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El astromóvil chino Zhurong inicia su inédita exploración en Marte

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Por Blanca Castro con Agencia EFE
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El astromóvil chino Zhurong inicia su inédita exploración en Marte
Derechos de autor  AP/CNSA
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El róver Zhurong ha abandonado su plataforma de aterrizaje y comienza su primer recorrido por la superficie de Marte.

Es el primer astromóvil llevado por la agencia espacial china (CNSA, por sus siglas en inglés) al planeta rojo, lo que convierte al gigante asiático en el segundo país en amartizar y operar un róver en Marte después de Estados Unidos.

El vehículo, llamado Zhurong en honor al dios del fuego de la antigua mitología china, tiene seis ruedas, pesa unos 240 kilos y se impulsa con energía solar.

Se espera que su misión se extienda durante al menos 90 días marcianos (cerca de tres meses terrestres), durante los que retransmitirá -a través de una sonda situada en la órbita del planeta- imágenes tridimensionales de alta resolución, analizará la composición de la superficie y buscará trazas de agua congelada, entre otras tareas.

Lleva seis instrumentos, entre ellos uno similar a la ChemCam del Curiosity y a la SuperCam del Perseverance, los dos robots de la NASA. Uno de los instrumentos puede disparar un láser a las rocas logrando vaporizarlas, luego analiza el gas que producen para así determinar su composición.

El Zhurong es parte de la misión china Tianwen-1, que fue enviada al espacio en julio de 2020 y cuya sonda de amartizaje alcanzó la superficie del planeta el pasado 15 de mayo, en la parte sur de la denominada Utopia Planitia, una llanura situada en el hemisferio septentrional de Marte.