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¿Seguirán los líderes de la UE eludiendo a Orbán pidiéndole que abandone la sala?

El canciller alemán Olaf Scholz y el primer ministro húngaro Viktor Orban
El canciller alemán Olaf Scholz y el primer ministro húngaro Viktor Orban Derechos de autor Bernd von Jutrczenka/(c) Copyright 2023, dpa (www.dpa.de). Alle Rechte vorbehalten
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Por Mared Gwyn Jones
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El Primer Ministro húngaro, Viktor Orbán, suele ser el principal obstáculo cuando los líderes de la Unión Europea se reúnen en Bruselas.

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Pero la semana pasada, el Canciller de Alemania, Olaf Scholz impidió que Orbán bloqueara en solitario la apertura de las conversaciones sobre la adhesión de Ucrania a la UE pidiendo al primer ministro húngaro que abandonara la sala.

La medida, que permitió a los 26 líderes restantes tomar una decisión unánime en ausencia de Orbán, ha sido vista por algunos como una maniobra ingeniosa, pero por otros como un precedente peligroso que podría fracturar permanentemente la unidad de la UE.

Las decisiones de la UE en materia de política exterior, seguridad, ampliación y finanzas, que suelen ser las más controvertidas, requieren la bendición unánime de los 27 Estados miembros, pero la abstención no impide que se tome una decisión.

Scholz ha pedido limitar el uso de abstenciones constructivas a "casos excepcionales", argumentando que "definitivamente deberíamos decidir juntos siempre que sea posible y unirnos".

Pero ante la inminencia de decisiones críticas sobre el futuro de la UE, la Presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, ha indicado que los líderes podrían verse obligados a explorar otras soluciones creativas para eludir un posible veto de Orbán ya en febrero próximo, cuando los líderes se reúnan de nuevo para intentar sellar un acuerdo sobre un paquete de ayuda a largo plazo de 50.000 millones de euros para Ucrania.

"O llegamos a un acuerdo a 27 o trabajamos en alternativas que podamos hacer operativas cuando llegue el momento del próximo Consejo", dijo von der Leyen el viernes pasado, sugiriendo que el bloque podría considerar un acuerdo excepcional entre todos los Estados miembros menos uno para garantizar que el dinero siga llegando a Kiev.

Y con múltiples decisiones sobre la integración de Ucrania en el bloque que requieren la bendición unánime de todos los Estados miembros, es probable que los líderes de la UE se vean tentados a buscar de nuevo la abstención constructiva de Orbán.

Euronews ha preguntado a dos expertos qué puede significar esto para la unidad de la UE.

"Políticamente sin precedentes"

Técnicamente no es la primera vez que un líder se ausenta durante una votación del Consejo Europeo.

Los líderes suelen nombrar a otro líder en su nombre cuando otros compromisos les impiden estar presentes. La premier británica, Theresa May, también se abstuvo a menudo de forma constructiva en las votaciones del Consejo durante los años transcurridos entre el referéndum del Brexit y la salida formal oficial del Reino Unido del bloque. La ex canciller alemana Angela Merkel también se abstuvo en una votación del Consejo para nombrar a Ursula von der Leyen jefa de la Comisión.

Pero esta sería la primera vez que un líder señala la puerta a otro en un movimiento muy coreografiado y políticamente cargado, explica Janis Emmanouilidis, subdirector ejecutivo del European Policy Centre.

"Esto es comparable en el sentido técnico, pero no en el político", ha explicado.

"Pero yo no diría que se trata de un precedente peligroso", ha añadido, "Orbán no fue obligado a abandonar la sala, sino que decidió por sí mismo. Abre una vía para futuras situaciones en las que un líder se enfrente al resto para salvar la cara sin desbaratar una decisión mayoritaria."

Pero según Alberto Alemanno, profesor de Derecho de la UE en HEC París, la anécdota de la semana pasada plantea dudas sobre si Orbán abandonó la sala por iniciativa propia o a petición de Scholz.

"Independientemente de quién tomara la iniciativa, la abstención de Orbán puede establecer una nueva práctica que permita al Consejo Europeo mantener una muestra de unidad en un momento de división sin precedentes", ha detallado, sugiriendo que la maniobra podría utilizarse de nuevo para impulsar decisiones bajo la apariencia de unanimidad.

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Alemanno también ha señalado que las normas de votación, que exigen que al menos dos tercios de los miembros del Consejo estén presentes durante la votación, permiten técnicamente que hasta nueve Estados miembros se abstengan sin impedir que el Consejo adopte una decisión, a pesar del escaso apetito.

Decisiones divisivas en el horizonte

Tanto Emmanouilidis como Alemanno prevén que se avecinan cumbres difíciles del Consejo Europeo, en las que Orbán u otros líderes de la UE podrían ejercer su derecho de veto sobre decisiones clave relativas a la ampliación del bloque y las reformas fundamentales que conllevará.

"Hay muchas decisiones posteriores en el largo camino de Ucrania hacia la adhesión a la UE que requieren unanimidad", ha explicado Emmanouilidis.

"Se darán muchas oportunidades a Orbán y potencialmente a otros jefes de Estado y de gobierno para que utilicen su derecho de veto", ha advertido.

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Ya en marzo, todos los Estados miembros deberán aprobar por unanimidad el llamado "marco de negociación" que guiará las conversaciones sobre la adhesión de Ucrania y la vecina Moldavia al bloque. Además, todos los países deben aprobar los avances en todos los capítulos del marco de negociación, lo que ofrece a Orban y a otros múltiples oportunidades para detener el proceso.

Bulgaria, la economía más pequeña de la UE, utilizó su derecho de veto para paralizar durante dos años las negociaciones de adhesión de la vecina Macedonia del Norte, por disputas sobre los derechos de la minoría étnica búlgara.

"A pesar de abstenerse en esta votación, Orbán mantiene su veto para impedir que esas negociaciones comiencen pronto", ha añadido Alemanno. "El Consejo no ha hecho más que ganar tiempo antes de que en primavera se tomen las verdaderas decisiones sobre la próxima ampliación".

El uso de la flexibilidad en la votación por unanimidad también se produce cuando el bloque considera la posibilidad de renovar sus normas de votación en preparación para acoger a más Estados miembros, ante el temor de que el requisito de unanimidad se vea gravemente forzado en un bloque ampliado.

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La perspectiva de suprimir el voto por unanimidad es muy sensible, sobre todo entre los Estados miembros más pequeños, que temen perder influencia en el bloque si pierden su derecho de veto.

Pero como las próximas decisiones críticas sobre política exterior, adhesión y finanzas pueden poner a prueba la unidad del bloque, podríamos ver a los líderes obligados a eludir la unanimidad incluso antes de la ampliación del bloque.

El presidente francés, Emmanuel Macron, expuso claramente su postura la semana pasada, afirmando que hay espacio en algunos escenarios para "hacer el máximo uso de las flexibilidades que ofrecen los tratados."

"En las cuestiones del momento, tenemos que intentar mantener nuestra unanimidad, avanzar, discutir, trabajar", ha explicado. "Pero luego, para el futuro, creo que tenemos las palancas para ser muy innovadores, sin hacer un big bang del tratado, e inventar cosas también fuera".

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