acuerdo que los de otros países.

Sólo una pequeña mayoría de austriacos (55%) cree que su país se beneficia de la pertenencia a la UE. Las elecciones nacionales del país coincidirán con las europeas de 2024, y el Partido de la Libertad de Austria, de extrema derecha, encabeza actualmente la encuesta.

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Pero a pesar de los signos de erosión del apoyo a la UE en algunos países, Duch ha afirmado que muchas cosas pueden cambiar en política en seis meses.

"Estamos viendo en las últimas elecciones nacionales que sí hay países donde estos partidos (de extrema derecha) están en alza, pero también hay países donde están perdiendo terreno", ha dicho, "veremos cuál será el resultado dentro de seis meses. Seis meses es mucho tiempo en política, e incluso más en política europea".

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