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Protección de los sueldos y el empleo en la Unión Europea con 'SURE'

Por Euronews
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Protección de los sueldos y el empleo en la Unión Europea con 'SURE'
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En Bélgica, como en gran parte de Europa, hay toque de queda y solamente las tiendas de productos esenciales, están abiertas. Mientras continúa esta segunda ola de la pandemia, los empleos y los negocios sufren. Pero han sido protegidos del peor escenario con una importante inyección de dinero del Gobierno, destinada a mantener a los trabajadores activos.

Cada país gestiona la crisis de un modo diferente. En Lituania Fanny Gauret, periodista de Euronews, ha indagado sobre el proceder de las autoridades para proteger a los trabajadores autónomos y a las pequeñas empresas. En la capital, Vilna, se encontró con dos hermanas que han logrado mantener su floristería a pesar de tener que hacer frente a dos confinamientos.

Para saber más, sobre la situación económica, Euronews se puso en contacto con el Comisario de Economía de la UE, Paolo Gentiloni. El Político italiano ofreció su versión acerca de las perspectivas de los empleos y empresas, en el bloque comunitario, este año.

Las previsiones aventuran que el desempleo subirá al 9,4 % en 2021, en la zona euro. En comparación con el 7,5 % en 2019 y, dada la caída de la actividad económica, el índice no se ha disparado. Muchos de los planes de empleo a corto plazo y de permisos de trabajo están siendo apoyados por un plan de la Comisión Europea conocido como 'SURE'.

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¿Cómo funciona el Instrumento 'SURE'?

Los Gobiernos europeos han estado subvencionando los salarios y manteniendo a los trabajadores en nómina durante la pandemia de coronavirus, a través de programas de empleo a corto plazo y de permisos de trabajo. La iniciativa 'SURE' de la Comisión Europea actúa como segunda línea de defensa de estos planes, en particular para los trabajadores autónomos, proporcionando una ayuda financiera de emergencia de 90 300 millones de euros en préstamos, a 18 países de la UE

La Comisión está pidiendo prestados hasta 100 000 millones de euros en los mercados de capital mediante la emisión de bonos con bajos tipos de interés, que se benefician de la sólida calificación crediticia de la UE. Luego realiza préstamos a los Estados miembros en las mismas condiciones en que los ha recibido.

Los bonos 'SURE' son 'bonos sociales', lo que significa que los fondos tienen un verdadero objetivo social. Todos los emitidos en 2020 deben ser reembolsados entre 2025 y 2051.

-La situación de los trabajadores y el empleo en Lituania-

Desde octubre del año pasado, ya se han recaudado casi 40 000 millones de euros en los mercados, por los bonos sociales. Uno de los países que se benefician de un préstamo del SURE es Lituania. Fanny Gauret viajó a la capital, Vilna, para reunirse con algunos empresarios. Kristina y Dovile abrieron su floristería en septiembre de 2019. Apenas algunos meses más tarde, con el primer confinamiento, tuvieron que cerrar sus puertas. Para ellas fue un momento dramático pero consiguieron apoyo para pagar el sueldo de su empleada y después, también, para pagar el alquiler de la tienda. Eso les ha permitido sobrevivir.

Alrededor del 90 % del salario de sus empleados fue pagado por el Gobierno lituano. Aunque sólo facturaron la mitad de lo esperado, las dos hermanas pudieron abrir otro local y contratar a 3 personas. Pero, con el avance del virus, tienen que cerrar sus tiendas de nuevo. Sin embargo, seguirán trabajando con su tienda online y pretenden conservar todos sus activos. También quieren solicitar nuevas ayudas. Va a suponer un esfuerzo extra para ambas.

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Con el aumento del gasto público para apoyar a empresas como la suya y para evitar que los trabajadores pierdan sus empleos, Lituania está recibiendo apoyo financiero a través del Instrumento 'SURE' de la UE. Se trata de préstamo, a bajo interés, de unos 600 millones de euros.

