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La UE eleva las estimaciones de crecimiento e inflación de la zona euro

Euro zone economic dip milder than expected in first quarter
Euro zone economic dip milder than expected in first quarter   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
Por Reuters
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Por Francesco Guarascio

BRUSELAS, 7 jul – La Comisión Europea revisó el miércoles al alza sus estimaciones de crecimiento de la zona euro para este año y el próximo, pero advirtió de los riesgos que suponen las nuevas variantes del coronavirus, que deben contenerse para evitar nuevas restricciones.

El brazo ejecutivo de la Unión Europea también espera una mayor inflación este año de lo que había previsto anteriormente para el bloque monetario de 19 países, pero estimó que el crecimiento de los precios al consumo se ralentizará el próximo año.

La Comisión Europea predijo que la zona euro crecerá un 4,8% este año, mucho más rápido que el 4,3% que había previsto en mayo.

Esta revisión se debe en gran medida a la reapertura de las economías nacionales del bloque en el segundo trimestre, que benefició al sector de los servicios y es de esperar que impulse el turismo en la UE, dijo la Comisión.

Se prevé que la recuperación de la crisis económica provocada por la pandemia continúe el próximo año, cuando se prevé que la zona euro crezca un 4,5%, más que la expansión del 4,4% estimada en mayo.

La Comisión advirtió, sin embargo, que los riesgos sobre las perspectivas seguían siendo elevados, aunque se consideraban equilibrados.

Instó a seguir intensificando la campaña de vacunación para contener las amenazas que suponen la propagación y la aparición de variantes del coronavirus, y en particular de la variante delta, más transmisible. Se espera que Delta se convierta en la variante dominante en Europa este verano, dijo la Comisión, basándose en estimaciones de la agencia de prevención de enfermedades de la UE.

“Debemos redoblar nuestros esfuerzos de vacunación, partiendo de los impresionantes progresos realizados en los últimos meses: la propagación de la variante delta es un duro recordatorio de que aún no hemos salido de la sombra de la pandemia”, dijo el comisario de Economía de la UE, Paolo Gentiloni.

La aceleración de las vacunaciones se considera la medida clave para evitar un nuevo endurecimiento de las medidas de contención contra el virus, lo que a su vez podría afectar al crecimiento. Sin embargo, la campaña de vacunación “puede empezar a chocar con las limitaciones de aceptación”, reconoció la Comisión.

A pesar de las inquietudes, Bruselas revisó al alza sus previsiones de crecimiento para este año para las tres mayores economías del bloque, con una expansión del 6,0% para Francia, del 5,0% para Italia y del 3,6% para Alemania.

El próximo año, el crecimiento se acelerará hasta el 4,6% en Alemania y se espera que siga siendo fuerte, con un 4,2%, tanto en Francia como en Italia, aunque la previsión para Italia se redujo ligeramente desde el 4,4% estimado anteriormente.

En cuanto a la inflación, que se ha convertido en una de las principales preocupaciones de los economistas a medida que se acelera el crecimiento económico mundial, se prevé que alcance el 1,9% este año en la zona euro, frente al 1,7% que la Comisión estimó en mayo. El año que viene se espera que se reduzca al 1,4%.

El Banco Central Europeo tiene como objetivo que la inflación de la zona euro sea ligeramente inferior al 2%.

Sin embargo, “la inflación puede resultar más alta de lo previsto, si las restricciones de la oferta son más persistentes y las presiones de los precios se trasladan a los precios de consumo con más fuerza”, advirtió el ejecutivo de la UE.