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Acuerdo para la reforma de las reglas fiscales de la UE tras el compromiso franco-alemán

El acuerdo de la UE para reformar las normas fiscales sólo fue posible después de que Alemania y Francia alcanzaran un compromiso.
El acuerdo de la UE para reformar las normas fiscales sólo fue posible después de que Alemania y Francia alcanzaran un compromiso. Derechos de autor Aurelien Morissard/Copyright 2022 The AP. All rights reserved
Derechos de autor Aurelien Morissard/Copyright 2022 The AP. All rights reserved
Por Jorge LiboreiroMaria Psara
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Los ministros de Economía y Finanzas de la Unión Europea sellaron el miércoles un acuerdo para reformar las normas fiscales del bloque, un avance que sólo fue posible después de que Alemania y Francia encontraran una posición común.

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Berlín y París llevaban meses enfrentados. Con el primero presionando a favor de salvaguardias automáticas para recortar los niveles de deuda y el segundo abogando por una mayor flexibilidad para crear espacio suficiente para el gasto en sectores estratégicos.

Sus ministros de Economía, Christian Lindner y Bruno Le Maire, habían intensificado en las últimas semanas los contactos bilaterales en un intento de desbloquear la situación. El esfuerzo se materializó el martes por la tarde, cuando ambos políticos se reunieron en París y anunciaron un compromiso. Le Maire habló después con su homólogo italiano, Giancarlo Giorgetti, para asegurarse de que los tres países más grandes del bloque estaban de acuerdo.

"Hemos encontrado el equilibrio adecuado", dijo Le Maire junto a Lindner.

"Necesitamos unas finanzas públicas sostenibles en toda Europa. Y, por otro lado, también es necesario, y todo el mundo es consciente de ello, más inversión para la transición climática y la defensa."

"Hemos recorrido un camino muy largo", añadió, "hace un año, nuestras posiciones eran radicalmente distintas. Gracias al duro trabajo que hemos hecho juntos, con el apoyo de muchos de los Estados miembros, incluida Italia (...) llegamos a ese acuerdo".

Linder dijo que su país, sumido en una crisis presupuestaria tras una sorprendente sentencia del Tribunal Constitucional, nunca habría aceptado "normas que no fueran estrictas".

"Estrictas en el sentido de que (las normas) sean creíbles, suficientes y eficientes para conducir a niveles de deuda más bajos y a vías fiables para reducir el déficit", señaló Linder. "Las antiguas normas eran estrictas sobre el papel, pero no en su aplicación".

El compromiso franco-alemán allanó el camino para que los 27 Estados miembros sellaran un acuerdo preliminar durante una videoconferencia el miércoles por la noche, con lo que la revisión está un paso más cerca de llegar a buen puerto.

En previsión de la reunión virtual, España, actual Presidencia rotatoria del Consejo de la UE, había preparado un texto jurídico modificado que reducía al mínimo el número de cuestiones pendientes.

Sólo quedaban por decidir dos elementos: la velocidad a la que los países deben cumplir el objetivo de déficit y la desviación máxima permitida respecto a sus compromisos fiscales.

La reforma aún debe negociarse con el Parlamento Europeo, un proceso que se espera sea relativamente rápido para garantizar que el nuevo marco esté en vigor para cuando los gobiernos diseñen sus próximos presupuestos.

Una reforma deseada

Las normas fiscales, que se remontan a finales de los años 90, obligan a los 27 Estados miembros a mantener sus déficits presupuestarios por debajo del 3% del producto interior bruto (PIB) y sus niveles de deuda pública por debajo del 60% del PIB, umbrales que muchos superan actualmente tras años de inyectar abundante dinero para amortiguar el impacto de crisis consecutivas.

La reforma, propuesta por la Comisión Europea en abril, mantiene intactos los objetivos del 3% y el 60%, que algunos economistas consideran arbitrarios y obsoletos, pero introduce cambios considerables en la forma de alcanzarlos en la práctica.

Se pedirá a cada Estado miembro que diseñe un plan fiscal a medio plazo para recortar su déficit a un ritmo creíble y situar la deuda en una "senda de reducción plausible". Los planes específicos de cada país se negociarán primero entre la Comisión y las capitales sobre la base de una "trayectoria técnica" proporcionada por Bruselas y aprobada posteriormente por el Consejo.

Los ajustes fiscales necesarios para alcanzar -o al menos acercarse- a las marcas del 3% y el 60% se llevarán a cabo a lo largo de cuatro años y podrían ampliarse a siete a cambio de nuevas reformas e inversiones.

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A lo largo de todo el proceso, Alemania, ayudada por países "frugales" de ideas afines como los Países Bajos, Austria, Suecia y Dinamarca, insistió en que los ajustes debían ir acompañados de salvaguardias numéricas y homogéneas que garantizaran una reducción anual de los niveles excesivos de deuda y déficit.

Pero Francia, cuyo endeudamiento supera desde hace tiempo el umbral del 90%, se resistió a este enfoque de línea dura, argumentando que las normas automáticas serían contraproducentes, desalentarían las inversiones en sectores estratégicos y ahogarían el crecimiento económico.

Las idas y venidas entre París y Berlín dominaron los más de ocho meses de debate sobre la reforma, hasta el punto de que otros Estados miembros quedaron a la espera de un avance franco-alemán antes de seguir adelante.

El reloj, entretanto, corría: la revisión debía acordarse antes de fin de año porque está previsto que las normas anteriores vuelvan a activarse el 1 de enero, tras suspenderse en marzo de 2020 para hacer frente al impacto de la pandemia de COVID-19.

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El acuerdo preliminar alcanzado el miércoles incluye muchas, si no todas, las principales demandas expresadas por Alemania, que contaba con un mayor número de aliados que Francia y, por tanto, una mayor capacidad de negociación.

Las normas reformadas estarán respaldadas por dos salvaguardias numéricas, una basada en la deuda y otra en el déficit.

Además, los Estados miembros que superen los umbrales vinculantes y se desvíen de los compromisos adquiridos en sus planes a medio plazo serán sometidos por defecto al llamado procedimiento de déficit excesivo (PDE). El inicio de un PDE dará lugar a multas si persiste la infracción. Las multas serán graduales para hacerlas más creíbles y, sobre todo, no tendrán límite, una concesión clave a la coalición frugal.

Francia, sin embargo, consiguió una disposición para establecer un "margen de resistencia" en la salvaguardia del déficit que permitirá a los países que incumplan el objetivo del 3% crear "amortiguadores fiscales" para hacer frente a las perturbaciones económicas. Este mecanismo garantizará que el gasto estratégico pueda seguir fluyendo en todo momento, incluso en condiciones adversas.

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La subida de los tipos de interés se tendrá en cuenta antes de que la Comisión inicie un procedimiento por déficit excesivo, otra victoria para París.

Por otro lado, Italia, que compartía las preocupaciones francesas, obtuvo una referencia explícita para tener en cuenta el gasto público procedente de los proyectos de defensa y del Mecanismo de Recuperación y Resiliencia (MCR). Italia es, con diferencia, el mayor beneficiario del RFF, con un total de 122.600 millones de euros en préstamos y 71.800 millones en subvenciones.

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