Gracias a la ayuda europea, Lituania ha previsto gastar casi 900 millones de euros para 2021 en asistencia social y subsidios salariales, que son distribuidos por el servicio público de empleo.

"La solidaridad entre todos los miembros de la Unión Europea es muy importante. Creo que con el presupuesto nacional, podríamos financiar sólo al 20 % de las personas que necesitan ayuda financiera en este momento", explica Inga Balnanosiene, directora de Servicios de Empleo Público.

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Como fotógrafo independiente, Martynas Nikitaravičius se benefició de este apoyo, cuando la primera ola de la pandemia se llevó el 80 % de sus ingresos. A diferencia de los empleados, los autónomos ganan alrededor de 250 euros, que es menos que el salario mínimo en Lituania.

"Me ayudó, pero no mucho. Pagué mis impuestos y algunas facturas. Tengo suerte porque mi esposa tiene un trabajo, así que puede ayudar a toda la familia", señala Martynas.

Con un nuevo confinamiento, las esperanzas del fotógrafo reposan en la rápida llegada de la vacuna para volver a lograr sus ingresos habituales. En cuanto a Kristina y Dovile, dependen de las ventas de su tienda en línea, y de nuevas ayudas, para mantener su negocio, con cuatro empleados.

-La visión de Paolo Gentiloni-

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En la Comisión Europea, en Bruselas, el comisario de Economía, Paolo Gentiloni, nos ofrece su opinión acerca de las perspectivas de nuestros trabajos y negocios para este 2021.

Usted estuvo muy involucrado en el diseño y la puesta en marcha. ¿Por qué es tan importante para usted contar con esto?

"Las consecuencias sociales habrían sido enormes sin estos planes de apoyo al empleo en todos los países comunitarios. Así que vinimos a apoyar estos planes. Reforzamos esto. Hicimos capaces a todos los Estados miembros de reaccionar fuertemente a este riesgo. Y la consecuencia es que, formalmente, la tasa de desempleo en la Unión Europea no se disparó de manera aterradora", declara 05:20 Paolo Gentiloni - Comisario Europeo de Economía.

¿Pero no estamos simplemente retrasando los despidos masivos, hasta ahora controlados?

"Los estamos retrasando. Pero creo que es lo correcto. Cuando se está inmerso en una crisis así, hay que reaccionar. Hay que construir una respuesta común. Necesitas una estrategia para ayudar a la recuperación económica pero, en el primer momento de la crisis, tienes que salvar los puestos de trabajo", añade el comisario europeo de Economía.

En el reportaje de Fanny en Lituania, Martynas, como trabajador autónomo, no recibe tanto dinero como un empleado. ¿Cómo se asegura de que los autónomos y los profesionales independientes reciban el mismo apoyo?

"Esto es algo que animamos a los Estados miembros a hacer pero no nos metemos en sus planes. Este no es el propósito del mecanismo. Soy plenamente consciente del peligro de tener dos mundos en esta crisis. Un mundo de empleados en grandes empresas, de empresas medianas que tradicionalmente están protegidas por estos planes y otro mundo de trabajadores autónomos, de trabajos precarios que no están protegidos", afirma Paolo Gentiloni.

¿Cómo ve las perspectivas de nuestros empleos y empresas en Europa para este año?

"La pandemia sigue ahí, a pesar de las vacunas, y el futuro de la economía depende en gran medida de la eficacia de esta campaña de vacunación. Es cierto que estamos entrando en el primer trimestre de 2021 en una situación difícil. Aún estamos lejos de una rápida recuperación económica que permita llegar a los niveles de antes de la crisis, sin que se produzca ningún tipo de contratiempo. Todavía estamos en plena batalla", concluye el político italiano.

No hay duda de que se avecinan tiempos difíciles para la economía, en este primer trimestre del año.

-Enlaces útiles-

Instrumento Europeo de Apoyo Temporal para Mitigar los Riesgos de Desempleo en una Emergencia (SURE)

Comisión Europea

Eurostat